Vivre personnellement la Semana Santa à Antigua Guatemala

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 La Semana Santa (Semaine Sainte, précédant Pâques) à Antigua, au Guatemala, est un événement important et populaire pour les habitants et les touristes. Ça vaut le détour! (Plan pour mars 2016 ou avril 2017)

Imaginez être réveillé à 5h30 du matin parce qu’une fanfare est devant votre fenêtre, le son des cymbales et des sousaphones retentit dans votre oreille.

Seulement trois heures et demie plus tôt, j’étais dehors, aidant minutieusement mes voisins à préparer un alfombra, ou « tapis » complexe pour la rue. C’était la Semana Santa — la Semaine Sainte précédant Pâques — et ces décorations de rue sont une tradition guatémaltèque.

Chaque œuvre d’art est un travail d’amour, une belle offrande créée dans le seul but d’être détruite par les processions qui serpentent dans les rues de la ville.

 tapis alfombra antigua guatemala sciure de bois semana santa

Les traditions de la Semana Santa du Guatemala ont une belle histoire, combinant les processions de la Semaine Sainte des catholiques espagnols des années 1500 avec une ancienne tradition maya de créer des « tapis » élaborés sur lesquels les rois peuvent marcher.

Historiquement, les processions étaient une forme d’éducation catholique pour expliquer l’histoire de la mort et de la résurrection de Jésus, ainsi qu’une chance de se repentir en marchant dans les processions. Aujourd’hui, de nombreuses alfombras sont encore créées à partir de plumes et de fleurs, comme celles des Mayas, bien que d’autres soient fabriquées à partir de sciure de bois teinte ou de sable.

Des herbes fraîches, des herbes et des fleurs étaient également fréquemment utilisées pour décorer les rues.

Alors que les processions se déroulent tout au long du Carême et dans les villes de tout le Guatemala, les plus grandes et les plus renommées ont lieu à Antigua. Bien que j’aie assisté à une procession à Chichicastenango lors de mon tout premier jour dans le pays, j’étais toujours pris au dépourvu lorsque je suis sorti pour assister à la procession du dimanche des Rameaux à Antigua, l’une des plus importantes de la semaine.

 Une petite procession de la Semana Santa dans le village de San Vicente Pacaya
Une petite procession de la Semana Santa dans le village de San Vicente Pacaya
 Procession du dimanche des rameaux de la semana santa antigua guatemala 2
Procession du Dimanche des Rameaux d’Antigua

Jeudi soir, la fête commence.

Les touristes guatémaltèques partent de tous les coins du pays pour passer leur week-end de vacances à Antigua. Côte à côte avec les touristes internationaux, ils remplissent les rues. Les vendeurs vendent tout, des fruits frais coupés aux bâtons lumineux en passant par les bibelots fabriqués en Chine.

Je m’arrête momentanément pour un dîner de cuisine de rue et de nombreuses personnes regardent avant de sortir avec des amis pour la nuit. Après tout, le Jeudi Saint est également une célébration marquée par cuba libres pour 3 quetzales et 2 × 1 bières Brahva dans les bars locaux.

 Rues animées le jeudi soir
Rues animées le jeudi soir

Nous quittons les bars bien avant l’heure de fermeture standard de 1h du matin, sachant que nous voulons regarder la procession du matin, qui commence aux petites heures du matin (« madrugada ») et devrait passer juste devant notre maison autour du lever du soleil.

En arrivant en toute sécurité dans notre quartier normalement calme, je suis un peu choqué de voir des lumières lumineuses éclairer la rue pavée en écoutant Marc Anthony jouer les haut-parleurs de notre voisin. Même si je savais que la route de la procession passait par la maison, je n’avais pas mis deux et deux ensemble pour réaliser que nos voisins seraient debout toute la nuit en créant un tapis.

Confiant de mes quelques semaines de cours d’espagnol, connaissant la famille et peut-être encouragé par un peu de rhum, j’ai approché un adolescent pour lui demander s’il avait besoin d’aide.

 faire un tapis alfombra antigua guatemala semana santa

Instantanément, ses yeux s’illuminèrent. Ils étaient en retard et pouvaient utiliser toute l’aide qu’ils pouvaient obtenir. C’est la partie du Guatemala que je préfère: il y a un fort sentiment de communauté, de famille et de liens sociaux. Et bien qu’il puisse sembler non traditionnel de tamiser de la sciure de bois colorée dans la rue tout en chantant à Gangnam Style, je pourrais imaginer des expériences similaires à l’époque coloniale.

