Il mito del cambio di nome di Ellis Island

Di: Joel Weintraub, PhDDana Point, CA, USANovembre 2015; Marzo rivisto 2017

“I funzionari hanno cambiato i nomi degli immigrati a Ellis Island?” Non. “Non storie di famiglia di ispettori che scrivono cognomi “americani” o inappropriati perché hanno frainteso la risposta dell’immigrato a ” Qual è il tuo nome?”dimostrare che è successo?”No! “Non ci sono pubblicazioni che affermano che i cambiamenti di nome sono avvenuti a Ellis Island?”Sì, ma il consenso attuale, e ancora più importante, la mancanza di prove, è che anche se molti immigrati hanno cambiato i loro nomi, non è accaduto durante la loro elaborazione a Ellis Island. E ‘ un mito che è difficile da dissipare e non è associato con qualsiasi altra stazione di immigrazione degli Stati Uniti. La stazione di Ellis Island operò dal 1892 al 1954, inclusi tre anni trascorsi in strutture temporanee a Manhattan a causa di un incendio del 1897.

Seguiamo un ipotetico immigrato dei primi anni del 1900 e la storia generale (e la custodia) del suo “buon” nome sulla loro strada per e attraverso Ellis Island.

La maggior parte degli immigrati aveva pochi soldi e aveva bisogno di pianificare attentamente il loro viaggio, con il minimo di giorni di viaggio dalla loro città natale alla loro destinazione negli Stati Uniti. Pertanto, la maggior parte delle modalità di viaggio avrebbe dovuto essere concordata in anticipo. Gli agenti della compagnia di navigazione all’interno del paese dell’immigrato vendevano biglietti per navi a vapore e contribuivano a stabilire collegamenti di viaggio. I biglietti sono stati acquistati in anticipo anche negli Stati Uniti. per l’immigrato che poi ha ricevuto istruzioni e documenti da compilare dalla compagnia di navigazione prima di andare al porto in uscita o la loro struttura pre-viaggio. La figura 1 mostra parte dei termini sul retro di un biglietto del 1903 acquistato dagli Stati Uniti con un severo avvertimento che l’immigrato deve aspettare a casa per tali documenti. Alcuni paesi richiedevano un permesso di uscita o altri documenti ufficiali, e gli immigrati potevano usare documenti falsi o permessi di altri per viaggiare, e compravano i biglietti con quei nomi presunti. Quei nomi assunti invece dei veri nomi degli immigrati sarebbero poi apparsi sul manifesto della nave.

Fig. 1. Istruzioni (a destra) sul retro di un contratto di biglietto navale del 1903 (a sinistra) acquistato a Chicago per un biglietto di sola andata in direzione da Brema a Chicago. Dalla collezione dell’autore.

Come parte del processo, l’agente potrebbe precompilare i moduli di dichiarazione che hanno posto le domande Manifest richieste, incluso il nome dell’immigrato, e avrebbe presentato i moduli e la prenotazione in anticipo alla compagnia di navigazione. La compagnia di navigazione potrebbe anche inviare il modulo di dichiarazione direttamente all’immigrato. Uno di questi moduli (vedi Figura 2) della White Star Line ha posto le domande manifeste, incluso il nome dell’immigrato, e ha richiesto al potenziale passeggero di firmare una dichiarazione che “Certifico di aver fornito risposte vere alle domande che sono state poste in una lingua da me compresa e le cui risposte sono state registrate in questa dichiarazione”. Il modulo ha avvertito l’immigrato che ” potrebbe essere richiesto di giurare la verità delle seguenti risposte, se richiesto dal Commissario per l’immigrazione nel porto di arrivo negli Stati Uniti. Un falso giuramento sottoporrà il Passeggero a multa o reclusione”.

Fig. 2. Un modulo di” Dichiarazione ” inviato nel 1936 dalla White Star Line per chiedere informazioni a un potenziale passeggero. Dalla collezione dell’autore.

La compagnia di navigazione ha esaminato i potenziali passeggeri per eliminare coloro che non soddisfacevano i requisiti di ingresso degli Stati Uniti. Se un immigrato all’arrivo al porto di New York veniva rifiutato e deportato, il costo del passaggio di ritorno, i pasti negli Stati Uniti e una multa erano a carico della compagnia di navigazione, sebbene il biglietto prepagato statunitense del 1903 precedentemente menzionato cercasse di recuperare tali spese affermando che tali multe erano a carico dell’acquirente del biglietto. Figura 3 mostra quella sezione del biglietto di ritorno.

