Pouvez-Vous Faire Pousser De L’Herbe Sous un Arbre?

Q. Je viens d’emménager dans une maison avec un beau vieux chêne qui ombrage une bonne partie de la pelouse. J’ai essayé de semer, mais il ne s’est pas passé grand-chose. Je crains que le sol soit épuisé ou que le système racinaire de l’arbre soit si près de la surface que l’herbe ne puisse pas s’établir. Avez-vous des suggestions?

    —Lynn à Pittsburgh

J’ai un grand vieil érable dans ma cour arrière. L’arbre sort tout de la terre en laissant un sol dur et en août, je suis désolé pour mon herbe. Il est si clairsemé et les lames sont si minces et faibles, je peux les voir lutter pour la vie. Que puis-je faire ? J’ai même essayé de semer une graine qui était supposée indomptable du Canada, et elle est morte. Au secours, s’il vous plait !

    —Nancy à Emmaüs, Pennsylvanie

A. Eh bien, Nancy; si votre graine « indomptable » était ce « Vert Canada » sans valeur dont je reçois continuellement des courriels indésirables, il n’est pas étonnant qu’elle soit morte. C’est un mélange des herbes les moins chères et les moins appropriées que j’ai jamais vues. Évitez le battage médiatique et optez pour des semences de haute qualité conçues pour votre région, qui pour vous deux seraient des herbes de saison fraîche.

Et à peu près tout le monde lutte contre l’herbe en août dans le Nord-Est! Les graminées de la saison fraîche qui prédominent ici proviennent de régions très tempérées du globe — principalement du Royaume—Uni – et sont extrêmement stressées par la chaleur souvent brutale de juillet et août.

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Et aucune herbe ne va prospérer si vous la semez sur un sol dur comme le roc!

Il y a deux grandes clés du succès de l’ensemencement en herbe. La première consiste à améliorer le sol avec de grandes quantités de matière organique sous forme de compost (ou sol de champignons bien vieillis, une ressource largement disponible dans votre région grâce aux grandes régions de culture de champignons à proximité). L’autre est de semer au bon moment de l’année. Le bluegrass, les fétuques et le seigle qui prospèrent dans le nord-Est sont des amateurs de temps frais. Ils s’établissent magnifiquement lorsqu’ils sont semés dans les sols encore chauds et l’air de refroidissement de la fin de l’été / du début de l’automne; luttent s’ils sont semés dans le sol froid du printemps; et brûlent simplement à un croquant lorsqu’ils sont semés en été.

ET expert en entretien des pelouses Dr. Nick Christians de l’Université d’État de l’Iowa (le chercheur qui a été le pionnier de l’utilisation de la farine de gluten de maïs comme mauvaise herbe et aliment naturel) avertit que le gazon est essentiellement un animal aimant le soleil; même les types les plus tolérants à l’ombre nécessitent environ quatre heures de soleil par jour. Si vous n’obtenez pas grand-chose et que l’amincissement de la canopée de l’arbre ne vous aidera pas, il vous suggère d’économiser votre argent et de planter une couverture végétale tolérante à l’ombre comme vinca ou pachysandra à la place.

Si vous pensez pouvoir atteindre ce nombre magique d’ensoleillement, étalez un pouce de compost sur la région à la fin de l’été, nivelez-la bien et semez la graine d’une herbe tolérante à l’ombre. La fétuque fine survit le mieux à l’ombre profonde, mais a tendance à paraître mince et vaporeuse. Les fétuques hautes de type gazon ressembleront davantage à une pelouse ordinaire — si vous avez suffisamment de soleil pour les supporter. Sachez simplement que toutes les herbes tolérantes à l’ombre pour le Nord sont des types d’agglomérats qui doivent être réensemencés ou sur-ensemencés tous les deux ans; peut-être CHAQUE année sous un grand vieux klaxon. Ce n’est pas un coup sur eux ou sur vous; c’est comme ça.

