Nord-American XF-108 Rapier: doborât înainte de a ajunge de la sol

este 1955, și Armaghedon este pe cale să înceapă: linia de avertizare timpurie îndepărtată (DEW) tocmai a detectat zeci de bombardiere sovietice îndreptându-se spre Polul Nord. Cursurile pe care se preconizează că le vor urma bombardierele vor duce în cele din urmă la ținte în interiorul granițelor continentale ale Statelor Unite. Fiecare transportă o încărcătură termonucleară cu suficientă putere distructivă pentru a reduce orice oraș mare la cenușă radioactivă. Prima linie de apărare a Statelor Unite-luptători-interceptori aparținând SUA. Comandamentul de apărare aeriană al Forțelor Aeriene (ADC)—a fost alertat și amestecat. Este absolut imperativ ca aceste avioane să detecteze, să intercepteze și să distrugă bombardierele inamice înainte de a ajunge pe teritoriul SUA—înainte de a avea ocazia să-și elibereze încărcăturile mortale. Pentru a ajunge acolo la timp, interceptorii de luptă ai ADC trebuie să fie foarte rapizi, dar viteza în sine nu este o soluție-trebuie să fie, de asemenea, capabili să—și identifice țintele fără întârziere, să intre în poziție și să provoace o lovitură ucigătoare. Armele nu pot lipsi; trebuie să-și distrugă țintele.

acest scenariu poate părea exagerat în climatul politic de astăzi, dar în 1955 a fost foarte real. Zborurile din ziua de mai ale Kremlinului din 1954 și 1955 au confirmat că Uniunea Sovietică deținea trei tipuri de bombardiere avansate cu rază Intercontinentală: cu jet Tupelov Tu-16 bursuci și Myasishchev Mya-4 bizoni, plus turbo-propulsor Tu-20 urși. Mai amenințător, datele de informații contemporane au sugerat cu tărie că sovieticii au lucrat din greu la un bombardier supersonic cu aripă delta. Liderii americani au fost îngrijorați în special, deoarece în 1955 ADC nu deținea niciun avion operațional cu performanțe supersonice. Și cel mai important proiect de interceptare supersonică—Convair F-102A—nu a fost doar cu doi ani în urmă, dar a avut și o viteză maximă de doar Mach 1,22 (700 mph la 53.000 de picioare), prea lent pentru a contracara amenințarea Sovietică pe termen lung.

această stare de lucruri a fost cea care a condus SUA. În octombrie 1955 să emită o cerință generală de operare (GOR) pentru ceea ce a devenit, după toate probabilitățile, cel mai ambițios program de interceptare a luptătorilor din punct de vedere tehnologic din epoca 1945-60. GOR 114, sub numele de proiect LRIX (interceptor cu rază lungă de acțiune, experimental), a solicitat un interceptor cu două locuri, pentru toate condițiile meteorologice, capabil de viteze susținute de Mach 3 (1.977 mph), un plafon operațional care depășește 75.000 de picioare și o autonomie suficientă pentru a zăbovi în jurul unui punct de interceptare timp de aproximativ o oră.

după emiterea GOR, Forțele Aeriene nu au urmat metodele tradiționale de selecție a contractanților pentru LRIX. Procesul normal de evaluare a propunerilor competitive pentru un proiect de această complexitate de la mai mulți producători de aeronave a fost considerat a dura prea mult și ar fi prelungit inacceptabil perioada de dezvoltare a noului avion. Într-un contract de scrisoare datat la 6 iunie 1957, Forțele Aeriene au numit aviația nord-americană drept contractant principal al aeronavei și au selectat simultan alte șase companii ca subcontractanți pentru a dezvolta sistemele și componentele vitale ale LRIX: Hughes Aircraft, sistemul de control al incendiilor și armamentul rachetelor; avioane Convair, ansamblurile aripilor; aeronave Marquardt, sistemul de control al inducției aerului; standardul Hamilton, aerul condiționat și presurizarea; telefon internațional & telegraf, misiunea și sistemul de control al traficului; și specialitatea Electronică, sistemul de antenă.

propunerea de proiectare a Americii de Nord pentru corpul aerian LRIX a fost listată ca model de companie NA-257 și ulterior a primit denumirea Forțelor Aeriene XF-108A. Conceptul aerodinamic original pentru LRIX a fost derivat din vehiculul de testare x-10 fără pilot din America de Nord din 1953. X-10 a fost inițial construit ca un test de probă pentru conceptul delta-canard configurație care ar fi utilizată pe motorul ramjet al companiei XB-64 (redesignat ulterior XSM – 56 Navaho) rachetă de croazieră Intercontinentală. O importanță și mai mare a fost relația sistemică și aerodinamică a XF-108 cu proiectul sora Nord-American, bombardierul XB-70A Mach 3.

