North American XF-108 Rapier: neergeschoten voordat het van de grond kwam

het is 1955, en Armageddon staat op het punt te beginnen: de Distant Early Warning (DEW) lijn heeft zojuist tientallen Sovjet bommenwerpers gedetecteerd op weg naar de Noordpool. De koers die de bommenwerpers zullen volgen zal uiteindelijk leiden tot doelen binnen de continentale grenzen van de Verenigde Staten. Elk draagt een thermonucleaire lading met genoeg vernietigende kracht om elke grote stad te reduceren tot radioactieve sintels. De eerste lijn van de Verenigde Staten van Defensie-fighter-interceptors behorend tot de VS Air Force ‘ s Air Defense Command (ADC) is gealarmeerd en gecodeerd. Het is absoluut noodzakelijk dat deze vliegtuigen de vijandelijke bommenwerpers detecteren, onderscheppen en vernietigen voordat ze het Amerikaanse grondgebied bereiken—voordat ze de mogelijkheid hebben om hun dodelijke ladingen vrij te geven. Om er op tijd te komen, moeten de jagers-onderscheppers van de ADC erg snel zijn, maar snelheid zelf is geen oplossing—ze moeten ook in staat zijn om hun doelen zonder vertraging te identificeren, in positie te komen en een dodelijke slag toe te brengen. De wapens mogen niet missen; ze moeten hun doelen vernietigen.

dat scenario lijkt misschien vergezocht in het huidige politieke klimaat, maar in 1955 was het zeer reëel. In 1954 en 1955 werd bevestigd dat de Sovjet-Unie in het bezit was van drie typen geavanceerde bommenwerpers met Intercontinentale actieradius: tupelov Tu-16 Dassen met straalmotor en Myasisjtsjev Mya-4 bizons, plus turbo-prop-aangedreven tu-20 Beren. Meer onheilspellende, hedendaagse inlichtingengegevens suggereren sterk dat de Sovjets hard aan het werk waren aan een delta-wing supersonische bommenwerper. Amerikaanse leiders waren vooral bezorgd omdat de ADC in 1955 geen operationele vliegtuigen had met supersonische prestaties. En zijn belangrijkste supersonische interceptor project-De Convair F-102A – was niet alleen twee jaar achter op schema, maar had ook een topsnelheid van slechts Mach 1,22( 700 mph op 53.000 voet), te traag om de langdurige Sovjetdreiging tegen te gaan.

het was deze stand van zaken die de VS leidde Luchtmacht in oktober 1955 om een general operating requirement (GOR) voor wat werd, naar alle waarschijnlijkheid, de meest technologisch ambitieuze fighter-interceptor programma van de 1945-60 Tijdperk. GOR 114, onder de projectnaam LRIX (long-range interceptor, experimental), riep op tot een twee-plaats, all-weather interceptor in staat van aanhoudende snelheden van Mach 3 (1.977 mph), een operationeel plafond van meer dan 75.000 voet en voldoende bereik om rond te hangen rond een onderscheppingspunt voor ongeveer een uur.

na de afgifte van de GOR volgde de luchtmacht niet de traditionele methoden voor de selectie van contractanten voor LRIX. Het normale proces van beoordeling van concurrentievoorstellen voor een project van deze complexiteit van meer dan één vliegtuigfabrikant werd te lang geacht en zou de ontwikkelingsperiode voor het nieuwe vliegtuig onaanvaardbaar hebben verlengd. In een briefcontract van 6 juni 1957 benoemde de luchtmacht North American Aviation als de belangrijkste cascoaannemer en selecteerde tegelijkertijd zes andere bedrijven als onderaannemers om lrix ‘ vitale systemen en componenten te ontwikkelen.: Hughes Aircraft, the fire-control system and missile armament; Convair Aircraft, the wing assemblies; Marquardt Aircraft, the air induction control system; Hamilton Standard, the air conditioning and pressurization; international Telephone & Telegraph, The mission and traffic control system; and Electronic Specialty, the antenna system.Het ontwerpvoorstel van North American Voor het lrix-casco werd genoteerd als bedrijfsmodel NA-257 en kreeg vervolgens de Air Force-aanduiding XF-108A. Het originele aerodynamische concept voor LRIX is afgeleid van het onbemande X-10 testvoertuig uit 1953 uit Noord-Amerika. De X-10 was oorspronkelijk gebouwd als een proof-of-concept testbed voor de delta-canard configuratie die zou worden gebruikt op de ramjet – aangedreven XB-64 (later opnieuw aangeduid als XSM-56 Navaho) Intercontinentale kruisraket. Van nog groter belang was de systemische en aerodynamische relatie van de XF-108 met het zusterproject van Noord-Amerika, de XB-70A Mach 3 bommenwerper.

