Le Pont de Corde Inca Qui Traverse une Rivière Chaque Année

 Le pont de corde Inca dans

Le pont de corde Inca dans « The Great Inka Road: Ingénierie d’un Empire  » au Musée national des Indiens d’Amérique à Washington, DC (toutes les photos de l’auteur pour Hyperallergique sauf indication contraire)

WASHINGTON, DC – Chaque mois de juin à Huinchiri, au Pérou, quatre communautés quechuas de deux côtés d’une gorge s’unissent pour construire un pont en herbe, créant une forme d’infrastructure ancienne qui remonte à au moins cinq siècles de l’Empire Inca. Le pont précédent de l’année est coupé et plonge dans la rivière Apurímac en contrebas, emportée par les courants qui traversent les Andes. Appelé le Q’eswachaka, le pont est le dernier exemple survivant des plus de 200 ponts en corde d’herbe qui reliaient autrefois la région.

 Illustration d'un pont de corde dans 'Old Civilizations of Inca Land' (1924) (via Internet Archive Book Images)

Illustration d’un pont de corde dans ‘Old Civilizations of Inca Land’ (1924) (via Internet Archive Book Images) (cliquez pour agrandir)

Une petite partie d’une réplique de 60 pieds construite par des tisserands quechua est visible sur la Great Inka Road: Ingénierie d’un Empire au Musée national des Indiens d’Amérique du Smithsonian à Washington, DC. Comme l’a rapporté Abigail Tucker pour le magazine Smithsonian, le pont a été érigé sur le National Mall pour le Smithsonian Folk Life Festival l’été dernier, l’ensemble de la construction ayant été acquis par le musée. Une autre partie devrait être exposée à la succursale de New York du musée cet automne.

La section du pont fait partie des plus de 150 objets visibles sur la route Great Inka, couvrant l’ancien empire à nos jours pour explorer l’histoire du réseau routier de 24 000 km de long. Il y a un col de lama brodé du milieu du 20ème siècle, un encensario bolivien en forme de chat sauvage de 600 à 900 CE, une cruche en céramique goliath aryabalo des 15ème et 16ème siècles, et même des modèles numériques 3D de sites de maçonnerie de Cusco que vous pouvez explorer en ligne.

Installé dans les galeries, les énormes nœuds du pont agrippant le faux rocher, l’expérience avec le Q’eswachaka n’est pas la même que d’en être témoin en personne, mais c’est aussi proche que beaucoup d’entre nous arriveront à cette ingénierie séculaire. Les bords du pont semblent effilochés en raison du matériau mince et le passage semble assez étroit. Cependant, le pont est incroyablement solide et capable de contenir 5 000 livres. Une illustration sur le texte mural montre un lama et un humain suspendus en toute sécurité aux tresses du pont:

 Le pont de corde Inca sur La Grande route d'Inka: Engineering an Empire

Illustration des possibilités de support du pont dans « The Great Inka Road: Engineering an Empire » au Musée National des Indiens d’Amérique à Washington, DC

 Le pont de corde Inca dans

Détail du pont de corde Inca dans « The Great Inka Road: Engineering an Empire’ au National Museum of the American Indian à Washington, DC

Chaque année, le pont commence humblement avec la récolte de l’herbe locale Jarava ichu, également connue sous le nom de herbe à plumes pour ses lames délicates. Les cordes de l’herbe sont tordues ensemble en d’énormes câbles, qui obligent les membres de toutes les communautés à s’étirer. Avec deux tisserands partant des côtés opposés du ravin, ils finissent par se rencontrer au milieu, se balançant au-dessus de l’eau.

Comme Joshua Foer d’Atlas Obscura l’a souligné dans un article pour Slate, « au moins 300 ans avant que l’Europe ne connaisse son premier pont suspendu, les Incas parcouraient des distances plus longues et des gorges plus profondes que tout ce dont les meilleurs ingénieurs européens, travaillant avec la pierre, étaient capables. »Et ils ont tout fait en trois jours.

 Pont suspendu Inca au Pérou (photo de Ramiro Matos, avec la permission de la Smithsonian Institution)

Pont suspendu Inca au Pérou (photo de Ramiro Matos, avec la permission de la Smithsonian Institution))

Les nœuds et la sensation tactile de la fibre faisaient partie intégrante de la vie inca, qu’il s’agisse des cordes attachées de la langue des nœuds khipu ou des bateaux à roseaux qui naviguent encore sur le lac Titicaca. Le pont n’est donc pas seulement remarquable pour la préservation de cette technique, c’est aussi un point de fierté pour les communautés, un lien vivant avec leur culture précoloniale. Un pont moderne se trouve maintenant non loin du pont de corde, et encore, chaque année, la corde est tissée à partir de l’herbe.

Dans une interview en 2014, la tisserande Arizapana Huayhua a déclaré au traducteur Jesús Galiano Blanco et à la directrice de l’équipe de recherche du Musée national des Indiens d’Amérique, Isabel Hawkins: « Si nous arrêtons de le préserver, ce serait comme si nous étions morts. »

Dans la vidéo ci-dessous du Smithsonian, vous pouvez voir le tissage du pont du début à la fin de la célébration:

 Le pont de corde Inca sur La Grande route d'Inka: Ingénierie d'un Empire

Cordons d’herbe pour le pont visible dans « The Great Inka Road: Ingénierie d’un Empire » au Musée National des Indiens d’Amérique à Washington, DC

 Le pont de corde Inca dans

Le pont de corde Inca dans « The Great Inka Road: Engineering an Empire » au Musée National des Indiens d’Amérique à Washington, DC

La Grande Route Inka: L’ingénierie d’un Empire se poursuit au Musée national des Indiens d’Amérique (4th Street & Independence Avenue SW, Washington, DC) jusqu’au 1er juin 2018.

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