Tutto da sapere per un’indimenticabile vacanza in famiglia in Irlanda

Dove si può soggiornare in castelli secolari, kayak con un delfino amoreggiare e imparare uno sport completamente nuovo tutto sulla stessa vacanza? Potrebbe sorprendervi, come ha fatto me, che tutto questo e molto altro è in offerta sull’Isola di Smeraldo d’Irlanda.

In realtà, quando ho iniziato a pianificare un viaggio di famiglia in Irlanda, ho esitato, chiedendomi se ci sarebbe stato abbastanza da fare per mantenere mio figlio di 15 anni, Aidan impegnato. Non dovevo preoccuparmi; si scopre che l’Irlanda è un gioco da ragazzi per una vacanza in famiglia. Gli irlandesi sono notoriamente cordiale, orientato alla famiglia, e felice di condividere il loro dono di gab con adulti e bambini. E il piccolo paese delle dimensioni della Carolina del Sud con una popolazione inferiore a New York City è perfetto per esplorare, quindi non devi stare in un posto. Infatti, la maggior parte delle vacanze irlandesi seguono un ciclo, a partire da Dublino e poi esplorare i piccoli villaggi e grandi paesaggi a sud e ad ovest.

Dato che era la mia prima volta nell’Isola di Smeraldo, non ero sicuro di dove iniziare a pianificare, quindi ho chiamato gli esperti di Brendan Vacations noti per la creazione di viaggi personalizzati in famiglia in Irlanda. Hanno presentato attività uniche che non avrei mai scoperto da solo che entusiasmavano il mio adolescente pur essendo una misura per me e il mio marito un po ‘ meno avventuroso. Meglio di tutti, i tour privati includono un’auto con autista. Non solo questo ci ha permesso di bypassare i nostri soliti argomenti “da che parte dovremmo andare”, ma il nostro autista professionista ha anche agito come guida turistica personale e concierge, chiamando in anticipo per confermare le prenotazioni, portandoci a attrazioni e caffè fuori dai sentieri battuti e persino riprogrammando le nostre attività un giorno quando non mi sentivo bene. Ci siamo divertiti così tanto che una sera a cena Aidan ha persino proclamato le parole magiche: “Questa è una vacanza davvero fantastica!”Non potrei essere più d’accordo.

Continua a leggere per scoprire tutto da dove andare e rimanere a cosa fare per un’indimenticabile vacanza in famiglia in Irlanda.

Dove andare & Cosa fare

Getty Images

Dublino

C’è così tanto da esplorare in questa compatta città antica che il nostro tour guidato di 2 ore ha solo sfiorato la superficie. Alcuni dei nostri punti salienti inclusi lussureggiante paesaggistico Merrion Park e la sua statua colorata Oscar Wilde (ha anche un parco giochi popolare), e il Libro del Trinity College di Kells e Old Library che ci ha fatto sentire come se fossimo entrati in una vita reale Hogwarts.

Kilkenny

Dirigendosi verso sud da Dublino, la nostra prima tappa è stata la città medievale di Kilkenny e il suo regale castello del 12 ° secolo (da non perdere l’enorme parco gratuito qui con acri di erba soffice dove i bambini sono invitati a giocare). Dopo aver vagato per il labirinto di strade che attraversano la piccola città, ci siamo diretti alla nostra prima avventura inaspettata: lezioni di hurling. Anche se è lo sport più popolare in Irlanda, è poco conosciuto al di fuori del paese, il che potrebbe spiegare perché non avevamo idea di cosa fosse in serbo.

Al Lanigans, un pub che ospita il suo museo di hurling, abbiamo incontrato la nostra guida che ci ha mostrato un filmato di una partita, che sembrava un frenetico mix di rugby, hockey su prato e lacrosse. Personalmente, ero pronto a girare e correre. Ma abbiamo ricevuto il nostro hurley, un breve bastone di legno simile all’hockey, e ci siamo diretti per cercare di colpire una palla in aria, mentre correvamo, su un vero campo di hurling. Con mia grande sorpresa, il nostro pomeriggio sul campo è un ricordo di vacanza preferito; trottare lungo l’erba rigogliosa sotto un cielo incredibilmente blu, colpire (o, nel mio caso, cercare di colpire) la palla l’un l’altro era una grande scarica di adrenalina. Bonus extra: Il nostro favoloso pilota Brendan Mike è un appassionato di hurling e ha presentato Aidan con una palla dal suo club di casa come souvenir, mentre ci salutava anche con l’acqua mentre uscivamo dal campo.

