Religion aux Tang et aux Cinq Dynasties (www.chinaknowledge.de)

Chang’an n’était pas seulement la capitale du vaste empire Tang 唐 (618-907), mais aussi un centre où se réunissaient différentes cultures de toute l’Asie. C’était l’extrémité orientale des longues voies caravanières qui menaient au Proche-Orient (« proche » du point de vue européen). Le bouddhisme est arrivé une fois le long de la route de la soie vers la Chine, et pendant la période Tang, les marchands ont apporté l’Islam (yisilanjiao 伊斯蘭教) d’Arabie et de Perse. Mais même la pensée zarathoustrienne (xianjiao 祆教) et manichéenne (monijiao 摩尼教) de la Perse et du christianisme nestorien (jingjiao 景教) a atteint la Chine et a trouvé des adeptes et des croyants. Même les Juifs ont été trouvés sous les marchands étrangers qui sont venus en Chine.
Le taoïsme (daojiao 道教) n’était à l’origine aucune religion protégée par l’État en Chine. La pensée proche de la nature était tenue en privé par de nombreuses classes sociales, en particulier par l’aristocratie de la basse vallée du Yangtsé pendant la période des Dynasties du Nord et du Sud (Nanbeichao北北,, 420 ~ 589). Pendant la période Tang, le taoïsme était tenu en haute estime par la cour parce que le nom de famille du philosophe-dieu taoïste Laozi 老子 était Li 李, comme le nom de famille des empereurs Tang.
Le bouddhisme (fojiao 佛教) avait atteint sa maturité au début de la dynastie Tang. Tous les groupes sociaux en Chine ont élevé des croyants dans la religion étrangère. Mais le bouddhisme était déjà devenu une religion chinoise par plusieurs étapes d’assimilation. Les clercs et les moines n’étaient plus considérés comme indépendants de l’État, du droit et de la société. Bien que les empereurs Tang soient généralement plus friands de Taoïsme, la plupart des grandes personnalités ont également protégé le bouddhisme, en particulier l’impératrice Wu天天 (r. 684/690- 704) qui a parrainé certaines des grandes œuvres des grottes de Longmen 龍門石窟. Mais plusieurs raisons ont conduit aux grandes proscriptions du 9ème siècle, en particulier en 845, parmi lesquelles la richesse accumulée par les monastères et le cas où de nombreuses personnes sont entrées dans la communauté bouddhiste pour échapper au service militaire et au devoir fiscal. Une troisième raison était la renaissance du confucianisme (rujiao 儒教) dont les représentants ont écrit des manifestes contre la religion étrangère, l’accusant de détruire le système social des devoirs et des droits des personnes supérieures et inférieures.
L’ère Tang fut le grand âge des pèlerinages en Inde, berceau du bouddhisme. Le pèlerin le plus important était le traducteur Xuanzang 玄奘 (629-645) qui rapporta de nombreux sutras et créa des règles pour traduire les sutras en chinois. Xuanzang voyage par voie terrestre et écrit un rapport sur les pays qu’il a vus, le Da-Tang xiyu ji 大 大 « Rapport des régions à l’ouest du Grand Tang « . Ses aventures sont devenues l’objet de nombreuses pièces de théâtre et de romans, comme le célèbre roman de l’époque Ming XiyoujiJourney « Voyage en occident ». Un autre pèlerin qui est allé en Inde et à Ceylan par bateau, était Yijing who qui a commencé son voyage en 671. Les rapports chinois sont les seules sources dont nous disposons sur de longues périodes de l’histoire indienne. Les pèlerins ne se sont pas seulement rendus en Inde, mais le bouddhisme Tang a produit un flux intensif de missionnaires vers et depuis la Corée et le Japon. Des moines chinois sont allés au Japon, comme Jianzhen 鑒真 (Japonais: Kanjin), et des moines japonais ont passé des années en Chine, comme Kukai 空海 (chinois: Konghai), le fondateur de l’école Shingon 真言宗 (Chinois: Zhenyan), et Ennin 圓仁 (Chinois: Yuanren) qui a écrit un journal impressionnant sur ses aventures en Chine.
Avec ses caractéristiques devenant de plus en plus chinoises, le bouddhisme en Chine a développé ses propres écoles ou sectes (zong 宗 ou jiao 教). Les écoles les plus importantes sont l’École de la Terre Pure (Secte de la Terre Pure de Jingtujiao ou Secte de la Terre Pure de Jingtuzong) qui se concentre sur le culte simple d’Amitabha; l’École Tiantai (Secte Tiantaijiao Tiantai ou Secte Tiantaizong Tiantai) a été fondée par Zhiyi Zhiyi; Fazang a fondé l’École de la Guirlande (Secte Huayanjiao Huayan ou Secte Huayanzong Huayan), en se basant sur le « Sutra de la Guirlande » Huayanjing Huayanjing; une école très spéciale qui renonçait au dogme, à l’ascèse, aux rites et au système traditionnel des monastères, était l’École Chan (chanjiao 禪教 ou chanzong 禪宗) (mieux connue avec sa prononciation japonaise Zen), fondée par Bodhidharma et Huineng 慧能. Les croyants de Chan se sont appuyés sur des énigmes et des actions spontanées pour atteindre l’illumination. C’est l’école Chan qui a également développé les techniques de combat mondialement connues (gongfu 功夫, « Kung-fu ») dans le monastère Shaolin 少林寺. Pour en savoir plus sur les écoles bouddhistes, voir le chapitre sur le bouddhisme.
Une autre littérature bouddhiste importante était l’encyclopédie Fayuan Zhulin Fay « Forêt de pierres précieuses dans le Jardin de la Loi » de Daoshi 道世, et le « Grand Sutra des Nuages » Dayunjing 大雲經 (sanskr.: Mahamegha-sutra) que les empereurs Tang avaient prié pour le bénéfice de l’État.
La fermeture des routes d’Asie centrale par les Arabes et les Tibets au 10ème siècle, ainsi que les persécutions du 9ème siècle, ont mis fin au grand âge du bouddhisme en Chine. Il est devenu une religion silencieuse, comme le taoïsme, et a pu garder ses nombreux adeptes parmi la population jusqu’à aujourd’hui.

Chang’an n’était pas seulement la capitale du vaste empire Tang 唐 (618-907), mais aussi un centre où se réunissaient différentes cultures de toute l’Asie. C’était l’extrémité orientale des longues voies caravanières qui menaient au Proche-Orient (« proche » du point de vue européen). Le bouddhisme est arrivé une fois le long de la route de la soie…

Chang’an n’était pas seulement la capitale du vaste empire Tang 唐 (618-907), mais aussi un centre où se réunissaient différentes cultures de toute l’Asie. C’était l’extrémité orientale des longues voies caravanières qui menaient au Proche-Orient (« proche » du point de vue européen). Le bouddhisme est arrivé une fois le long de la route de la soie…

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.