Figura 3. Altri termini sul retro del biglietto del 1903 mostrato in Figura 1, avvertendo l’acquirente se il loro immigrato fosse tornato al porto di origine sarebbero responsabili dei costi.

Le risposte sul modulo di dichiarazione probabilmente sono state utilizzate dagli impiegati di spedizione per creare le pagine Manifest. I fogli di grandi dimensioni sono stati timbrati in alto con un numero o una lettera consecutivi e i nomi aggiunti sulle righe numerate da 1 a 30 (il solito numero di righe sul modulo). Così ogni immigrato aveva una posizione specifica, ricercabile sul Manifesto di quella vela che conteneva il loro nome e le risposte alle domande. Alcuni fogli manifesti possono essere stati costruiti in modo che le persone della stessa etnia (e lingua) sono stati raggruppati insieme, rendendo più facile per l’elaborazione del sottogruppo dagli impiegati a Ellis Island. Il processo di copia dei nomi da un documento all’altro potrebbe anche contribuire alla modifica di un cognome.

È normale vedere una pagina Manifest compilata con una singola scrittura a mano e fatta con una certa uniformità. Più tardi, almeno dai primi anni 1920, le informazioni sono state digitate sul Manifesto ufficiale. Si possono vedere pagine Manifesto con le linee passeggeri barrate, mostrando che quelle persone possono aver perso la loro navigazione prenotato a causa di problemi di trasporto al porto, aspettato al porto fino a quando alcune condizioni di salute è stato risolto, cambiato la loro scelta di alloggi (ad esempio, da steerage a seconda classe e appaiono su una pagina Manifesto diverso), sono stati negati passaggio finale dalla compagnia di navigazione, o forse semplicemente cambiato idea di andare.

una Volta al porto di partenza o designato stazioni di controllo mantenuto dalle compagnie di navigazione, gli immigrati, alcuni giorni prima della partenza, è andato attraverso una vaccinazione/processo di disinfezione, e ci hanno dato un Medico di Ispezione Card (che ha mostrato chiaramente i loro nomi) per mostrare le autorità STATUNITENSI, sia al porto di partenza (dove la carta è stata contrassegnata da un US Medical Officer) e all’arrivo in USA (timbrata e firmata da US Public Health Officer). Probabilmente un impiegato della compagnia di navigazione ha scritto il nome dell’immigrato sulla carta che dovrebbe corrispondere al nome sul manifesto della nave. Considerando che circa il 20% degli immigrati pre-1917 a Ellis Island erano analfabeti, era imperativo che la compagnia di navigazione si assicurasse che tutti i documenti necessari corrispondessero ai nomi degli immigrati. La scheda di ispezione mostrava anche il numero di pagina manifesto e la linea dell’immigrato, il nome della nave e la data di partenza. Sul retro si certificava che l’immigrato era stato vaccinato e”disinfestato”.

La figura 4 mostra una scheda di ispezione medica e un documento di disinfezione separato per la stessa persona. Ho anche acquisito le valutazioni del grado di scuola elementare di questo individuo che apparentemente ha portato negli Stati Uniti. Viene mostrato come Henrik Focht e più tardi Heinrich Focht sulle valutazioni della scuola, e Heinrich Focht sul documento di disinfezione del 15 luglio 1922 (salpò 12 giorni dopo). Egli è anche mostrato sulle liste dei passeggeri di Amburgo scritte a mano, tenuti da funzionari tedeschi, come Heinrich Focht. Tuttavia, sia la lista ufficiale del Manifesto tipizzato consegnata ai funzionari di Ellis Island, sia la sua scheda di ispezione, mostrano il suo nome come “Emerik Focht”, un errore apparente che è continuato, non corretto, attraverso il processo. Ho visto altri casi in cui si sono verificate modifiche del nome tra l’elenco di Amburgo e l’elenco manifesto degli Stati Uniti della stessa vela. Le due liste non avevano lo stesso ordine di nomi per la navigazione di Heinrich da Amburgo.