Killarney

La porta d’accesso alla parte più panoramica dell’Irlanda, conosciuta come Ring of Kerry, è anche un punto culminante per famiglie, con un parco nazionale incastonato in una vivace città piena di negozi, gelaterie, ristoranti, pub, musica dal vivo e luoghi di intrattenimento. Sembra un po ‘ come una classica città estiva, ma qui si tratta di esplorare la natura, tra laghi e cascate e fiori selvatici in Technicolor, oltre a rovine di castelli come la gloriosa Muckross Estate. Uno dei modi più popolari per iniziare un viaggio è con un giro in carrozza (una carrozza trainata da cavalli) che si fa strada lungo i sentieri sterrati direttamente nel parco.

Invece di fare una gita, però, ci siamo incontrati con una guida a piedi privata che ci ha sorpreso portando il suo grande golden retriever birichino, un super vantaggio dato che ci manca sempre il nostro cane quando siamo in vacanza.

Dingle

Per gentile concessione di Melissa Klurman

Dingle è una città portuale facile da navigare con una serie di negozi indipendenti, tra cui la base del nostro gelato preferito in Irlanda, Murphy’s (il caramello al sale marino qui vale soprattutto le calorie). E ‘ stato uno dei tanti punti che avremmo voluto aver trascorso qualche giorno in più ad esplorare. E ‘ anche la patria di uno dei preferiti degli scolari irlandesi in tutta l’isola: Funghi il delfino che si è allontanato nella baia tre decenni fa e ora è un residente permanente.

La mia famiglia ha indossato mute per kayak la baia con IrishAdventures per cercare di individuare l’attrazione flippered. Ci siamo diretti fuori attraverso le onde, guardando le mucche pascolano sulla scogliera sopra di noi e manovrando dentro e fuori delle grotte marine (nota, questo è davvero meglio per i nuotatori di età 8 e fino). È stato un momento magico quando la pinna che avremmo aspettato è apparsa dietro la curva. Aidan gridò tra le onde: “Non mi sono mai sentito più vivo!”Un altro controllo nel libro lista secchio!

Cliffs of Moher

Anche se abbiamo saltato alcune delle attrazioni turistiche più affollate a favore di opzioni più uniche, le scogliere frastagliate di Moher che abbracciano la costa atlantica valgono la visita. I croppings rocciosi si tuffano 700 piedi nel mare, dandovi l’impressione che siete in piedi ai margini del mondo. Puoi seguirli per quasi 5 miglia, avvistando uccelli marini, tra cui adorabili pulcinelle di mare.

Cong

Abbiamo dovuto lasciare le scogliere per visitare uccelli di un’altra natura — birds of prey a Cong, la casa del castello di Ashford (maggiori dettagli su quello nella pagina successiva) e la più antica scuola di falconeria in Irlanda. Dire che questo era un punto culminante del viaggio sarebbe un eufemismo; tutti e tre siamo stati in grado di camminare con il nostro Harris hawk. Gli splendidi uccelli volarono via le nostre braccia tra gli alberi mentre passeggiavamo per i boschi, e con un semplice movimento dei nostri polsi, atterrarono di nuovo su di noi in un esilarante vortice di piume. (Nota: Avevamo un esperto di falconeria altamente qualificato con noi, insegnandoci i comandi e dando da mangiare agli uccelli i topi morti e le parti di pollo che ottengono come ossequi). Non mi sono mai sentito più come un re, specialmente quando la nostra passeggiata di un’ora si è conclusa con una cioccolata calda (e un pizzico di Bailey’s) servita da caraffe d’argento sotto il cielo irlandese ceruleo.

Cosa mangiare & Bere

Per gentile concessione di Cullen’s at the Castle

Abbiamo mangiato in piccoli pub amichevoli in campagna, assaggiando i nostri prodotti irlandesi preferiti come fish and chips e stufato di manzo. Inoltre, ecco alcuni punti speciali che vale la pena cercare:

Bewely’s Dublin

Un jewelbox café che ha tenuto il punto centrale sul corridoio dello shopping di Grafton Street a Dublino per 180 anni, è la destinazione perfetta per colazione, pranzo o high tea. I bambini possono sorseggiare cioccolata calda mentre ti godi un tè o un caffè, poi sgranocchiare panini aperti, focaccine decadenti e pasticcini elaborati mentre osservi le vetrate colorate che proiettano un arcobaleno di luce sulle statue, piante torreggianti, tavoli in marmo e mosaici piastrellati che adornano le storiche sale da pranzo.

