Kennewick Man Polemica continua

Nell’ultimo round di una battaglia legale di alto profilo, quattro tribù di nativi americani sono stati questa settimana concesso il diritto di fare appello in un caso giudiziario per decidere chi ha i diritti sui resti del “Kennewick Man”. Una controversia di sei anni circonda i resti, scoperti nel luglio 1996, sotto la superficie del lago Wallula nel Columbia Park di Kennewick a Washington.

Le autorità inizialmente non si rendevano conto di quanto fossero vecchi i resti quasi completi o a chi appartenessero. La datazione al carbonio condotta dall’antropologo di Richland Jim Chatters ha rivelato che i resti dell’uomo di Kennewick hanno tra 9.200 e 9.600 anni. Questa prova rende lo scheletro dell’uomo preistorico di 45 anni, presunto morto per trauma da un proiettile di pietra, uno dei più antichi scoperti negli Stati Uniti. È in condizioni sorprendentemente buone per la sua età. La scoperta ha scatenato un’aspra polemica che coinvolge gruppi indiani americani, le cui tradizioni religiose insistono sulla sepoltura dei resti, e scienziati e antropologi che insistono sui loro diritti di studiare e imparare da Kennewick Man.

I giocatori nel dibattito includono funzionari locali, archeologi e quattro tribù del Nord-ovest del Pacifico: le tribù Nez Perce, Umatilla, Yakama e Colville considerano l’Uomo Kennewick (che chiamano L’Antico) come un antenato e stanno cercando di sfidare l’interpretazione di un giudice federale del Native American Graves Protection and Repatriation Act (NAGPRA).

Dal momento che la sentenza del giudice Jelderk del 30 agosto a favore degli scienziati, le tribù hanno sostenuto che il governo federale non è in grado di difendere i loro diritti sui resti e non rappresenta più i loro interessi, dal momento che nessun appello è stato ancora presentato dagli avvocati del governo. La decisione potrebbe avere un impatto significativo NAGPRA, una legge approvata nel 1990 progettato per prevenire il furto e il traffico illegale di manufatti indiani, proteggere i siti di sepoltura tribali e ripristinare i resti degli antenati alle tribù.

“(Le Tribù) sono influenzate negativamente sia dalla disposizione di questo caso, sia dall’ampiezza del parere, che mette in discussione gli scopi correttivi di NAGPRA”, hanno detto gli avvocati di Nez Perce, Umatilla , Yakama Nation e Colville Nation. Prima della decisione del 30 agosto, le agenzie governative avevano deciso di rimpatriare i resti alle tribù in conformità con la legge.

Alcuni antropologi che sono desiderosi di studio Kennewick Man sono Douglas Owsley, testa di antropologia fisica presso la Smithsonian Institution; Dennis Stanford, presidente della stessa istituzione del dipartimento di antropologia; Robson Binnichsen, direttore del Centro per lo Studio dei Primi Americani, presso la Oregon State University; il D. Gentry Steele, professore di antropologia presso l’università del Texas A&M University; C. Loring Brace, curatore presso il Museo di Antropologia presso l’Università del Michigan; George Gill, professore di antropologia presso l’Università del Wyoming; C. Vance Hanes Jr, professore di antropologia presso l’Università di Arizona e Richard Lantz, professore di antropologia presso l’Università del Tennessee.

Sostenendo contro la pretesa delle tribù sui resti dell’Uomo Kennewick, questi scienziati hanno sostenuto che il rimpatrio avrebbe negato loro la possibilità di studiare in dettaglio un risultato estremamente significativo, che potrebbe fornire informazioni preziose su come le Americhe sono state sistemate “Il rimpatrio priverà gli studiosi di ogni opportunità o diritto di studiare questo tesoro. Lo studio dello scheletro sarebbe di grande beneficio per gli Stati Uniti”, sostenevano. Gli scienziati hanno citato in giudizio il governo nel 1996 dopo che gli Stati Uniti. Army Corps of Engineers, supportato dal Dipartimento degli Interni, ha deciso di rimpatriare i resti alle tribù coinvolte, senza ulteriori studi su di loro. Gli antropologi coinvolti hanno sostenuto che i loro diritti costituzionali erano stati violati, sostenendo che è stata loro negata la possibilità di esaminare i resti a causa della loro non tenere le stesse credenze religiose come le tribù coinvolte nel caso. Hanno anche citato che non ci sono prove che colleghino i resti a nessuna tribù moderna nella zona, dal momento che nessuna tribù può dimostrare un legame diretto che si estende per oltre 9.000 anni, per non parlare dell’Uomo Kennewick. Anche notato era la loro incertezza sul fatto o meno l ” uomo Kennewick potrebbe essere considerato come nativo americano, in primo luogo, come un primo esame ha rivelato diverse caratteristiche fisiologiche. Mentre gli scienziati non stanno cercando un confronto diretto con le tribù coinvolte, vedono la presenza tribale come inutile; questo sentimento ha reso improbabile qualsiasi possibilità di una rapida risoluzione.

In seguito alla precedente sentenza, il giudice Jelderks ha detto agli scienziati di presentare un piano di studio entro 45 giorni. Il piano di studio, supervisionato da diversi esperti, molto probabilmente includerebbe il test del DNA, la messa insieme dei resti per discernere di più sul corpo dell’uomo Kennewick e la ri-misurazione delle ossa per una maggiore precisione. Ciò che preoccupa di più i leader tribali sui test del DNA e del C-14 è che richiedono la rimozione di campioni e distruggono l’osso. A complicare ulteriormente la questione è il fatto che le ossa antiche sono a basso contenuto di proteine necessarie per i test al radiocarbonio. L’ulteriore discussione dei piani di studio sarà probabilmente rinviata fino alla risoluzione del caso.

Le tribù vedono la recente concessione di un diritto di appello come un punto di svolta fondamentale. L’ordine è stato concesso il 21 ottobre e accolto dalle quattro tribù. Le tribù Umatilla hanno dichiarato in una dichiarazione: “Riteniamo che la corte abbia giustamente riconosciuto che abbiamo il diritto di partecipare come parti a pieno titolo a questo contenzioso.”Tim Weaver, un avvocato per la nazione Yakama, ha detto che la tribù era felice per la sentenza del giudice e “sicuramente” avrebbe fatto appello entro la scadenza. Sono state rilasciate dichiarazioni da tutte le parti coinvolte ad eccezione del Dipartimento degli Interni, che ha tempo fino alla scadenza del 29 ottobre per rendere nota la propria posizione. Tuttavia il caso è deciso, si prevede di stabilire un precedente importante per come NAGPRA sarà interpretato in futuro, e come gli indiani d’America e la comunità scientifica interagiranno su questa delicata questione.

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