Fig. 4. La carta di disinfezione e ispezione del 1922 del sedicenne Heinrich Focht (ora con il nome di Emerik) stampata ad Amburgo e ad Ellis Island. Dalla collezione dell’autore.

Quando la nave arrivò al porto di New York, tutti i passeggeri dello steerage, fino alla metà degli anni 1920, furono traghettati direttamente a Ellis Island. L’ufficiale responsabile della nave era tenuto dalla legge degli Stati Uniti a certificare e fornire il manifesto originale della nave all’ufficiale dell’immigrazione degli Stati Uniti a Ellis Island. E ‘ stato molto un documento legale sia per le autorità federali, tra cui gli ispettori dell’immigrazione e l’immigrato. E ‘ stato utilizzato per documentare l’ingresso legale nel paese (da 1906 in poi) per scopi di naturalizzazione, e per altre azioni legali contro gli immigrati se la loro risposta alle domande manifeste si è rivelata fraudolenta.

Gli immigrati sono stati divisi in gruppi alla stazione, tutti i membri di solito dalla stessa pagina Manifesto. Essi sono stati di solito dato un tag di atterraggio, con le istruzioni sul retro in diverse lingue, per visualizzare in modo visibile il tag sul loro abbigliamento esterno. Il tag ha mostrato il loro nome della nave, la loro pagina Manifesto e il numero di riga di solito in grande tipo, così come il loro nome. Di conseguenza, gli ispettori dell’immigrazione a Ellis Island non dovevano chiedere all’immigrato il suo nome; avrebbero potuto leggerlo dal tag di atterraggio e abbinare la persona a una linea specifica con il nome di quella persona sul Manifesto. Tuttavia, chiedere a un immigrato il proprio nome potrebbe essere stato un modo per rilevare problemi di udito e di linguaggio. Figura 5 mostra una grande famiglia di immigrati nel 1907, tutti taggati. In alcuni casi solo il capofamiglia è stato rilasciato un tag. Figura 6 mostra un tag da un arrivo 1923.

Fig. 5. La famiglia Glerum blended dai Paesi Bassi a Ellis Island, 1907. Tutti i membri mostrano in modo prominente i loro tag di atterraggio. Fonte: National Park Service

Fig. 6. Anteriore e posteriore di un tag di atterraggio da 1923 con il permesso di GGArchives (www.gjenvick.com). Questo passeggero sul suo manifesto ha indicato che non poteva leggere o scrivere.

Gli immigrati durante la prima fase della loro ispezione di Ellis Island sono stati sottoposti a un rapido screening medico visivo, ma quelli che sono stati “colati” con possibili problemi sono stati messi da parte e valutati più intensamente dal personale medico. Gli immigrati sospettati di non soddisfare gli standard di ingresso sono stati inviati a una Commissione di inchiesta speciale fino a quando le loro situazioni sono state risolte o sono stati deportati (circa il 2% di tutti gli immigrati). Circa un immigrato su sei a Ellis Island è finito in un’inchiesta speciale, o in detenzione in attesa che i parenti li prendessero o che i soldi telegrafassero loro in modo che potessero riprendere il viaggio. Questi due tipi di incarcerazioni sono stati registrati su moduli separati in bundle con il manifesto della nave a partire dai primi anni del 1900 e microfilmati insieme. Se vedi una ” X “davanti al nome del tuo immigrato sul Manifesto, di solito significa che sono stati trattenuti in detenzione, o un” SI ” per un’inchiesta speciale, e dovresti cercare le scansioni di quelle pagine aggiuntive allegate alle scansioni del Manifesto per ulteriori informazioni. Se si confronta il nome di un immigrato sul manifesto (scritto a mano per la maggior parte degli anni e inserito in Europa) con il nome dello stesso immigrato sulla pagina di detenzione/Inchiesta speciale (di solito digitato e inserito a Ellis Island il giorno di elaborazione iniziale dell’immigrato), non si dovrebbero vedere grandi differenze tra le due voci e certamente non un nuovo Dovevano corrispondere al nome manifesto affinché il sistema funzionasse correttamente per tenere traccia degli immigrati attraverso tutte le fasi del processo.

