North American XF-108 Rapier: zestrzelony zanim wylądował

jest rok 1955, a Armageddon zaraz się zacznie: linia Distant Early Warning (DEW) właśnie wykryła dziesiątki radzieckich bombowców zmierzających w kierunku bieguna północnego. Kursy, które bombowce mają podjąć, ostatecznie doprowadzą do celów w kontynentalnych granicach Stanów Zjednoczonych. Każdy z nich nosi ładunek termojądrowy o wystarczającej mocy niszczącej, aby zredukować każde duże miasto do radioaktywnego popiołu. Pierwsza linia obrony Stanów Zjednoczonych—myśliwiec przechwytujący należący do USA. Dowództwo obrony powietrznej Sił Powietrznych (ADC) – zostało zaalarmowane i zaalarmowane. Jest absolutnie konieczne, aby samoloty te wykryły, przechwyciły i zniszczyły bombowce wroga, zanim dotrą do terytorium USA—zanim będą miały możliwość uwolnienia swoich śmiertelnych ładunków. Aby dotrzeć na czas, myśliwce przechwytujące ADC muszą być bardzo szybkie, ale prędkość sama w sobie nie jest rozwiązaniem—muszą również być w stanie szybko zidentyfikować swoje cele, dostać się na pozycję i zadać zabójczy cios. Broń nie może chybić; muszą zniszczyć swoje cele.

ten scenariusz może wydawać się naciągany w dzisiejszym klimacie politycznym, ale w 1955 roku był bardzo realny. Majowe wiadukty na Kremlu w 1954 i 1955 roku potwierdziły, że Związek Radziecki posiadał trzy typy zaawansowanych bombowców o zasięgu międzykontynentalnym: Tupelow Tu-16 borsuki i Myasishchev Mya-4 żubry, a także turbośmigłowe tu-20 niedźwiedzie. Bardziej złowieszcze, współczesne dane wywiadowcze sugerowały, że Sowieci ciężko pracowali nad naddźwiękowym bombowcem typu delta. Amerykańscy przywódcy byli szczególnie zaniepokojeni, ponieważ w 1955 roku ADC nie posiadał żadnych samolotów operacyjnych o naddźwiękowych osiągach. A jego najważniejszy naddźwiękowy projekt przechwytujący-Convair F-102A-był nie tylko dwa lata opóźnienia, ale także miał prędkość maksymalną tylko Mach 1,22 (700 mph na 53,000 stóp), zbyt wolno, aby przeciwdziałać długoterminowemu zagrożeniu Radzieckiemu.

to właśnie ten stan rzeczy doprowadził USA do Siły powietrzne w październiku 1955 roku wydały ogólny wymóg operacyjny (Gor) dla tego, co stało się najprawdopodobniej najbardziej ambitnym technologicznie programem myśliwsko-przechwytującym ery 1945-60. GOR 114, pod nazwą projektu lrix (long-range interceptor, experimental), wezwał do dwumiejscowego, przechwytującego w każdych warunkach pogodowych, zdolnego do utrzymywania prędkości Mach3 (1,977 mph), pułapu operacyjnego przekraczającego 75,000 stóp i wystarczającego zasięgu, aby włóczyć się wokół punktu przechwytywania przez około jedną godzinę.

po wydaniu GOR, Siły Powietrzne nie stosowały tradycyjnych metod wyboru wykonawcy dla LRIX. Normalny proces oceny konkurencyjnych propozycji projektu o tej złożoności od więcej niż jednego producenta samolotów został uznany za zbyt długi i w niedopuszczalny sposób wydłużyłby okres rozwoju nowego samolotu. W umowie z 6 czerwca 1957 r. Siły Powietrzne nazwały North American Aviation głównym wykonawcą płatowca i jednocześnie wybrały sześć innych firm jako podwykonawców do opracowania kluczowych systemów i komponentów LRIX: Hughes Aircraft, system kontroli ognia i uzbrojenie rakietowe; Convair Aircraft, zespoły skrzydeł; Marquardt Aircraft, system kontroli indukcji powietrza; Hamilton Standard, klimatyzacja i ciśnienie; Międzynarodowy telefon & Telegraf, system kontroli misji i ruchu; i specjalność elektroniczna, system antenowy.

propozycja projektu samolotu Lrix została wymieniona jako model firmowy NA-257, a następnie otrzymała oznaczenie Sił Powietrznych XF-108a. Oryginalna koncepcja aerodynamiczna dla LRIX została zaczerpnięta z północnoamerykańskiego bezzałogowego pojazdu testowego X-10 z 1953 roku. X-10 został pierwotnie zbudowany jako dowód-of-concept testbed dla konfiguracji delta – canard, który będzie używany w firmie ramjet zasilany XB-64 (później przeprojektowany XSM-56 Navaho) intercontinental cruise missile. Jeszcze większe znaczenie miał systemowy i aerodynamiczny związek XF-108 z siostrzanym projektem Ameryki Północnej, bombowcem XB-70A Mach 3.

