Le Mythe du Changement de Nom d’Ellis Island

Par: Joel Weintraub, PhDDana Point, CA, États-Unisnovembre 2015; Révisé en mars 2017

 » Les fonctionnaires ont-ils changé le nom des immigrants à Ellis Island? » Aucun. « Les histoires de famille d’inspecteurs n’écrivent-elles pas des noms de famille « américains » ou inappropriés parce qu’ils ont mal compris la réponse de l’immigrant à « Quel est votre nom? »prouver que c’est arrivé? »Non ! « N’y a-t-il pas des publications selon lesquelles des changements de nom d’état se sont produits à Ellis Island? »Oui, mais le consensus actuel, et plus important encore, le manque de preuves, est que bien que de nombreux immigrants aient changé de nom, cela ne s’est pas produit pendant leur traitement à Ellis Island. C’est un mythe difficile à dissiper et qui n’est associé à aucun autre poste d’immigration américain. La station d’Ellis Island a fonctionné de 1892 à 1954, y compris trois ans passés dans des installations temporaires à Manhattan en raison d’un incendie en 1897.

Suivons un immigrant hypothétique du début des années 1900 et l’histoire générale (et la garde) de son « bon » nom sur leur chemin vers et à travers Ellis Island.

La plupart des immigrants avaient peu d’argent et devaient planifier soigneusement leur voyage, avec le minimum de jours de voyage entre leur ville d’origine et leur destination américaine. Ainsi, la plupart des arrangements de voyage auraient dû être convenus à l’avance. Les agents de la compagnie maritime dans le pays de l’immigrant ont vendu des billets de bateau à vapeur et ont aidé à établir des connexions de voyage. Les billets ont également été achetés à l’avance aux États-Unis. pour l’immigrant qui a ensuite reçu des instructions et des documents à remplir de la compagnie maritime avant de se rendre au port de départ ou à son installation d’avant-voyage. La figure 1 montre une partie des conditions au dos d’un billet de 1903 acheté aux États-Unis avec un avertissement sévère indiquant que l’immigrant doit attendre à la maison pour de tels documents. Certains pays avaient besoin d’un permis de sortie ou d’autres documents officiels, et les immigrants pouvaient avoir utilisé de faux papiers ou des permis d’autres personnes pour voyager et acheter les billets sous ces noms d’emprunt. Ces noms d’emprunt au lieu des vrais noms des immigrants figureraient alors sur le manifeste du navire.

Fig. 1. Instructions (à droite) au dos d’un contrat de billet de navire de 1903 (à gauche) acheté à Chicago pour un billet aller simple en direction de Brême à Chicago. De la collection de l’auteur.

Dans le cadre du processus, l’agent pourrait pré-remplir des formulaires de déclaration qui posaient les questions manifestes requises, y compris le nom de l’immigrant, et soumettrait les formulaires et la réservation à l’avance à la compagnie maritime. La compagnie maritime pourrait également envoyer le formulaire de déclaration directement à l’immigrant. L’un de ces formulaires (voir la figure 2) de la White Star Line posait les questions manifestes, y compris le nom de l’immigrant, et exigeait que le passager potentiel signe une déclaration selon laquelle « Je certifie par la présente que j’ai apporté de vraies réponses aux questions posées dans une langue que j’ai comprise et dont les réponses ont été enregistrées dans cette déclaration ». Le formulaire avertit l’immigrant qu’il « peut être tenu de jurer de la vérité des réponses suivantes, si cela est demandé par le commissaire à l’immigration au Port d’arrivée aux États-Unis. Un faux serment exposera le Passager à une amende ou à une peine d’emprisonnement « .

Fig. 2. Un formulaire de « déclaration » envoyé en 1936 par la White Star Line demandant des informations à un passager potentiel. De la collection de l’auteur.

La compagnie maritime a sélectionné les passagers potentiels pour éliminer ceux qui ne répondaient pas aux exigences d’entrée des États-Unis. Si un immigrant à son arrivée au port de New York se voyait refuser l’entrée et expulsé, le coût du passage de retour, les repas aux États-Unis et une amende étaient à la charge de la compagnie maritime, bien que le billet prépayé américain de 1903 mentionné précédemment ait tenté de récupérer ces dépenses en déclarant que ces amendes étaient à la charge de l’acheteur du billet. La figure 3 montre cette section du billet de retour.