Il sedicenne Heinrich Focht è stato arrestato a Ellis Island insieme a suo fratello maggiore, e il suo nome dattiloscritto sulla pagina degli stranieri detenuti è fondamentalmente lo stesso del Manifesto, “Emerik Fockt”. Il signor Focht ha chiesto la cittadinanza nel 1924 a Filadelfia; la sua dichiarazione di dichiarazione mostra che ” Io, Henry Focht…”, ed è firmato”Heinrich Focht”. Focht allo stesso tempo ha chiesto un cambio di nome legale in “Henry John Ford” (nessuna relazione con il produttore di automobili) che è stato concesso insieme alla sua petizione approvata per la cittadinanza nel 1928. Anche suo fratello divenne cittadino nel 1928 e mantenne il suo cognome originale.

Le persone sulla stessa pagina manifesto presso la Registry Hall di Ellis Island sono stati messi nella stessa fila che ha portato a uno dei circa 16 scrivanie (nelle ore di punta) che ha tenuto la loro particolare pagina elenco. I traduttori ufficiali del servizio degli Stati Uniti erano solitamente disponibili durante questo processo e molti ispettori avevano esperienza con più lingue. Inoltre, un certo numero di società di aiuti agli immigrati aveva una presenza a Ellis Island per aiutare gli immigrati a superare alcune parti del processo. La figura 7 mostra la parte anteriore della sala del Registro con gli ispettori e le pagine del Manifesto di fronte a loro, e tre (presunti) traduttori governativi che aiutano gli immigrati.

Fig. 7. La sala del registro di Ellis Island (sopra), con gli impiegati dell’immigrazione che fanno domande. Hanno le pagine del Manifesto della nave davanti a loro. Si possono vedere due individui targati su sgabelli di fronte alle scrivanie, il secondo indossa un cappello ufficiale. Se si guarda da vicino, è possibile trovare un altro funzionario che indossa un cappello di servizio di immigrazione aiutare gli immigrati di fronte alla terza scrivania più a destra. È probabile che tutti e tre siano traduttori del servizio di immigrazione degli Stati Uniti. Il funzionario medio potrebbe essere William Goldberger, un noto traduttore di Ellis Island, la cui foto (a destra) è anche negli archivi di Ellis Island. Fonte: National Park Service.

Gli ispettori del registro non erano lì per aggiungere informazioni al Manifesto o per “americanizzare” gli immigrati, ma per determinare se gli immigrati soddisfacevano i requisiti legali di ingresso e se avevano parenti o amici negli Stati Uniti, avevano il trasporto alla loro destinazione finale negli Stati Uniti e possedevano fondi adeguati e competenze lavorative. Quanto tempo medio è stato speso dagli impiegati del Registro per interrogare gli individui? Il 17 aprile 1907, quando un record di 11.747 immigrati sono stati elaborati a Ellis Island, la mia risposta calcolata (basata su 16 stazioni operative con 734 immigrati/stazione e una normale giornata lavorativa di 7 ore) dà circa 34 secondi per immigrato.

Gli ispettori di Ellis Island non avevano alcun motivo, requisito, autorità legale, tempo o impulso per cambiare i nomi degli immigrati. Avevano abbastanza da fare. I nomi sul manifesto, sulla scheda di ispezione e sul tag di atterraggio dovevano corrispondere o avrebbero sollevato domande indesiderate sulla validità dei documenti. Non c’erano documenti che registrassero un possibile cambio di nome, dato all’immigrato o archiviato come record ufficiale. L “unico documento che gli immigrati avrebbero dovuto conservare era la scheda di ispezione compilato prima della navigazione, con una dichiarazione di avvertimento in otto lingue diverse sul retro della carta di” Tenere questa carta per evitare la detenzione in quarantena e sulle ferrovie negli Stati Uniti.”Figura 8 è il retro della scheda di ispezione di “Emerik Focht”. Alcuni chiarimenti sui nomi degli immigrati, tuttavia, possono essere trovati sul Manifesto.

Fig. 8. Il retro della scheda di controllo di”Emerik” che certifica che è stato vaccinato e” disinfestato “e lo consiglia di” tenere questa carta ” in diverse lingue.