À long terme, ayez une main très légère avec l’engrais; les plantes à l’ombre n’utilisent pas autant de nourriture que les plantes au soleil. Mais soyez prêt à arroser autant qu’une pelouse en plein soleil si l’herbe montre des signes de stress de sécheresse grâce à ces grosses racines d’arbres qui klaxonnent en aspirant toute l’humidité du quartier. Et couper haut. Trois pouces de hauteur après la coupe est le minimum de chute morte (en fait, le minimum de mort évitante). Trois pouces et demi, c’est mieux. Plus court que cela et même quatre heures de soleil ne peuvent pas fournir assez d’énergie pour le système racinaire.

Les mêmes bases s’appliquent aux pelouses du Sud, sauf que les graminées de la saison chaude qui prédominent au Sud sont établies au printemps. Le Dr Christians dit que le meilleur choix sera une variété nommée de Saint Augustin spécifiquement élevée pour la tolérance à l’ombre. Bonus: St. Augustine EST une herbe courante, donc une fois qu’elle est établie, elle devrait rester remplie à peu près toute seule. (Ne levez pas vos espoirs, habitants du Nord; il ne survivra pas à nos hivers.)

Une dernière note: Comme une promenade dans les bois le révélera rapidement, les plantes ne poussent généralement pas jusqu’aux arbres. Au lieu de cela, ces géants majestueux sont entourés d’une sorte de zone de transition où la verdure cède la place à la terre nue et à la sculpture dramatique de la fusée-racine. Allez-y et étendez la pelouse un peu vers l’arbre, mais respectez la nature et laissez ce « cadre » en place. De plus, vous avez besoin d’un bon pied ouvert tout autour pour faciliter la tonte.

Q. Mon entreprise est à la recherche d’une herbe pouvant être cultivée sous une tente de 30 x 50 pieds qui est en place de mai à octobre. Nous n’y organisons des événements qu’une fois par semaine environ, mais la tente doit rester debout entre les deux. Nous avons essayé plusieurs semis de graminées nordiques censément tolérantes à l’ombre, et malheureusement, nous avons cultivé plus de champignons que d’herbe. Nos mariées préfèrent une pelouse luxuriante et des mariages sans boue. Nous avons envisagé de poser du gazon, mais on nous a dit que même cela pourrait ne pas survivre à une saison complète sous une tente. Une idée des chances?

    — » Planificateur d’événements »à Portland, MOI

Oh oui. À moins que nous ne parlions d’Astroturf, ces chances sont nulles! Zéro ! Nada! Beurk! Moins 10 à la centième puissance! C’est tout simplement contre les lois de la Nature; J’ai installé une tente dans notre jardin pour une fête une fois et l’herbe était morte en trois semaines.

Vous avez deux options: l’une consiste à laisser la structure réelle en place, mais à disposer le matériau qui la recouvre de manière à ce que le « toit » puisse être retiré et stocké entre les événements. (Cela prolongerait également considérablement la durée de vie du matériau.) L’autre consiste à poser une sorte de sol portable à l’intérieur. Je me souviens d’un mariage en plein air où ils ont posé des panneaux de parquet en bois à l’intérieur d’une tente pour la piste de danse et c’était sensationnel.

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Q. Je viens d’emménager dans une maison avec un beau vieux chêne qui ombrage une bonne partie de la pelouse. J’ai essayé de semer, mais il ne s’est pas passé grand-chose. Je crains que le sol soit épuisé ou que le système racinaire de l’arbre soit si près de la surface que l’herbe ne puisse…

Q. Je viens d’emménager dans une maison avec un beau vieux chêne qui ombrage une bonne partie de la pelouse. J’ai essayé de semer, mais il ne s’est pas passé grand-chose. Je crains que le sol soit épuisé ou que le système racinaire de l’arbre soit si près de la surface que l’herbe ne puisse…

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