The Cape Cod Chronicle

HARWICH – La semaine dernière, le directeur des Ressources naturelles, Heinz Proft, a signalé que plus de 2 000 harengs avaient déjà traversé le canal de Johnson à la course de harengs de West Harwich. C’est un bon début pour la migration annuelle de frai anadrome.

La Division des pêches marines de l’État (DMF) a installé un compteur électronique de poissons à Johnson’s Flume il y a quelques années, et elle a enregistré 1 223 211 passages en 2019, plus de hareng que toute autre course dans l’État. Mais avec l’épidémie de coronavirus annulant le nombre annuel de harengs du Harwich Conservation Trust, l’appareil sera le seul moyen de comptabiliser les poissons cette année.

Les volontaires du HCT effectuent des dénombrements des harengs migrateurs à dos bleu et à gaspareau dans la rivière depuis 2007. Le directeur exécutif de HCT, Michael Lach, a déclaré la semaine dernière que le comptage des harengs de 2020 était annulé pour se conformer à l’avis de séjour à la maison du gouverneur Charlie Baker.

Le décompte de la HCT a lieu à l’endroit où la rivière rencontre l’étang de Hinckley, un endroit différent dans la rivière que le site du compteur électronique. Lach a déclaré que les volontaires, au nombre d’environ 60, visitent le lieu de comptage à intervalles réguliers pendant aussi peu que 10 minutes par jour pour regarder le hareng passer dans l’étang. DMF estime ensuite le nombre relatif de poissons en cours d’exécution afin de mieux évaluer la population, la santé et, espérons-le, les signes de rétablissement de la pêche. L’an dernier, le nombre de bénévoles dirigés par le HCT a fourni une estimation de 69 680 poissons, beaucoup moins que le nombre électronique.

« La différence d’ordre de grandeur entre ces nombres soulève des questions intéressantes sur le moment de la migration et l’endroit où le hareng fraie », a déclaré le professeur. Le hareng utilise les étangs de Hinckley, Long et Seymour pour le frai.

« Bien qu’il soit regrettable que nous ne puissions pas continuer le comptage des harengs en 2020, nous ne pouvons pas remercier suffisamment nos bénévoles pour leur dévouement commun au fil des ans à la protection du hareng de rivière. Nous sommes impatients de reprendre le décompte l’année prochaine « , a déclaré Tyler Maikath, coordonnateur de la sensibilisation et de l’intendance de HCT.

Bien que les harengs soient déjà en course, la course devrait battre son plein en avril et mai alors que le temps se réchauffe, a déclaré le professeur. Le public est invité à visiter l’échelle à poissons de la ville à Johnson’s Flume off Depot Road à West Harwich tant qu’il respecte la directive du gouverneur sur les rassemblements et la distanciation sociale, a-t-il ajouté.

Harwich a eu beaucoup d’aide dans la surveillance des courses de harengs. La ville et la FMM ont travaillé en étroite collaboration avec Trust, et des améliorations à la piste de Cold Brook à Grassy Pond sont à l’étude.

Le nombre de harengs est important pour comprendre le succès des moratoires sur la prise de hareng au cours des 15 dernières années. Sur la recommandation du directeur des ressources naturelles de l’époque, Tom Leach, la ville a institué en 2004 un moratoire sur la capture de hareng en raison de la diminution constante du nombre de harengs dans la rivière. Le Commonwealth a suivi, imposant un moratoire à l’échelle de l’État en 2006 qui reste en place.

Dans les années 1990, le stock de harengs de rivière était en bonne santé, mais la vente du poisson pour l’appât, la dégradation de l’habitat, l’abus des limites locales sur le nombre de poissons pouvant être prélevés, ainsi que les efforts plus intenses des chalutiers pêchant le hareng de l’Atlantique au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre — et ramassant également le hareng de rivière — ont considérablement réduit le nombre de harengs.

L’année dernière, sur la base des pressions de la communauté de pêche locale, le federal New England Fisheries Council a accepté des zones de pêche interdites pour le hareng de l’Atlantique. En novembre, le National Marine Fisheries Service a approuvé des zones prohibitives s’étendant sur 12 miles du Maine au Rhode Island et 20 miles au large de la côte est du Cap et des Îles.

L’amélioration du nombre de harengs dans la rivière Herring l’an dernier ne reflétait pas le nouveau règlement fédéral, entré en vigueur après la migration printanière. Mais ils étaient une forte indication que le moratoire fonctionne, a déclaré le professeur. Les alevins sont nés de ceux-ci 1.2 millions de harengs retourneront dans les eaux d’amont locales dans trois ans pour se reproduire, il sera donc intéressant de voir le nombre de poissons dans la rivière en 2022, a déclaré le professeur.

Le hareng de rivière, poisson fourrage, est un maillon important de la chaîne alimentaire marine, source de nourriture pour les espèces locales et migratrices. Le plus grand nombre de poissons et le moins grand nombre de poissons perdus par les chalutiers en milieu d’eau devraient être de bon augure pour la régénération du stock, a déclaré le professeur.

Le dénombrement des poissons et la surveillance des rivières locales sont importants pour comprendre la régénération du stock de hareng. Le professeur a déclaré qu’il y avait des discussions au niveau de l’État et que les responsables semblaient se rapprocher de la décision d’ouvrir des pistes à l’échelle de l’État. Il a dit que lorsque cela se produit, un certain nombre de pistes devraient être ouvertes afin que les pressions de récolte ne soient pas exercées sur un ou deux endroits spécifiques.

HARWICH – La semaine dernière, le directeur des Ressources naturelles, Heinz Proft, a signalé que plus de 2 000 harengs avaient déjà traversé le canal de Johnson à la course de harengs de West Harwich. C’est un bon début pour la migration annuelle de frai anadrome. La Division des pêches marines de l’État (DMF) a…

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