L’homme mellifié – ou confection de momie humaine était une ancienne substance médicinale créée en trempant un cadavre humain dans du miel

L’homme mellifié, ou confection de momie humaine, était une substance médicinale légendaire créée en trempant un cadavre humain dans du miel. La concoction n’est mentionnée que dans des sources médicales chinoises, notamment le Bencao Gangmu du médecin et pharmacologue chinois du XVIe siècle Li Shizhen. S’appuyant sur un récit d’occasion, Li rapporte une histoire selon laquelle certains hommes âgés en Arabie, en fin de vie, se soumettraient à un processus de momification dans du miel pour créer une confection de guérison.

Ce processus différait d’un simple don de corps en raison de l’aspect du sacrifice de soi; le processus de mellification commencerait idéalement avant la mort. Le donneur cesserait de manger d’autres aliments que le miel, allant jusqu’à se baigner dans la substance. Bientôt, ses excréments (et même sa sueur, selon la légende) seraient constitués de miel. Lorsque ce régime s’est finalement avéré fatal, le corps du donneur était placé dans un cercueil de pierre rempli de miel.

 Homme mellifié (impression artistique) Source: Wikipedia / Domaine Public

Homme Mellifié (impression artistique) Source: Wikipedia / Domaine Public

Après un siècle environ, le contenu se serait transformé en une sorte de confection réputée capable de guérir les membres cassés et d’autres maux. Cette confection serait ensuite vendue sur les marchés de rue comme un article difficile à trouver avec un prix élevé.

Prétendument originaire d’Arabie, la légende de l’homme mellifié a été rapportée par le pharmacologue chinois du XVIe siècle Li Shizhen dans son Bencao Gangmu. Il est décrit dans la dernière section (52, « L’homme comme médicament ») sous l’entrée pour munaiyi (« momie »):

. CONFECTION DE MOMIES HUMAINES

Li: Selon le, il est dit en Arabie qu’il y a des hommes de 70 à 80 ans qui sont prêts à donner leur corps pour sauver les autres. Le sujet ne mange pas de nourriture, il ne fait que se baigner et prendre du miel. Après un mois, il n’excrète que du miel (l’urine et les excréments sont entièrement du miel) et la mort s’ensuit. Ses semblables le placent dans un cercueil de pierre rempli de miel dans lequel il macère. La date est apposée sur le cercueil en indiquant l’année et le mois. Après cent ans, les sceaux sont enlevés. Une confection est formée qui est utilisée pour le traitement des membres cassés et blessés. Une petite quantité prise en interne guérira immédiatement la plainte. Il est rare en Arabie où on l’appelle l’homme mellifié.

M. l’a enregistré de cette manière mais Li l’auteur de ceci ne sait pas si c’est vrai, il l’enregistre donc pour que d’autres le vérifient.

Dans son livre Stiff: The Curious Lives of Human Cadavers, l’écrivaine Mary Roach observe que Li Shizhen « prend soin de souligner qu’il ne sait pas avec certitude si l’histoire de l’homme mellifié est vraie. »

Le miel a été utilisé dans des pratiques funéraires dans de nombreuses cultures différentes. Les prêtres birmans ont pour coutume de conserver leurs principaux abbés dans des cercueils remplis de miel. Sa réputation à la fois pour ses usages médicinaux et sa durabilité est établie de longue date. Depuis au moins 2 700 ans, le miel est utilisé par l’homme pour traiter diverses affections par application topique, mais ce n’est que récemment que les propriétés antiseptiques et antibactériennes du miel ont été expliquées chimiquement.

 Deux vaisseaux d'apothicaire pour axungia hominis (graisse humaine), env. 17ème ou 18ème siècle. Par Bullenwächter - Travaux propres, CC BY-SA 3.0,

Deux vaisseaux d’apothicaire pour axungia hominis (graisse humaine), env. 17ème ou 18ème siècle. Par Bullenwächter – Travail propre, CC BY-SA 3.0,

En raison de sa composition unique et du traitement complexe du nectar par les abeilles qui modifie ses propriétés chimiques, le miel convient au stockage à long terme et est facilement assimilable même après une longue conservation. L’histoire a de nombreux exemples de miel conservés pendant des décennies, des siècles et même des millénaires.

Les propriétés antibactériennes du miel sont le résultat de la faible activité de l’eau provoquant l’osmose, l’effet du peroxyde d’hydrogène et une acidité élevée. La combinaison d’une acidité élevée, d’effets hygroscopiques et antibactériens a conduit à la réputation du miel comme un moyen plausible de momifier un cadavre humain, malgré le manque de preuves concrètes.

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