Per gran parte dei primi tempi di Ellis Island come stazione di immigrazione, non esisteva una legge che richiedesse agli immigrati di dimostrare la loro identità o di usare il nome mostrato sul Manifesto negli Stati Uniti, quindi, gli immigrati potevano usare qualsiasi nome volessero dopo aver attraversato le procedure di immigrazione e lasciato Ellis Island; non c’era alcun motivo legale che continuassero a usare i loro nomi come mostrato su uno qualsiasi dei documenti che ho mostrato a meno che non volessero dimostrare di essere stati vaccinati. Cambiare il proprio nome era apparentemente una decisione personale.

C’è un caso documentato in cui una pagina Manifesto 1908 mostra un nome cambiato dalle autorità di immigrazione. Una donna che viaggiava sotto il nome di un uomo (Frank Woodhull) e in abbigliamento maschile, per motivi di lavoro, è stata arrestata e sottoposta a un’indagine speciale. Lei è stato trovato per essere un immigrato desiderabile ed è stato permesso nel paese (non c’era nessuna legge che vietava quello che stava facendo, né il suo uso di un nome maschile). Tuttavia, il suo alias maschile è stato cambiato sul Manifesto con il suo nome legale (Mary Johnson) dalle autorità di Ellis Island. Una volta rilasciata, poteva usare qualsiasi nome volesse, incluso un alias maschile, e apparentemente lo ha fatto, scomparendo nell’anonimato. Figura 9 mostra la voce manifesto per Frank Woodhull / Mary Johnson.

Fig. 9. Il nome di Frank Woodhull è stato cambiato in Mary Johnson dopo che è stato scoperto cheera una donna che viaggia come un uomo.

I paragrafi precedenti mostrano quanto sia improbabile e improbabile che i funzionari di Ellis Island cambiassero regolarmente i nomi degli immigrati. Documentazione difficile per i cambiamenti di nome fatto da funzionari a Ellis Island è fondamentalmente inesistente. Inoltre, gli immigrati avevano poche ragioni o circostanze per acquisire un nuovo nome durante il processo. Come ha fatto il mito dei cambiamenti di nome a Ellis Island iniziare? Quali condizioni potrebbero indurre gli immigrati a cambiare nome prima o dopo il loro arrivo negli Stati Uniti? Questo è oltre lo scopo di questo saggio, ma il lettore può trovare molti saggi online che discutono possibili ragioni, e alcuni che discutono la base di alcuni dei cambiamenti di nome.

Ringraziamenti:

Ringrazio Robinn Magid per avermi incoraggiato a produrre questo saggio. Steve Morse ha fornito commenti su una bozza precedente e Gloria Weintraub ha contribuito a provare il testo.

  • Caso di Frank Woodhull / Mary Johnson.

  • Alfabetizzazione degli immigrati a Ellis Island: Bloch, Louis. 1920. Risultati di due anni di funzionamento del test di alfabetizzazione per l’ammissione degli immigrati. Pubblicazioni trimestrali della American Statistical Association, 17 (131) pp. 333-335.

  • Logistica del Registro Sala Elaborazione degli immigrati:.

  • Informazioni Manifest: Vedi come sono stati creati i manifesti dei passeggeri e anche” La creazione e la distruzione dei manifesti di immigrazione di Ellis Island ” di Marian L. Smith. Parte 1, Prologue, vol. 28, n. 3 (Autunno 1996) pp. 240-45; Parte 2, Prologue, vol. 28, n. 4 (Inverno 1996) pp. 314-18.

  • Un saggio che suggerisce la base di alcuni cambiamenti di nome.

  • Foto di Landing Tag: Ho il permesso di utilizzare la fotografia a bassa risoluzione in questo saggio da un sito web che ha una serie di documenti di processo di immigrazione.

  • Foto di grande famiglia tagged: Vedi qui e anche un articolo nel Pittsburgh Post-Gazette da Sally Kalson discutere la famiglia Glerum dai Paesi Bassi nel 1907. In realtà è una famiglia combinata; i coniugi originali sono morti e poi i genitori sopravvissuti si sono sposati. Questa famiglia può anche essere trovata nel censimento degli Stati Uniti del 1910.

  • Vedi qui e qui per una fotografia delle stazioni Registro Hall Manifest, e traduttore Servizio immigrazione dal National Park Service.

  • Protocolli pre-viaggio: Clicca qui per i protocolli circa 1903 per la gestione degli immigrati che si imbarcano da Amburgo e Rotterdam.

Ultimo aggiornamento: 8-Aprile-2017 Avraham Groll
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