Le Salut est-Il libre ?

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Le salut est-il gratuit? C’était complètement inimaginable pour le monde du premier siècle de notre ère. C’est dans ce contexte que l’apôtre Paul a écrit ses lettres. Il prêche la mort et la résurrection de Jésus-Christ et le fruit du salut et d’une vie nouvelle pour les croyants.

Le salut et la vie nouvelle en Christ peuvent être déroutants lorsque les gens essaient de raisonner ce don gratuit de Dieu comme quelque chose nécessitant un échange de biens. Contrairement à l’achat d’épicerie dans un supermarché, le salut et une nouvelle vie en Christ ne peuvent pas être achetés. Au lieu de cela, ceux-ci sont donnés librement à ceux qui croient que Jésus-Christ est le Fils de Dieu et répondent par obéissance.

Lettres de Paul

Sur les vingt-sept livres qui composent le Nouveau Testament, treize d’entre eux ont traditionnellement été attribués à Paul. Ces livres étaient à l’origine des lettres d’orientation pour les nouveaux croyants qui avaient accepté Jésus-Christ comme Fils de Dieu et Sauveur lors de ses voyages missionnaires dans l’église.

Ces frères étaient répartis dans tout l’empire romain, alors Paul a utilisé des lettres pour accélérer le soutien aux congrégations manquant de compréhension et d’assurance de leur foi. Bien que chaque congrégation ait des besoins différents, presque toutes ses lettres contenaient un message d’assurance sous-jacent similaire. Ils avaient besoin d’assurance dans le salut qu’ils avaient reçu en croyant en Jésus. Et ils avaient besoin d’instructions sur la façon de vivre comme de nouvelles créatures en Christ.

 Écrire des lettres

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Le besoin de l’humanité d’une nouvelle vie en Christ

Avant d’enseigner comment vivre comme une nouvelle création en Christ, Paul a passé beaucoup de temps à expliquer le besoin de l’humanité d’une nouvelle vie en Christ. À l’Église romaine, il a écrit: « il n’y a pas de juste, pas même un seul. » Il a affirmé que même ceux qui observaient le mieux la Loi de Dieu étaient incapables d’atteindre la justice par leurs efforts.

Ce n’était pas idéal pour le public de Paul. D’une part, on savait que les Gentils avaient vécu des vies indignes des promesses de Dieu. D’un autre côté, les Juifs avaient élevé la loi au-delà de sa capacité, la transformant en une idole qu’ils pensaient pouvoir sauver. Paul a écrit que ce n’est qu’en ayant foi en Jésus, qui est capable de justifier l’impie, que l’on peut devenir justice (Rom. 4:5).

Sauvés par la grâce par la foi

Paul fait prendre conscience à l’Église d’Éphèse qu’ils ont été sauvés par la grâce par la foi ; pas par des œuvres de peur que quiconque ne se vante, mais qu’il leur a été donné comme un don gratuit de Dieu (Éph. 2:8). Il ne ressemble à aucune autre transaction connue des hommes, dans laquelle des récompenses doivent être gagnées ou payées. Mais comment Jésus pouvait-il avoir l’autorité de donner ce don ? Jésus n’était-il pas un homme ordinaire ?

Pour répondre, Paul écrit que bien qu' » Il existait sous la forme de Dieu, Il ne considérait pas l’égalité avec Dieu comme une chose à saisir, mais se vidait, prenant la forme d’un serviteur, et étant fait à la ressemblance des hommes. Étant trouvé en apparence comme un homme, Il s’est humilié en devenant obéissant jusqu’à la mort, même la mort sur une croix  » (Phil. 2:6-8).

Qui est Jésus ?

Ici, Paul explique que Jésus était en fait Dieu, le Créateur, qui ne s’est fait aucune réputation en devenant la personne de Jésus. Il est venu habiter parmi les hommes, dont le salaire était la mort à cause de leur péché (Romains 6:23). Pourtant, Dieu, au lieu de demander ce paiement à l’homme,  » a fait de Celui qui ne connaissait pas de péché un péché en notre nom » (2 Cor. 5:21).

Dieu n’a pas nommé Son Fils à une mort ordinaire, mais à la mort sur une croix qui était réservée aux maudits (Gal. 3:13). Cet acte d’amour, la mort de Jésus à la place des pécheurs (Rom. 5:8), est connu comme le sacrifice d’expiation, un thème central des écrits de Paul.

Le plan rédempteur de Dieu pour l’humanité

Maintenant, le salut par la mort de Jésus pourrait rapidement devenir statique et sans importance pour les gens s’il était seul dans le plan rédempteur de Dieu pour l’humanité. Sachant cela, Paul a rappelé aux Corinthiens que Dieu avait l’intention que le salut soit dynamique et personnel par la résurrection de Son Fils, ce qui a été attesté dans les Écritures (1 Cor. 15:3-4). La résurrection de Jésus devient donc centrale pour les croyants et un sujet majeur des écrits de Paul.

Paul développe la résurrection de Jésus tout au long de ses épîtres, en décrivant les implications à court et à long terme. Ce sujet est si important pour Paul que dans 1 Corinthiens 15, il explique que même s’il est difficile à saisir, ce qui est probablement la raison pour laquelle beaucoup ont essayé de discréditer l’idée (15:12), la foi des croyants repose sur le fait que Jésus est ressuscité physiquement (15:5-7). Si cela n’était pas vrai, alors leur prédication et leur foi étaient vaines (15:14) et ils étaient rendus les plus pitoyables de tous les hommes (15:19).