Figure 3. Plus de conditions au dos du billet de 1903 illustré à la figure 1, avertissant l’acheteur que si son immigrant était renvoyé au port d’origine, il serait responsable des coûts.

Les réponses sur le formulaire de déclaration ont probablement été utilisées par les commis à l’expédition pour créer les pages du Manifeste. Les grandes feuilles étaient estampillées en haut avec un chiffre ou une lettre consécutifs, et les noms étaient ajoutés sur les lignes numérotées 1 à 30 (le nombre habituel de lignes sur le formulaire). Ainsi, chaque immigrant avait un emplacement précis et consultable sur le manifeste de cette navigation qui contenait son nom et les réponses aux questions. Certaines feuilles de manifestes ont peut-être été construites de manière à regrouper des personnes de la même origine ethnique (et de la même langue), ce qui facilite le traitement du sous-groupe par les commis d’Ellis Island. Le processus de copie des noms d’un document à un autre pourrait également contribuer au changement d’un nom de famille.

Il est habituel de voir une page de manifeste remplie d’une seule écriture manuscrite et faite avec une certaine uniformité. Plus tard, au moins à partir du début des années 1920, les informations ont été tapées sur le manifeste officiel. Vous pouvez voir des pages de manifeste avec des lignes de passagers barrées, montrant que ces personnes ont peut-être manqué leur navigation réservée en raison de problèmes de transport vers le port, ont attendu au port jusqu’à ce qu’un problème de santé soit résolu, ont changé leur choix d’hébergement (par exemple, passer de la barre à la deuxième classe et apparaître sur une autre page de manifeste), se sont vu refuser le passage final par la compagnie maritime, ou peut-être ont-elles simplement changé d’avis sur le départ.

Une fois au port de départ ou à des postes de contrôle désignés tenus par les compagnies maritimes, les immigrants, plusieurs jours avant leur départ, ont subi un processus de vaccination / désinfection et ont reçu une carte d’inspection médicale (sur laquelle figuraient clairement leurs noms) à montrer aux autorités américaines, à la fois au port de départ (où la carte était tamponnée par un médecin consulaire américain) et à leur arrivée aux États-Unis (tamponnée par un agent de santé publique américain). C’est probablement un employé de la compagnie maritime qui a écrit le nom de l’immigrant sur la carte qui devrait correspondre au nom sur le manifeste du navire. Étant donné qu’environ 20% des immigrants d’avant 1917 à Ellis Island étaient analphabètes, il était impératif que la compagnie maritime s’assure que tous les documents nécessaires correspondent aux noms des immigrants. La carte d’inspection indiquait également le numéro de page du manifeste et la ligne de l’immigrant, le nom du navire et la date de départ. Au dos, il certifiait que l’immigrant avait été vacciné et « désinfecté « .

La figure 4 montre une carte d’inspection médicale et un document de désinfection distinct pour la même personne. J’ai également acquis les évaluations de cette personne à l’école primaire qu’il a apparemment apportées aux États-Unis. Il est représenté comme Henrik Focht et plus tard Heinrich Focht sur les évaluations de l’école, et Heinrich Focht sur le document de désinfection du 15 juillet 1922 (il a navigué 12 jours plus tard). Il figure également sur les listes manuscrites des passagers de Hambourg, tenues par des fonctionnaires allemands, sous le nom de Heinrich Focht. Cependant, la liste officielle des manifestes dactylographiée remise aux responsables d’Ellis Island, ainsi que sa carte d’inspection, indiquent son nom comme « Emerik Focht », une erreur apparente qui s’est poursuivie, non corrigée, tout au long du processus. J’ai vu d’autres cas où des modifications de nom se sont produites entre la liste de Hambourg et la liste des manifestes américains de la même navigation. Les deux listes n’avaient pas le même ordre de noms pour la navigation de Heinrich depuis Hambourg.