ca misiune secundară, F-108 urma să servească drept escortă pentru B-70, în măsura în care ar fi singurul luptător care ar putea ține pasul cu noul bombardier. Cele două aeronave vor fi dezvoltate una lângă alta, împărtășind caracteristicile structurale și subsistemele și folosind turboreactoare General Electric x-279e (J93-3AR), fiecare dintre acestea fiind de așteptat să producă 30.000 de kilograme de tracțiune în postcombustie completă. Ambele ar avea un sistem de evacuare de urgență de ultimă generație, care le-a oferit membrilor echipajului capsule sub presiune, autonome, capabile să susțină ejecții oriunde între zero și 80.000 de picioare. Toate cele trei programe nord—americane-XSM-56, XF-108A și XB— 70A-au fost concepute pentru un „model de zbor supersonic”, adică croaziera, livrarea și returnarea armelor (cu excepția XSM-56) fazele misiunii ar fi menținute la viteză supersonică, spre deosebire de „modelul de misiune divizat” anterior, care implică o croazieră subsonică, o liniuță supersonică peste țintă și apoi o întoarcere subsonică.

deși XF-108A urma să împărtășească planul delta general al XB-70A, desenele supraviețuitoare și impresiile artistului indică faptul că anumite detalii în configurația aerodinamică au fost modificate în timpul fazei de studiu de proiectare. Materialul de referință nu oferă o cronologie clară, dar forma originală a XF-108A a fost aparent foarte asemănătoare cu aspectul bombardierului: canardele de pe fuselajul superior din fața aripilor și o aripă delta montată pe umăr, cu o margine de vârf de 60 de grade, de la rădăcină la vârf. În loc de vârfurile aripilor cu cădere variabilă care au apărut pe XB-70A, designul inițial al XF-108A a prezentat aripioare fixe cu margine fixă situate la aproximativ 60 la sută.

XF-108A a fost cel mai mare Design de luptător American conceput vreodată până în acel moment (de exemplu, dublul greutății contemporanului McDonnell F4H/F-4 dezvoltat pentru Marina și Marine Corps). Dimensiunile și specificațiile sale generale au fost o lungime de 82 picioare 2 inci, o anvergură a aripilor de 57 picioare 5 inci, o suprafață a aripii de 1.865 picioare pătrate și o greutate maximă la decolare de 102.533 lire sterline. Cele două motoare ale aeronavei General Electric J93-GE3-ar trebuiau să fie montate în golfuri de fuselaj aruncate sub aripi, extinzându-se de la marginile anterioare până la coadă și alimentând aerul prin intrări variabile mari, Boxe, de tip rampă. Referințele disponibile nu oferă informații definitive despre structurile și materialele care ar fi fost utilizate pentru XF-108A, dar, fără îndoială, ar fi fost același tip de jupuire și încadrare din titan și panouri de fagure din oțel inoxidabil PH15-7mo dezvoltate pentru construcția XB-70A. Performanța estimată a producătorului pentru XF-108A a fost o viteză maximă de 1.980 mph (Mach 3), un plafon de serviciu de 80.100 de picioare și o rază de luptă de 1.020 de mile complet încărcate.

la fel ca XB-70A, XF-108A trebuia să fie un adevărat rezervor de combustibil zburător, care deținea 7.100 de galoane de combustibil care constituiau 42% din greutatea sa la decolare. Hughes dezvolta racheta Mach 6 GAR-9 Falcon (redenumită ulterior AIM-47a), în special pentru proiectul LRIX. Noul radar și racheta ghidată în infraroșu ar avea o rază de acțiune de peste 100 de mile și ar putea fi înarmată cu un focos nuclear cu randament scăzut. Pentru a merge cu GAR-9, Hughes dezvolta, de asemenea, radarul avansat AN/ASG-18 și sistemul de control al focului, care ar fi permis XF-108A să se fixeze pe ținte și să lanseze rachetele sale nucleare de la distanțe de impas.

profilul tipic al Misiunii prezis de aeronavă a fost impresionant: o croazieră de 1.150 de mile la Mach 2 plus trei minute de luptă la Mach 3; sau o croazieră de 400 de mile la Mach 3 plus 10 minute de luptă la Mach 3; sau o croazieră supersonică într – o zonă specificată (distanța nespecificată) cu raza de acțiune pentru o oră plus interceptarea oricărei ținte dobândite la Mach 3. Cu capacitatea de a intra în poziție, de a dobândi ținta și de a se angaja la distanță cu arme ghidate, cu vârf nuclear, noul interceptor ar fi spus aproape sigur doom oricărui bombardier ostil care încearcă să intre în spațiul aerian American de la Polul Nord.