Cullen’s at the Castle, Cong

Con il suo tetto di paglia, le pareti bianche e i sentieri fioriti del giardino, questo ristorante cottage appena fuori dalle porte del castello di Ashford sembra una casa incantata per le fate. All’interno, l’interno luminoso e spazioso è particolarmente confortevole per le famiglie; il menu a base di pesce era uno dei nostri piatti preferiti in Irlanda e usano tutti i prodotti locali, tra cui eccezionali cozze, agnello e manzo ribeye. C’è un menu per bambini disponibile per i mangiatori di picconi. La mia famiglia sta ancora parlando del gelato a nido d’ape che abbiamo mangiato per dessert!

Cocoa Couture, Killenard

Fermarsi nel villaggio di Killenard vale la pena solo per i dolci. Abbiamo realizzato il cioccolato con il proprietario di Cocoa Couture. Per i chocoholics, come me, è stato emozionante come visitare Willy Wonka stesso. Abbiamo assaggiato tartufi artigianali e sorseggiato cacao ricco prima di ognuno di noi indossato un grembiule e artigianale creme al burro al cioccolato da crema locale, miele e burro sotto l’occhio vigile del proprietario del negozio Catherine. Poi abbiamo confezionato le nostre caramelle personalizzate per portare a casa-il ricordo perfetto della nostra avventura irlandese.

Dove alloggiare

Per gentile concessione di Ashford Castle

Brendan ha trovato opzioni di hotel per famiglie stellari che ci hanno sempre dato un senso del luogo e una posizione centrale per esplorare le nostre basi di casa. Inoltre, siamo stati in un vero castello!

Ashford Castle

Il lusso moderno si combina con l’atmosfera storica in questo castello di 800 anni che opera come hotel negli ultimi 80 anni. Non è un tratto di dire che farà tutti i vostri sogni reali diventano realtà. E non preoccuparti di introdurre i bambini nell’elegante proprietà; non solo accolgono le famiglie, ma i motivi sono così espansiva che che i bambini saranno in grado di lavorare fuori qualsiasi energia rambunctious che hanno. Oltre alla falconeria, i bambini possono camminare con i simpatici wolfhounds irlandesi residenti al mattino, andare in bicicletta lungo il parco del castello, nuotare nella piscina coperta, pescare, giocare a tennis, andare a cavallo o anche zipline. Ci sono camere familiari standard con due letti queen size, ma suggerisco la configurazione che abbiamo avuto che comprendeva due camere spaziose con porte comunicanti. Un letto a baldacchino e salotto era l’ideale per gli adulti, mentre i mattoni curvi di una torretta accanto a un drappeggio letto spavalderia per Aidan gli ha dato arie principesche. La ricca colazione gratuita viene servita in una sala da pranzo decorata con lampadari e adatta per una regina, ma i bambini adoreranno anche i pancake serviti al nuovo ristorante in stile americano, Stanley, al piano inferiore.

The Heritage Killenard

Moderno e spazioso, questo resort a circa un’ora a ovest di Dublino bandirà qualsiasi pensiero tu abbia di piccoli hotel europei soffocanti. Situato proprio su un campo da golf verdeggiante, le spaziose camere qui sono l’ideale per stare con i bambini, in particolare le camere familiari con due letti matrimoniali e suite con letti king e divani. Durante le pause scolastiche, l’Heritage aumenta la programmazione familiare con attività e film gratuiti. I ristoranti utilizzano prodotti locali (e servono dolci Cocoa Couture) e hanno ampi menu per bambini con tutto, dal salmone alla griglia alla pasta semplice (e uno dei menu allergenici più dettagliati che abbiamo mai visto).

Grande Sud Killarney

per gentile Concessione di Grande Sud Killarney

Perfettamente situato in cima a questa pittoresca città, l’hotel eccelle nel coniugare il fascino del vecchio mondo e l’eleganza con servizi per famiglie, tra cui un set di Kerry, un Cucciolo di Club per Bambini, una grande piscina coperta e un giardino all’aperto con parco giochi. L’hotel dispone di camere familiari abbastanza grande per quattro, anche se siamo andati con la Suite Ambassador di due camere, il che significava il doppio delle favolose vasche da bagno profonde, un’amenità preferita dalla famiglia. La colazione (gratuita) è un evento che vale la pena radunare la famiglia per, tra cui piatti pieni di focaccine fatte in casa e una massiccia ciotola di panna fresca coagulata, che facilmente reso il nostro pasto preferito ogni giorno del nostro soggiorno.

Di Melissa Klurman

Dove si può soggiornare in castelli secolari, kayak con un delfino amoreggiare e imparare uno sport completamente nuovo tutto sulla stessa vacanza? Potrebbe sorprendervi, come ha fatto me, che tutto questo e molto altro è in offerta sull’Isola di Smeraldo d’Irlanda. In realtà, quando ho iniziato a pianificare un viaggio di famiglia in Irlanda, ho…

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