Rassurez-vous

Mais ce n’était pas le cas. Paul rassure les croyants de Corinthe sur le fondement ferme que la résurrection de Jésus est pour tous. Ils pouvaient être assurés de leur espoir de recevoir un héritage similaire lors de la seconde venue de Jésus-Christ (1 Cor. 15:23-24). C’était l’héritage à long terme, une couronne de justice, la vie éternelle pour laquelle Paul s’est battu et a encouragé ses disciples à faire de même (1 Tim. 4:7-8).

À plus court terme, Paul développe les implications de la résurrection de Jésus dans la vie des croyants. Ils ne pouvaient plus vivre dans l’obscurité comme ils le faisaient auparavant. Par le baptême en Jésus-Christ, les croyants ont enterré leur ancien moi avec le Christ et ont été élevés de la même manière, comme le Christ a été ressuscité, pour marcher dans la nouveauté de la vie (Rom. 6:3-4). Tous ceux qui sont en Christ sont devenus de nouvelles créatures et l’amour de Dieu contrôle leur nouvelle vie, qu’ils vivent pour Celui qui est mort en leur nom (1 Cor. 5:14-17).

Tous ceux qui sont en Christ sont devenus de nouvelles créatures…. – Danel Aleman Cliquez Pour Tweeter

 Nouvelle Vie

Nouvelle Vie

Alors, à quoi ressemble la nouvelle vie?

Paul a exhorté la nouvelle vie des croyants à être évidente et tangible. Il a exhorté ceux de Galatie à surmonter les désirs de la chair en marchant dans l’Esprit (Gal. 5:16), qui a été donné aux croyants comme gage, ou acompte jusqu’à ce que la plénitude de leur héritage soit reçue (Éph. 1:13-14). L’implication personnelle de Dieu dans la vie de Ses enfants est évidente à travers le travail de l’Esprit pour changer la vie des croyants.

Paul a exhorté la nouvelle vie des croyants à être évidente et tangible. – Daniel Aleman Cliquer pour Tweeter

Paul écrit de lui-même :  » J’ai été crucifié avec le Christ ; et ce n’est plus moi qui vis, mais le Christ vit en moi  » (Gal. 2:20). C’est la nouvelle personne remplie par le Christ qui est capable de remplacer les actes de la chair comme  » l’immoralité, l’impureté, la sensualité, l’idolâtrie and et des choses comme celles-ci  » (Gal. 5, 19-21), avec le fruit de l’Esprit tel que  » l’amour, la joie, la paix, la patience, la bonté, la bonté, la fidélité, la douceur, la maîtrise de soi » (Gal. 5:22-23).

L’accent mis par Paul sur le salut et la nouvelle vie en Christ

Les enseignements de la mort et de la résurrection de Jésus et leur relation au salut et à la nouvelle vie en Christ, maintenant et à venir, ont été une partie de l’accent mis par Paul dans ses treize épîtres. En tant que leader, il a combattu les fronts extérieurs comme le polythéisme, le stoïcisme, le paganisme et les fronts intérieurs comme le retour à la Loi comme moyen de justification, pour que personne ne s’éloigne de la vérité.

Paul a insisté sur le fait que Jésus qui est mort et a été ressuscité était Celui qui était prêché à travers les Écritures qui justifierait Son peuple. C’est le même Dieu qui a fourni le sacrifice d’expiation en Son Fils, qui a donné aux croyants l’accès au salut.

Enfin, Paul rappelle à ses collaborateurs l’implication personnelle que Dieu veut avoir dans la vie des croyants par l’Esprit Saint. La nouvelle vie offerte en Jésus n’était pas seulement quelque chose à désirer, mais quelque chose à expérimenter maintenant.

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Notes

Walter A. Elwell et Robert W. Yarbrough, Encountering the New Testament: A Historical and Theological Survey, 3 ed. (Grand Rapids: Baker Academic, 2013), 239.

Ibid., 238.

Romains 3:10, (NASB) Sauf indication contraire, toutes les références bibliques proviennent de la Nouvelle Bible Standard américaine.

Elwell et Yarbrough, 262.

Ibid., 241.

Bibliographie

Elwell, Walter A. et Robert W. Yarbrough. À la rencontre du Nouveau Testament: Une Enquête historique et théologique. 3e éd. Grand Rapids : Baker Academic, 2013.

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Daniel Aleman est né dans une famille qui fréquente l’Église de Dieu (Septième Jour). Il a grandi en assistant à des services hebdomadaires et à des événements religieux comme des camps d’été. À l’âge de 13 ans, il a donné sa vie au Christ et a été baptisé. Vers l’âge de 18 ans, il a commencé à prendre des responsabilités dans son église locale à la demande de son pasteur local, qui l’a invité à prêcher. Il comprend maintenant que c’est un appel de Dieu qui a apporté de nombreuses bénédictions à sa vie. Depuis lors, il a continué à prêcher et s’efforce de se développer dans ce domaine. Au fil des ans, ses responsabilités n’ont fait que croître. Il est marié à Carissa, et ils ont un fils nommé Levi. Daniel a récemment obtenu un Certificat de pasteur local pour la congrégation CoG7 de la 71e rue à Sacramento, en Californie. Son espoir est de continuer à répondre à l’appel de Dieu dans sa vie parce que les voies de Dieu se sont avérées plus élevées que les siennes.

 Jean-Paul Delevoye
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