Forțele Aeriene ale SUA se așteptau ca F-108A să facă primul zbor La începutul anului 1961 și să înceapă să intre în serviciul operațional la începutul anului 1963. În timpul unei producții preconizate să dureze până în anii 1960, Forțele Aeriene plănuiseră să achiziționeze cel puțin 480 de F-108 ca înlocuitori pentru flota sa ADC existentă de F-102as, F-101bs și F-106as. Configurația aerodinamică finală a XF-108 nu este pe deplin clară, dar fotografiile machete sugerează că canardele au fost șterse, finetele au fost înlocuite cu aripioare ventrale, marginile de conducere ale aripii au fost cotite la aproximativ 45 de grade la o distanță de 60%, iar vârfurile aripilor au primit o cădere fixă. O inspecție machetă finalizată de oficialii Forțelor Aeriene în ianuarie 1959 a indicat că vor fi necesare foarte puține modificări, iar în mai 1959 aeronava a fost numită oficial Rapier.

dar numai trei luni mai târziu, cerul a căzut. În ciuda potențialului lor, XF-108A și XB—70A deveniseră subiecte ale unei dezbateri tehnologice și doctrinare în cadrul Forțelor Aeriene (și al întregii unități de apărare) asupra unui tip complet nou de armă-racheta balistică intercontinentală. ICBM a apărut recent ca un sistem fiabil de livrare a încărcăturii nucleare și, din această cauză, avocații pro-rachete au susținut că bombardierele și interceptoarele Mach 3 de mare altitudine erau deja învechite. ICBM-urile, au susținut ei, erau mai ieftine, mai rapide și mai precise decât avioanele Mach 3 și doar mai multe ICBM-uri americane ar putea constitui baza unei apărări viabile împotriva ICBM-urilor Sovietice (adică distrugerea reciprocă asigurată). În septembrie 1959, cheltuielile totale de cercetare și dezvoltare ridicându-se la 141,9 milioane de dolari, XF-108A a fost anulat și doar trei luni mai târziu XB-70A a fost anulat ca program strategic de bombardiere și redus la dezvoltarea unui prototip experimental aflat atunci în construcție.

deși rapierul a murit ca un proiect de aeronavă, o mare parte din tehnologia sa a trăit în alte forme. Extrem de inovatoare din America de Nord A3J (a-5 / RA-5) Vigilante Navy atac și recunoaștere aeronavele au împărtășit multe dintre caracteristicile aerodinamice și structurale ale XF-108, iar sofisticatul Hughes ASG-18 sistemul de control al focului și rachetele sale AIM-47a au fost ulterior încorporate în derivatul exotic al luptătorului Lockheed al SR-71 Blackbird, YF-12a, care a zburat în 1965, dar nu a realizat niciodată producția. Tehnologia câștigată de Hughes cu ASG-18 / AIM-45a s-a metamorfozat în cele din urmă în Marina aim-54A Phoenix sistem de rachete folosit pe Grumman F-14 Tomcat.

în cele din urmă, în 1958-59, reținerea Uniunii Sovietice asupra XB-70 și XF-108 a dus direct la dezvoltarea Mikoian-Gurevich MiG Ye-266, care a zburat pentru prima dată în 1964 și, după o lungă perioadă de dezvoltare, a intrat în serviciu în 1971 ca MiG-25 Foxbat. Deși Foxbats sa dovedit a fi Mach 2.8 avioane, aveau o rază de luptă de mare viteză de doar 249 de mile și o capacitate de impas foarte limitată—nicio comparație cu XF-108, dacă ar fi zburat.

este 1955, și Armaghedon este pe cale să înceapă: linia de avertizare timpurie îndepărtată (DEW) tocmai a detectat zeci de bombardiere sovietice îndreptându-se spre Polul Nord. Cursurile pe care se preconizează că le vor urma bombardierele vor duce în cele din urmă la ținte în interiorul granițelor continentale ale Statelor Unite. Fiecare transportă o încărcătură…

este 1955, și Armaghedon este pe cale să înceapă: linia de avertizare timpurie îndepărtată (DEW) tocmai a detectat zeci de bombardiere sovietice îndreptându-se spre Polul Nord. Cursurile pe care se preconizează că le vor urma bombardierele vor duce în cele din urmă la ținte în interiorul granițelor continentale ale Statelor Unite. Fiecare transportă o încărcătură…

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.