als tweede missie diende de F-108 als escorte voor de B-70, aangezien het de enige jager zou zijn die de nieuwe bommenwerper kon bijhouden. De twee vliegtuigen zouden naast elkaar worden ontwikkeld, met structurele kenmerken en subsystemen en met behulp van General Electric x-279E (J93-3AR) turbojets, die elk naar verwachting 30.000 pond stuwkracht in volle naverbrander zouden produceren. Beide zouden voorzien zijn van een state-of-the-art emergency escape systeem dat bemanningsleden voorzien van onder druk staande, zelfstandige capsules die in staat zijn om schietpartijen te weerstaan ergens tussen 0 en 80.000 voet. Alle drie de Noord-Amerikaanse programma ‘ s-XSM-56, XF-108A en XB— 70A-werden ontworpen om een “all-supersonische vluchtpatroon”, dat wil zeggen, de cruise, wapenlevering en terugkeer (met uitzondering van de XSM-56) fasen van de missie zou worden gehandhaafd op supersonische snelheid, in tegenstelling tot de eerdere “split missie patroon,” met een subsonische cruise, een supersonische dash over het doel en vervolgens een subsonische terugkeer.

hoewel de XF-108A de Algemene deltaplanvorm van de XB-70A moest delen, geven overlevende tekeningen en indrukken van de kunstenaar aan dat bepaalde details in de aerodynamische configuratie werden veranderd tijdens de ontwerpstudie fase. Referentiemateriaal levert geen duidelijke chronologie op, maar de oorspronkelijke vorm van de XF-108A leek blijkbaar sterk op de lay-out van de bommenwerper: canards op de bovenste romp voor de vleugels en een op de schouder gemonteerde deltavleugel met 60 graden voorsprong van wortel tot punt. In plaats van de variabel-hangende vleugeltips die op de XB-70A verschenen, had het oorspronkelijke ontwerp van de XF-108A vaste finlets met een spanwijdte van ongeveer 60 procent.De XF-108A was het grootste Amerikaanse gevechtsvliegtuig ooit ontworpen tot die tijd (bijvoorbeeld het dubbele van het gewicht van de McDonnell F4H/F-4 die werd ontwikkeld voor de marine en het Korps Mariniers). De algemene afmetingen en specificaties waren een lengte van 82 voet 2 inch, een spanwijdte van 57 voet 5 inch, een vleugeloppervlak van 1.865 vierkante voet en een maximaal opstijgen gewicht van 102.533 Pond. De twee General Electric J93-GE3-AR-motoren van het vliegtuig zouden zijn gemonteerd in rompbaaien die onder de vleugels zijn geslingerd, zich uitstrekkend van de voorranden tot de staart en lucht gevoed door grote, boxy, oprit-type variabele inlaten. Beschikbare referenties bieden geen definitieve informatie over structuren en materialen die zouden zijn gebruikt voor de XF-108A, maar ze zouden ongetwijfeld hetzelfde type titanium villen en framen en PH15-7Mo roestvrijstalen honingraatpanelen zijn ontwikkeld voor de bouw van de XB-70A. De geschatte prestaties van de fabrikant voor de XF-108A waren een maximale snelheid van 1.980 mph (Mach 3), een serviceplafond van 80.100 voet en een gevechtsradius van 1.020 mijl volledig geladen.Net als de XB-70A zou de XF-108A een echte vliegende brandstoftank zijn geweest, met 7.100 liter brandstof die 42 procent van zijn startgewicht vertegenwoordigde. Hughes ontwikkelde de Mach 6 gar-9 Falcon raket (later omgedoopt tot de AIM-47A) speciaal voor het LRIX project. De nieuwe radar en infrarood geleide raket zou een bereik hebben van meer dan 100 mijl en zou kunnen worden bewapend met een lage-opbrengst nucleaire kernkop. Om te gaan met de GAR-9, Hughes was ook de ontwikkeling van de geavanceerde an/ASG-18 radar en fire-control systeem, die de XF-108A in staat zou hebben gesteld om vast te stellen op doelen en lanceren zijn nucleaire raketten vanaf standoff afstanden.