Fig. 4. La carte de désinfection et d’inspection de Heinrich Foch de 1922 (maintenant avec le prénom d’Emerik) estampillée à Hambourg et à Ellis Island. De la collection de l’auteur.

Lorsque le navire est arrivé au port de New York, tous les passagers à la barre, jusqu’au milieu des années 1920, ont été directement transportés à Ellis Island. L’officier responsable du navire était tenu par la loi américaine de certifier et de fournir le manifeste original du navire à l’agent d’immigration américain à Ellis Island. C’était vraiment un document juridique pour les autorités fédérales, y compris les inspecteurs de l’immigration et l’immigrant. Il a été utilisé pour documenter l’entrée légale dans le pays (à partir de 1906) à des fins de naturalisation, et pour d’autres actions en justice contre les immigrants si leur réponse aux questions manifestes s’avérait frauduleuse.

Les immigrants ont été divisés en groupes à la station, tous les membres provenant généralement de la même page de manifeste. Ils recevaient généralement une étiquette d’atterrissage, avec des instructions au dos en plusieurs langues, pour l’afficher bien en évidence sur leurs vêtements extérieurs. L’étiquette indiquait le nom de leur navire, leur page de manifeste et leur numéro de ligne généralement en grand type, ainsi que leur nom. Par conséquent, les inspecteurs de l’immigration à Ellis Island n’avaient pas à demander son nom à l’immigrant; ils auraient pu le lire sur l’étiquette de débarquement et faire correspondre la personne à une ligne spécifique avec le nom de cette personne sur le manifeste. Cependant, demander son nom à un immigrant peut avoir été un moyen de détecter les problèmes d’audition et d’élocution. La figure 5 montre une grande famille d’immigrants en 1907, toutes marquées. Dans certains cas, seul le chef de famille a reçu une étiquette. La figure 6 montre une étiquette d’une arrivée en 1923.

Fig. 5. La famille Glerum des Pays-Bas à Ellis Island, 1907. Tous les membres montrent bien en évidence leurs balises d’atterrissage. Source : Service des Parcs Nationaux

Fig. 6. Avant et arrière d’une étiquette d’atterrissage de 1923 avec l’autorisation de GGArchives (www.gjenvick.com ). Cette passagère sur son Manifeste indiquait qu’elle ne savait ni lire ni écrire.

Au cours de la première phase de leur inspection à Ellis Island, les immigrants ont fait l’objet d’un examen médical visuel rapide, mais ceux qui avaient été « crayonnés » avec d’éventuels problèmes ont été écartés et évalués plus intensément par le personnel médical. Les immigrants soupçonnés de ne pas respecter les normes d’entrée ont été envoyés à une Commission d’enquête spéciale jusqu’à ce que leur situation soit réglée ou qu’ils soient expulsés (environ 2 % de tous les immigrants). Environ un immigrant sur six à Ellis Island s’est retrouvé en enquête spéciale ou en détention dans l’attente que des parents viennent les chercher ou que de l’argent leur soit télégraphié pour qu’ils puissent reprendre leur voyage. Ces deux types d’incarcérations ont été enregistrés sur des formulaires séparés fournis avec le manifeste du navire à partir du début des années 1900 et microfilmés ensemble. Si vous voyez un « X » devant le nom de votre immigrant sur le Manifeste, cela signifie généralement qu’il a été détenu, ou un « SI » pour une enquête spéciale, et vous devriez rechercher des scans des pages supplémentaires jointes aux scans du Manifeste pour plus d’informations. Si vous comparez le nom d’un immigrant sur le Manifeste (écrit à la main pendant la plupart des années et entré en Europe) au nom du même immigrant sur la page de détention / Enquête spéciale (généralement tapé et entré à Ellis Island le jour du traitement initial de l’immigrant), vous ne devriez pas voir de différences majeures entre les deux entrées et certainement pas un nouveau nom « américanisé » ou inapproprié. Ils devaient faire correspondre le nom du manifeste pour que le système fonctionne correctement afin de suivre les immigrants à toutes les étapes du processus.

