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 Hilaire Belloc

Hilaire Belloc, fils de Louis Belloc, avocat français, est né à Saint-Cloud près de Paris en 1870. Sa mère était Elizabeth Rayner Parkes, la fille du radical de Birmingham, Joseph Parkes, et la petite-fille de Joseph Priestley. Bien qu’elle ait été convertie au catholicisme à partir de l’unitarisme, elle est restée une radicale politique et était une fervente partisane des droits des femmes.

La famille Belloc s’installe en Angleterre quand Hilaire a deux ans. Après avoir fait ses études à l’École de l’Oratoire de Birmingham, il a servi dans l’armée française. Belloc retourne en Angleterre en 1892 et devient étudiant au Balliol College d’Oxford. Il a obtenu un diplôme avec mention de première classe, mais a été déçu de ne pas recevoir de bourse. Convaincu qu’il avait été rejeté à cause de ses opinions religieuses catholiques, il fit une tournée de conférences aux États-Unis. Il a également publié deux livres de vers : A Bad Child’s Book of Beasts (1896) et Vers et Sonnets (1896).

En 1900, il se lie d’amitié avec G. K. Chesterton. Selon le biographe de Chesterton, Bernard Bergonzi :  » Chesterton a rencontré Hilaire Belloc, écrivain et polémiste anglo-français, qui est devenu un ami et un allié littéraire. Chesterton avait tendance à adorer Belloc et était fortement influencé par lui, mais pas toujours heureusement. »Les deux hommes ont promu le distributisme, une théorie basée sur les principes de l’enseignement social catholique, en particulier les enseignements du pape Léon XIII et était considérée comme une philosophie opposée à la fois au socialisme et au capitalisme. Il a été affirmé qu’il exprimait des idées similaires à l’anarchisme du prince Pierre Kropotkine.

Belloc retourne en Angleterre et devient en 1902 un sujet britannique naturalisé. Membre de la Fabian Society, il se lie d’amitié avec Edith Nesbit, Hubert Bland, Edward Pease, Havelock Ellis, Frank Podmore, George Bernard Shaw, H. G. Wells, Sydney Olivier, Sidney Webb, Beatrice Webb, William Clarke, Eleanor Marx, Edith Lees, Annie Besant, Graham Wallas et J. A. Hobson. Shaw et Wells l’aidèrent à travailler pour des journaux comme le Daily News. Finalement, il est devenu rédacteur littéraire du Morning Post.

En 1906, Belloc acheta les terres du Roi dans le hameau de Shipley, près de Horsham, pour £900. Cela comprenait une maison, cinq acres de terrain et le moulin de Slindon. Belloc développa un amour profond pour le Sussex et, au cours des trente années suivantes, écrivit de nombreux articles et plusieurs livres sur le sujet. Peu de temps après avoir déménagé dans la région, Belloc devint le candidat libéral de South Salford et, aux élections générales de 1906, il fut élu à la Chambre des communes. Belloc fut déçu par Henry Cambell-Bannerman et le manque de radicalisme de son gouvernement. Il fut particulièrement contrarié par l’incapacité du gouvernement à abroger la Loi sur l’éducation de 1902.

Bien que sa mère, Elizabeth Rayner Belloc et sa sœur, Marie Belloc Lowndes, soient de fervents défenseurs des droits des femmes, Belloc a des opinions tranchées contre le suffrage des femmes. Il a écrit: « Je suis opposé au vote des femmes comme le vote des hommes. J’appelle cela immoral, parce que je pense que l’introduction de ses femmes, de ses mères et de ses sœurs dans l’arène politique perturbe les relations entre les sexes. »

Hilaire Belloc remporta une victoire étriquée à South Salford en janvier 1910 mais la perdit aux deuxièmes élections générales de décembre. Belloc est maintenant retourné au journalisme et, au cours des deux années suivantes, a écrit pour la Pall Mall Gazette, le Glasgow Herald et le New York World.

Belloc se rapproche de plus en plus de Cecil Chesterton, et selon son biographe, Bernard Bergonzi,  » en 1911, il avait abandonné le socialisme au profit du distributisme, la doctrine avancée par Belloc et G. K. Chesterton, qui cherchait la justice sociale dans la répartition la plus large possible de la propriété personnelle, avec la paysannerie catholique d’Europe comme modèle. » Chesterton partageait la désillusion de Belloc envers la Chambre des communes, et les deux hommes collaborèrent à une attaque contre celle-ci dans The Party System (1911).

En 1911, les deux frères Chesterton et Hilaire Belloc lancent l’hebdomadaire politique the Eye-Witness. Avec des contributeurs tels que George Bernard Shaw, H. G. Wells, Arthur Ransome et Maurice Baring, le journal se vend à plus de 100 000 exemplaires par semaine.

