Sem LSD? Apenas a 15 Minutos de Privação Sensorial Dispara Alucinações

Você não precisa de drogas psicodélicas para começar a ver as cores e objetos que não estão realmente lá. Apenas 15 minutos de privação sensorial quase total podem provocar alucinações em muitos indivíduos sãos.Os psicólogos colocaram 19 voluntários saudáveis numa sala de privação sensorial, completamente desprovidos de luz e som, durante 15 minutos. Sem a barreira normal de informações sensoriais inundando seus cérebros, muitas pessoas relataram ter alucinações visuais, paranóia e um humor deprimido.

“This is a pretty robust finding”, escreveu o psiquiatra Paul Fletcher da Universidade de Cambridge, que estuda psicose mas não esteve envolvido no estudo. “Parece que, quando confrontados com a falta de padrões sensoriais em nosso ambiente, temos uma tendência natural para sobrepor nossos próprios padrões.”

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os achados suportam a hipótese de que alucinações acontecem quando o cérebro identifica mal a fonte do que ele está experimentando, um conceito que os pesquisadores chamam de “monitoramento fonte defeituoso”.”

“esta é a ideia de que as alucinações surgem porque identificamos mal a fonte dos nossos próprios pensamentos”, escreveu o psicólogo Oliver Mason, do University College London, num e-mail para Wired.com ” então, basicamente, algo que realmente é iniciado dentro de nós é erroneamente identificado como de fora.”Mason and colleagues published their study in October in the Journal of Nervous and Mental Disease.

para escolher pessoas para seu estudo, os pesquisadores pediram mais de 200 voluntários para completar um questionário chamado “escala revisada de alucinações”, que mede a predisposição de pessoas saudáveis para ver coisas que não estão realmente lá. Os cientistas escolheram participantes que marcaram no percentil 20 superior ou inferior, para que pudessem comparar como a privação sensorial de curto prazo afeta uma gama de indivíduos.

os participantes do estudo sentaram-se numa cadeira acolchoada no meio de uma câmara anecóica, uma sala concebida para amortecer todo o som e bloquear a luz. Os pesquisadores descrevem a instalação como uma” sala dentro de uma sala”, com paredes exteriores grossas e uma câmara interna formada por painéis acústicos metálicos e um piso flutuante. Entre as paredes exteriores e interiores estão grandes cunhas de fibra de vidro. “Isso resulta em um ambiente de muito baixo ruído no qual a pressão sonora devida a níveis externos está abaixo do limiar da audição”, escreveram os pesquisadores.

embora os participantes tivessem um botão de pânico, nenhum deles o usou. Depois de passar 15 minutos sem visão e som, cada pessoa completou um teste chamado de “inventário de Estados Psicotomiméticos”, que mede experiências como psicose e foi originalmente desenvolvido para estudar consumidores recreativos de drogas.

Entre os nove participantes que teve alta na primeira pesquisa, cinco relataram ter alucinações de rostos durante a privação sensorial, e seis relataram ter visto outros objetos ou formas que não estavam lá. Quatro também notou uma sensação de olfato invulgarmente elevada, e dois sentiram uma “presença maligna” na sala. Quase todos relataram que tinham” experimentado algo muito especial ou importante ” durante a experiência.

como esperado, voluntários que eram menos propensos a alucinações experimentaram menos distorções perceptuais, mas ainda relataram uma variedade de delírios e alucinações.

os investigadores não ficaram totalmente surpreendidos com resultados tão dramáticos de apenas 15 minutos de privação sensorial. Embora poucos cientistas estejam estudando privação sensorial hoje, um pequeno corpo de pesquisa dos anos 1950 e 1960 apoia a ideia de que a falta de entrada sensorial pode levar a sintomas de psicose.

“privação sensorial é um análogo naturalista a drogas como a cetamina e a cannabis por atuar como um contexto indutor de psicose”, escreveu Mason, “particularmente para aqueles propensos à psicose.”

ainda não sabemos por que algumas pessoas são mais propensas a ter alucinações que outros, mas Fletcher diz que alguns pesquisadores consideram o fenômeno particularmente importante porque sugere que sintomas de doença mental ocorre em um continuum com a normalidade.

“talvez isto reflita diferentes maneiras de lidar com dados sensoriais, que sob certas circunstâncias podem ser vantajosas”, escreveu Fletcher.

em seguida, os pesquisadores esperam estudar como a privação sensorial afeta pacientes esquizofrênicos e pessoas que usam drogas recreativas que aumentam o risco de psicose.

“existem alegações de que os pacientes esquizofrênicos paradoxalmente acham que seus sintomas psicóticos, tais como vozes auditivas, são melhorados pela privação sensorial”, escreveu Mason, “embora a evidência para isso é muito longa no dente de fato. O que acontece às pessoas que já ouvem vozes no hemiciclo?”

Via MindHacks.

imagem: daveknapik / Flickr

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