jako misja pomocnicza, F-108 miał służyć jako eskorta dla B-70, ponieważ byłby to jedyny myśliwiec, który mógłby nadążyć za nowym bombowcem. Oba samoloty miały być rozwijane obok siebie, dzieląc cechy konstrukcyjne i podsystemy oraz wykorzystując turbojety General Electric X-279e (J93-3AR), z których każdy miał produkować 30 000 funtów ciągu w pełnym dopalaczu. Oba miały być wyposażone w najnowocześniejszy system ewakuacji awaryjnej, który zapewniał członkom załogi ciśnieniowe, samodzielne kapsułki zdolne do podtrzymywania wyrzutów w dowolnym miejscu od zera do 80 000 stóp. Wszystkie trzy programy Północnoamerykańskie-XSM-56, XF-108a i XB-70A— zostały zaprojektowane tak, aby „całkowicie naddźwiękowy wzorzec lotu”, to znaczy, rejs, dostarczanie broni i powrót (z wyjątkiem XSM-56) fazy misji były utrzymywane z prędkością naddźwiękową, w przeciwieństwie do wcześniejszego „schematu misji podzielonej”, obejmującego rejs poddźwiękowy, naddźwiękowy desant nad celem, a następnie powrót poddźwiękowy.

chociaż XF-108a miał dzielić ogólny plan delta XB-70A, zachowane rysunki i wrażenia artysty wskazują, że pewne szczegóły w konfiguracji aerodynamicznej zostały zmienione podczas fazy badania projektu. Materiał odniesienia nie zapewnia jasnej chronologii, ale oryginalna forma XF-108a była najwyraźniej bardzo podobna do układu bombowca: kanardy na górnym kadłubie przed skrzydłami i zamontowane na ramieniu skrzydło delta z 60-stopniowym przesunięciem krawędzi natarcia od nasady do czubka. Zamiast zmiennych opadających końcówek skrzydeł, które pojawiły się w XB-70A, początkowa konstrukcja XF-108a zawierała stałe końcówki krawędzi spływu zlokalizowane w około 60 procentach rozpiętości.

XF-108a był największym amerykańskim myśliwcem, jaki kiedykolwiek powstał do tego czasu (np. podwoił wagę współczesnych McDonnell F4H/F-4 opracowywanych dla Marynarki Wojennej i Korpusu Piechoty Morskiej). Jego ogólne wymiary i specyfikacje były długość 82 stóp 2 cali, rozpiętość skrzydeł 57 stóp 5 cali, Powierzchnia skrzydła 1,865 stóp kwadratowych i maksymalna masa startowa 102,533 funtów. Dwa silniki General Electric J93-GE3-AR miały być zamontowane w zatokach kadłuba zawieszonych pod skrzydłami, rozciągających się od krawędzi natarcia do ogona i zasilanych powietrzem przez duże, pudełkowe, zmienne wloty typu rampowego. Dostępne referencje nie dostarczają ostatecznych informacji o konstrukcjach i materiałach, które zostałyby użyte do XF-108a, ale bez wątpienia byłyby to te same rodzaje tytanowego poszycia i obramowania oraz panele o strukturze plastra miodu ze stali nierdzewnej PH15-7Mo opracowane do budowy XB-70A. Szacowana przez producenta wydajność XF-108a to prędkość maksymalna 1980 mph (Mach 3), pułap serwisowy 80 100 stóp i promień bojowy 1020 mil w pełni załadowany.

podobnie jak XB-70A, XF-108a miał być prawdziwym latającym zbiornikiem paliwa, mieszczącym 7100 galonów paliwa, co stanowiło 42 procent masy startowej. Hughes opracowywał pocisk Mach 6 Gar-9 Falcon (później przemianowany na aim-47A) specjalnie dla projektu LRIX. Nowy pocisk kierowany radarem i podczerwienią miałby zasięg ponad 100 mil i mógłby być uzbrojony w niskowydajną głowicę jądrową. Aby przejść z GAR-9, Hughes rozwijał również zaawansowany radar AN / ASG-18 i system kontroli ognia, który umożliwiał XF-108A namierzanie celów i wystrzeliwanie pocisków nuklearnych z odległości dystansowych.

typowy profil misji przewidywany z samolotu był imponujący: rejs na 1150 mil w Mach 2 plus trzy minuty walki w Mach 3; lub rejs na 400 mil w Mach 3 plus 10 minut walki w Mach 3; lub rejs naddźwiękowy na określony obszar (odległość nieokreślona) z zasięgiem do błąkania się przez jedną godzinę plus przechwycenie dowolnego celu zdobytego w Mach 3. Dzięki możliwości zajęcia pozycji, zdobycia celu i zaatakowania z zasięgu z naprowadzaną bronią atomową, nowy interceptor oznaczałby niemal pewną zagładę dla każdego wrogiego bombowca próbującego wejść w amerykańską przestrzeń powietrzną z Bieguna Północnego.