het typische missieprofiel van het toestel was indrukwekkend: een 1150 – mijl cruise op Mach 2 plus drie minuten gevecht op Mach 3; of een 400-mijl cruise op Mach 3 plus 10 minuten gevecht op Mach 3; of een supersonische cruise naar een bepaald gebied (Afstand niet gespecificeerd) met een bereik om een uur rond te hangen plus onderschepping van elk doelwit verkregen op Mach 3. Met de mogelijkheid om in positie te komen, het doelwit te bemachtigen en op afstand aan te vallen met geleide, nucleair getipte wapens, zou de nieuwe interceptor bijna zeker doom hebben gespeld voor elke vijandige bommenwerper die probeert het Amerikaanse luchtruim te betreden vanaf de Noordpool.De Amerikaanse luchtmacht verwachtte dat de F-108A begin 1961 de eerste vlucht zou maken en begin 1963 operationeel zou worden. Tijdens een productie die tot ver in de jaren 1960 zou duren, had de luchtmacht gepland om ten minste 480 F-108s aan te schaffen als vervanging voor de bestaande ADC vloot van F-102As, f-101Bs en F-106As. De uiteindelijke aerodynamische configuratie van de XF-108 is niet helemaal duidelijk, maar mock-up foto ‘ s suggereren dat de canards werden verwijderd, de finlets werden vervangen door ventrale vinnen, de vleugelranden werden gezwenkt tot ongeveer 45 graden sweep bij 60 procent span, en de vleugeltips werden een vaste hangende gegeven. Een mockup inspectie voltooid door Air Force officials in januari 1959 gaf aan dat zeer weinig veranderingen nodig zouden zijn, en in mei 1959 werd het toestel officieel de Rapier genoemd.

maar slechts drie maanden later viel de hemel in. Ondanks hun potentieel, waren de XF-108A en de XB-70A onderwerpen geworden van een technologisch en doctrinair debat binnen de luchtmacht (en het gehele defensie establishment) over een geheel nieuw type wapen—de intercontinentale ballistische raket. De ICBM was onlangs naar voren gekomen als een betrouwbaar nucleair transportsysteem, en vanwege die pro-raket advocaten beweerde dat grote hoogte Mach 3 bommenwerpers en onderscheppers waren al verouderd. ICBM ’s waren goedkoper, sneller en nauwkeuriger dan Mach 3 vliegtuigen, en alleen meer Amerikaanse ICBM’ s konden de basis vormen van een levensvatbare verdediging tegen Sovjet ICBM ‘ s (dat wil zeggen, Wederzijdse verzekerde vernietiging). In september 1959, met de totale uitgaven voor onderzoek en ontwikkeling op $141,9 miljoen, werd de XF-108A geannuleerd, en slechts drie maanden later werd de XB-70A geannuleerd als een strategisch bommenwerperprogramma en gereduceerd tot de ontwikkeling van het ene experimentele prototype dat toen in aanbouw was.

hoewel de Rapier stierf als een cascoproject, leefde veel van zijn technologie verder in andere vormen. North American ’s zeer innovatieve A3J (a-5/RA-5) Vigilante Navy aanval en verkenningsvliegtuigen deelden veel van de aërodynamische en structurele kenmerken van de XF-108, en het geavanceerde Hughes ASG-18 fire-control system en zijn AIM-47A raketten werden vervolgens opgenomen in Lockheed’ s exotische jacht afgeleide van de SR-71 Blackbird, de YF-12A, die vloog in 1965, maar nooit de productie bereikte. De technologie opgedaan door Hughes met de ASG-18 / AIM-45A uiteindelijk veranderd in de Marine aim-54A Phoenix raket systeem gebruikt op de Grumman F-14 Tomcat.In 1958-1959 leidde de arrestatie van de Sovjet-Unie over de XB-70 en XF-108 rechtstreeks tot de ontwikkeling van De Mikoyan-Gurevich MiG Ye-266, die voor het eerst vloog in 1964, en na een lange periode van ontwikkeling in 1971 in dienst kwam als de MiG-25 Foxbat. Hoewel Foxbats Mach 2 bleek te zijn.8 vliegtuigen, ze hadden een highspeed combat radius van slechts 249 mijl en zeer beperkte standoff vermogen—geen vergelijking met de XF-108, had het gevlogen.

het is 1955, en Armageddon staat op het punt te beginnen: de Distant Early Warning (DEW) lijn heeft zojuist tientallen Sovjet bommenwerpers gedetecteerd op weg naar de Noordpool. De koers die de bommenwerpers zullen volgen zal uiteindelijk leiden tot doelen binnen de continentale grenzen van de Verenigde Staten. Elk draagt een thermonucleaire lading met genoeg…

het is 1955, en Armageddon staat op het punt te beginnen: de Distant Early Warning (DEW) lijn heeft zojuist tientallen Sovjet bommenwerpers gedetecteerd op weg naar de Noordpool. De koers die de bommenwerpers zullen volgen zal uiteindelijk leiden tot doelen binnen de continentale grenzen van de Verenigde Staten. Elk draagt een thermonucleaire lading met genoeg…

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.