国立科学財団-発見が始まる場所

研究ニュース

古代チェサピーク湾クレーターの崩壊した壁が地域の地下水供給を脅かす

崩壊するクレーターへの塩水の侵入も微生物が繁栄することを可能にする

チェサピーク湾の彗星や小惑星の影響から形成されたクレーターのIlustration。

チェサピーク湾の昔の彗星衝突からのクレーターは、堆積物の多くの足の下にあります。

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August12,2008

チェサピーク湾の夏のボーターは、数マイル幅のmawがその真下にあることを知っている人はほとんどいません。

チェサピーク湾衝突構造と呼ばれるこの3500万年前のクレーターは、チェサピークの海の下に隠されています。

国際大陸科学掘削プログラム(ICDP)プロジェクトを通じて、地質学者と生物学者が最近クレーターに掘削しました。 国立科学財団(NSF)大陸力学プログラムは、ICDPへの米国の財政的貢献を提供しています。

科学者たちは驚くべきニュースを発見した:クレーターの崩壊した壁は、誰も生命を見つけることが期待されていない場所に微生物の花をもたらした。 しかし、崩壊する周囲はまた、塩水が地域の水供給に侵入することを可能にするかもしれない。 この調査結果は、Science誌のJune27、2008号に発表されました。

数十年前、彗星や小惑星がチェサピーク地域に激突した。 この古代のクラッシュのための雄牛の目は、ケープチャールズ、バージニア州の今日のコミュニティの上に直接

「チェサピーク湾の衝突構造は、地球上で最大かつ最も保存状態の良い衝突クレーターの1つです」と、大陸力学のNsfプログラムディレクター、Leonard Johnson氏は述べています。 「このプロジェクトの目標は、クレーターの中心付近に深い穴を開けることでした。 この成功したミッションは、誰も予見できなかった発見をもたらしました。”

彗星や小惑星は衝撃で蒸発し、科学者たちは泥や砂粒を数マイル噴出していることを発見しました。 塵が落ち着いたとき、結果として生じるクレーターは12マイルの幅と4マイルの深さでした。 “彗星は、私たちがわずか1.3マイルの幅だったと思う何かのために異常に大きな影響を残した、”米国地質調査所の地質学者グレッグゴーン、プロジェクトの主任科学者の一人は述べています。

しかし、チェサピークの柔らかい泥の堆積物では、クレーターの壁はそのような巨大なピットを支えるのに十分な強さではなかった、とGohnは述べた。 “壁は自分自身に落ち始め、岩や堆積物の崩壊した塊の中に塩水を閉じ込めました。「

Gohn、Rutgers大学のKen Millerらは最近、クレーターへの3ヶ月間の24時間掘削を完了した。 科学者達は、衝撃構造の1マイル下から岩のサンプルを回収しました。

彼らが見つけたものは地質学者と生物学者の両方を驚かせました。

「周囲の洞窟の中では、最終的に微生物の生命がクレーターの中で開花することを可能にした栄養素をかき立てました」とゴーン氏は述べています。 “これは、クレーター内の微生物の初めてのサンプリングでした。”

チェサピーク湾の下に存在する微生物は、火星のような他の惑星の生命が同じように根付く可能性があるというヒントかもしれません。

しかし、人間の生活のために、クレーターの壁が少なくとも部分的に穴を開けていたという発見は良いニュースではありません。 クレーター内に閉じ込められた塩水は、現在、地域の人々の水供給を脅かしています。

「火口の中の水はもはや完全に新鮮ではない」とミラーは語った。 「実際には、水は周囲の海水の2倍の塩辛いです。”

チェサピーク湾地域の多くの町や村は、クレーターを流れる地下の淡水帯水層に依存しています。 彼らの井戸は塩水で”汚染”される可能性があります。

地質学者に加えて、水管理者と生命が繁栄する可能性のある極端な環境を研究する新しい方法を探している生物学者は、チェサピーク湾の衝撃構造を新鮮に見ています。

夏のボーターを含むチェサピーク地域の人々にとって、視界の外は心の外を意味するべきではありません。

–シェリル-ディバス,NSF(703)[email protected]ゴヴ

  • 2008年6月27日、雑誌『科学』の表紙を飾った。

    研究者の知見は、Science magazine June27,2008号に掲載されました。
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関連サイト
チェサピーク湾衝撃構造深部掘削プロジェクト: http://www.icdp-online.org/contenido/icdp/front_content.php?idcat=713

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