siły Powietrzne USA spodziewały się, że F-108a wykonają pierwszy lot na początku 1961 roku i rozpoczną służbę operacyjną na początku 1963 roku. W latach 60.Siły Powietrzne planowały nabyć co najmniej 480 F-108 jako zamienniki istniejącej floty ADC f-102as, F-101bs i F-106as. Ostateczna konfiguracja aerodynamiczna XF-108 nie jest do końca jasna, ale zdjęcia makiet sugerują, że kanardy zostały usunięte, płetwy zostały zastąpione płetwami brzusznymi, krawędzie czołowe skrzydła zostały przekręcone do około 45 stopni przy 60 procentach rozpiętości, a końcówki skrzydeł otrzymały stałe opadanie. Inspekcja makiety przeprowadzona przez urzędników Sił Powietrznych w styczniu 1959 roku wskazała, że konieczne będzie niewiele zmian, a w maju 1959 roku samolot otrzymał oficjalnie nazwę Rapier.

ale dopiero trzy miesiące później niebo spadło. Pomimo ich potencjału, XF – 108a i XB-70A stały się przedmiotem technologicznej i doktrynalnej debaty w Siłach Powietrznych (i całym zakładzie obrony) nad zupełnie nowym rodzajem broni—międzykontynentalnym pociskiem balistycznym. ICBM pojawił się niedawno jako niezawodny system przenoszenia ładunku jądrowego i z tego powodu zwolennicy prorakietowych twierdzili, że bombowce i przechwytujące Mach 3 na dużej wysokości są już przestarzałe. ICBM, jak twierdzili, były tańsze, szybsze i bardziej dokładne niż samoloty Mach 3, a tylko więcej amerykańskich ICBM może stanowić podstawę realnej obrony przed radzieckimi ICBM (tj. We wrześniu 1959 roku, przy całkowitych nakładach na badania i rozwój wynoszących 141,9 miliona dolarów, XF-108A został anulowany, a zaledwie trzy miesiące później XB-70A został anulowany jako strategiczny program bombowy i zredukowany do rozwoju jednego eksperymentalnego prototypu, który był wtedy w budowie.

chociaż Rapier zginął jako projekt płatowca, większość jego technologii żyła w innych formach. North American bardzo innowacyjny A3J (a-5/RA-5) Vigilante Navy atak i samolot rozpoznawczy współdzielił wiele cech aerodynamicznych i strukturalnych XF-108, a wyrafinowany system kontroli ognia Hughes ASG-18 i jego pociski AIM-47A zostały następnie włączone do egzotycznej pochodnej myśliwca Lockheed SR-71 Blackbird, YF-12A, który przeleciał w 1965 roku, ale nigdy nie osiągnął produkcji. Technologia pozyskana przez Hughesa z ASG-18 / aim-45A ostatecznie przekształciła się w system rakietowy aim-54a Phoenix używany w Grumman F-14 Tomcat.

wreszcie, w latach 1958-59, zajęcie Związku Radzieckiego nad XB-70 i XF-108 doprowadziło bezpośrednio do opracowania Mikojan-Gurewicz MiG Ye-266, który poleciał po raz pierwszy w 1964 roku, a po długim okresie rozwoju wszedł do służby w 1971 roku jako MiG-25 Foxbat. Chociaż Foxbats okazał się być Mach 2.8 samolotów, miały duży promień bojowy wynoszący zaledwie 249 mil i bardzo ograniczone możliwości odskoku-brak porównania do XF-108, nie miały go w locie.

jest rok 1955, a Armageddon zaraz się zacznie: linia Distant Early Warning (DEW) właśnie wykryła dziesiątki radzieckich bombowców zmierzających w kierunku bieguna północnego. Kursy, które bombowce mają podjąć, ostatecznie doprowadzą do celów w kontynentalnych granicach Stanów Zjednoczonych. Każdy z nich nosi ładunek termojądrowy o wystarczającej mocy niszczącej, aby zredukować każde duże miasto do radioaktywnego popiołu.…

jest rok 1955, a Armageddon zaraz się zacznie: linia Distant Early Warning (DEW) właśnie wykryła dziesiątki radzieckich bombowców zmierzających w kierunku bieguna północnego. Kursy, które bombowce mają podjąć, ostatecznie doprowadzą do celów w kontynentalnych granicach Stanów Zjednoczonych. Każdy z nich nosi ładunek termojądrowy o wystarczającej mocy niszczącej, aby zredukować każde duże miasto do radioaktywnego popiołu.…

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.