 travail de nuit antigua

La première étape pour faire une alfombra est d’étaler du sable sur la rue pavée pour faire une surface plane. Ensuite, la sciure de bois teinte est doucement saupoudrée sur le sable, souvent dans des pochoirs en carton très précis. Chaque mesure est faite avec soin pour assurer une conception proportionnelle et vous trouverez des angles, des rubans à mesurer et d’autres outils éparpillés pour vous assurer que tout est parfait. D’autres matériaux, y compris des fleurs, des plantes, des légumes ou même une tortue vivante sont ajoutés comme touche finale. Enfin, l’alfombra entier est légèrement humide pour éviter que la sciure ne s’envole.

 tortues antigua semana santa
Aucune tortue n’a été blessée pendant la Semana Santa

Bien que pas tout à fait fini, je suis parti me coucher, laissant l’alfombra entre de bonnes mains et admirant le dévouement de cette famille pour mettre les détails de finition. J’étais épuisé par une randonnée volcanique antérieure et je me réveillais pour voir le travail final vers 5 heures du matin, juste avant que la procession ne passe et ne ruine tout ce travail.

Except Sauf 5: 00 est venu et est allé, et à 5: 30, je me suis bousculé pour jeter des vêtements et prendre mon appareil photo pour pouvoir courir dehors.

Le cortège était directement devant chez moi, des centaines de spectateurs et presque autant de marcheurs déjà en position. La ville n’avait pas dormi.

 mon tapis antigua guatemala semana santa 2
« Mon » tapis

Ma vision du tapis a été obscurcie par la procession elle-même, bien que c’est bien sûr toute la raison de sa création. En quelques minutes, un gigantesque char passait, porté par près de 100 hommes de l’église : 40 de chaque côté et plus en dessous. Ces chars pèsent jusqu’à 7 000 livres chacun et je ne peux qu’en imaginer le poids, à la fois littéral et spirituel, alors qu’ils marchent pendant des heures dans la repentance et l’offrande à Dieu.

Un groupe suit, le même qui m’a réveillée à l’approche, puis est venu le char des femmes, représentant la douleur et le deuil de la Vierge Marie alors que son fils était envoyé pour être crucifié.

Pour de nombreux spectateurs, ces processions solennelles ont une signification profonde. Je ne suis pas catholique, mais le fait de connaître l’implication personnelle nécessaire pour organiser ces événements en tant que mouvement religieux m’a ému aux larmes. Ces tapis sont plus que de la tradition; ils sont une offrande à Dieu en souvenir et en gratitude pour le sacrifice de Jésus-Christ.

 vierge marie semana santa vendredi saint antigua

Une fois la procession passée, il ne reste plus rien des alfombras, à l’exception des couleurs tachées dans la rue. Plus tôt dans la semaine, j’avais ressenti cela comme une honte, mais à ce moment-là, il me semblait parfaitement approprié que ces heures de dévouement se terminent en un instant fugace. Les équipes de rue suivent de près, nettoyant la destruction de la procession et symbolisant le moment de passer à autre chose.

 destruction semana santa antigua guatemala

Bien sûr, la Semana Santa n’est pas toute une période de réflexion et d’offrande religieuse. Les entreprises locales ont saisi cette opportunité de marketing, les voleurs à la tire arrivent d’autres villes pour profiter des spectateurs préoccupés, et des vendeurs entreprenants vendent tout et n’importe quoi à quoi ils peuvent penser.

Pourtant, il y a encore une très grande partie des traditions de la Semana Santa qui sont belles à regarder et cela valait la peine de supporter la foule, la circulation et les prix élevés pour en faire l’expérience.

 Les alfombras florales étaient en fait mes préférées car elles sentaient si bon!

Logistique de la Semana Santa

Vous rencontrerez probablement une procession à Antigua n’importe quel week-end pendant le Carême, mais le dimanche des Rameaux marque l’une des plus grandes processions et il y en a d’autres chaque jour entre cette date et le dimanche de Pâques.

Le Vendredi Saint est, à mon avis, le meilleur jour pour voir les processions si vous n’avez qu’un peu de temps à perdre. Il y a des processions au lever du soleil, à midi, et à nouveau à partir de 16h. Les alfombras les plus ornées sont généralement au lever du soleil (puisqu’elles avaient alors toute la nuit à créer). Réglez votre alarme pour 3 ou 4 heures du matin pour marcher dans les rues et voir les alfombras avant qu’ils ne soient ruinés et pour trouver un bon point de vue pour la procession elle-même.

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