En 1912, Cecil Chesterton, soutenu par l’argent de son père, reprend le journal. Le nom a été changé pour le Nouveau témoin et Ada Jones est devenue rédactrice en chef adjointe. Il s’est maintenant concentré sur la dénonciation d’exemples de corruption politique, y compris la vente de pairies. Le journal accusa également David Lloyd George, Herbert Samuel et Rufus Isaacs de corruption. Il a été suggéré que les hommes avaient profité de l’achat d’actions sur la base de la connaissance d’un contrat gouvernemental accordé à la société Marconi pour construire une chaîne de stations sans fil.

En janvier 1913, une enquête parlementaire est tenue sur les allégations de New Witness. Il fut découvert qu’Isaacs avait acheté 10 000 actions de 2 £ dans Marconi et en avait immédiatement revendu 1 000 à Lloyd George. Bien que l’enquête parlementaire ait révélé que Lloyd George, Samuel et Isaacs avaient profité directement des politiques du gouvernement, il a été décidé que les hommes n’étaient pas coupables de corruption. Godfrey Isaacs, le financier qui dirigeait la société, poursuivit Chesterton et, après avoir été reconnu coupable, fut condamné à une amende de £ 100.

Après avoir quitté la Chambre des communes, Belloc se déplace à droite. Il rejetait désormais totalement le genre de réformes préconisées par ses anciens amis de la Fabian Society. Dans son livre The Servile State (1912), il attaqua les programmes de protection sociale tels que l’assurance sociale et les niveaux de salaire minimum.

En plus d’être un journaliste et un penseur politique de premier plan, Belloc était également un romancier à succès, L’élection de M. Clutterbuck (1908), Un changement de cabinet (1909), Pongo et le Taureau (1910) et historien, La Révolution française (1911) et l’Histoire de l’Angleterre (1915).

Fervent partisan de l’implication de la Grande-Bretagne dans la Première Guerre mondiale, Belloc est recruté par Charles Masterman, chef du Bureau de propagande de guerre (WPB), pour aider à soutenir l’effort de guerre. Cela comprenait la rédaction des Deux Cartes de l’Europe (1915) pour le WPB.

Peu après le début de la guerre, Jim Allison, directeur de la publicité du Times, décide de créer un nouveau périodique, Land and Water. Il paraissait chaque semaine et traitait exclusivement de la guerre. Belloc devint le correspondant militaire du journal et, au cours des années suivantes, fit de fréquents voyages sur le front occidental. Il a également reçu des comptes rendus détaillés de ce qui se passait de la part d’amis de l’armée britannique. Terre et Eau a connu un grand succès et, en quelques mois, a eu un tirage de plus de 100 000 exemplaires.

Belloc avait toujours été hostile à la race allemande, mais en temps de guerre, ses opinions devinrent extrêmement populaires. Il a dit aux lecteurs de Land and Water que la guerre était un affrontement entre la barbarie païenne et la civilisation chrétienne. Ses estimations des pertes allemandes étaient souvent très gonflées et il faisait constamment des estimations inexactes sur la fin de la guerre. Il s’est confié à son ami, G. K. Chesterton, qu ‘ »il est parfois nécessaire de mentir damnablement dans l’intérêt de la nation. »

Belloc a perdu de nombreux amis pendant la Première Guerre mondiale, notamment Basil Blackwood, Cecil Chesterton et Raymond Asquith. Son fils, Louis Belloc, qui a rejoint le Royal Flying Corps, a été tué en bombardant une colonne de transport allemande en août 1918.

Après la guerre, Belloc a écrit un livre prônant le catholicisme romain, l’Europe et la foi (1920). Belloc a également publié une série de biographies historiques: Oliver Cromwell (1927), Jacques II (1928), Richelieu (1930), Wolsey (1930), Cranmer (1931), Napoléon (1932) et Charles II (1940).

En 1942, Hilaire Belloc est victime d’un accident vasculaire cérébral. Il resta onze ans et mourut le 16 juillet 1953.

Hilaire Belloc, fils de Louis Belloc, avocat français, est né à Saint-Cloud près de Paris en 1870. Sa mère était Elizabeth Rayner Parkes, la fille du radical de Birmingham, Joseph Parkes, et la petite-fille de Joseph Priestley. Bien qu’elle ait été convertie au catholicisme à partir de l’unitarisme, elle est restée une radicale politique et…

Hilaire Belloc, fils de Louis Belloc, avocat français, est né à Saint-Cloud près de Paris en 1870. Sa mère était Elizabeth Rayner Parkes, la fille du radical de Birmingham, Joseph Parkes, et la petite-fille de Joseph Priestley. Bien qu’elle ait été convertie au catholicisme à partir de l’unitarisme, elle est restée une radicale politique et…

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