Heinrich Focht, âgé de seize ans, a été détenu à Ellis Island avec son frère aîné, et son nom dactylographié sur la page Record of Detained Aliens est fondamentalement le même que le Manifeste, « Emerik Fockt ». M. Focht a demandé la citoyenneté en 1924 à Philadelphie; sa déclaration de déclaration montre que « Moi, Henry Focht… », et est signée « Heinrich Focht ». M. Focht a en même temps demandé un changement de nom légal en « Henry John Ford » (sans lien de parenté avec le constructeur automobile) qui a été accordé avec sa demande de citoyenneté approuvée en 1928. Son frère est devenu citoyen en 1928 et a conservé son nom de famille d’origine.

Les personnes sur la même page de manifeste à la salle d’enregistrement d’Ellis Island ont été placées dans la même rangée qui menait à l’un des 16 bureaux (aux heures de pointe) qui tenait leur page de liste particulière. Des traducteurs officiels des services américains étaient généralement disponibles pendant ce processus et de nombreux inspecteurs avaient de l’expérience dans plusieurs langues. De plus, un certain nombre de sociétés d’aide aux immigrants étaient présentes à Ellis Island pour aider les immigrants à passer à travers certaines parties du processus. La figure 7 montre l’avant de la salle d’enregistrement avec les inspecteurs et les pages du Manifeste devant eux, et trois traducteurs (présumés) du gouvernement aidant les immigrants.

Fig. 7. La salle d’enregistrement d’Ellis Island (ci-dessus), avec des commis à l’immigration qui posent des questions. Ils ont les pages du manifeste du navire devant eux. Vous pouvez voir deux individus badgés sur des tabourets devant les bureaux, le second portant un chapeau officiel. Si vous regardez de près, vous pouvez trouver un autre fonctionnaire portant un chapeau de service d’immigration aidant les immigrants devant le troisième bureau plus à droite. Il est probable que tous les trois sont des traducteurs du service d’immigration américain. Le fonctionnaire intermédiaire pourrait bien être William Goldberger, un traducteur connu à Ellis Island, dont la photo (à droite) se trouve également dans les archives d’Ellis Island. Source : Service des parcs nationaux.

Les inspecteurs du registre n’étaient pas là pour ajouter de l’information au Manifeste ou pour « américaniser » les immigrants, mais pour déterminer si les immigrants répondaient aux exigences légales d’entrée, s’ils avaient des parents ou des amis aux États-Unis, s’ils avaient un moyen de transport jusqu’à leur destination finale aux États-Unis et s’ils possédaient des fonds et des compétences professionnelles adéquats. Combien de temps les greffiers de la Salle du Greffe ont-ils consacré en moyenne à interroger les personnes? Le 17 avril 1907, quand un record de 11 747 immigrants a été traité à Ellis Island, ma réponse calculée (basée sur 16 stations d’exploitation avec 734 immigrants / station et une journée de travail normale de 7 heures) donne environ 34 secondes par immigrant.

Les inspecteurs d’Ellis Island n’avaient aucune raison, exigence, autorité légale, temps ou impulsion pour changer les noms des immigrants. Ils avaient assez à faire. Les noms sur le manifeste, la carte d’inspection et l’étiquette d’atterrissage devaient correspondre, sinon cela soulèverait des questions indésirables sur la validité des documents. Il n’y avait aucun document qui consignerait un éventuel changement de nom, soit donné à l’immigrant, soit conservé comme document officiel. Le seul document que les immigrants auraient dû conserver était la carte d’inspection remplie avant de partir, avec une déclaration d’avertissement en huit langues différentes au dos de la carte pour « Conserver cette carte pour éviter la détention en quarantaine et sur les chemins de fer aux États-Unis. »La figure 8 est le dos de la carte d’inspection de « Emerik Focht ». Certaines précisions sur les noms des immigrants, cependant, peuvent être trouvées sur le manifeste.

Fig. 8. Le verso de la carte d’inspection de « Emerik » certifiant qu’il a été vacciné et « désinfecté » et lui conseillant de « conserver cette carte » en plusieurs langues.

Pendant une grande partie des débuts d’Ellis Island en tant que poste d’immigration, aucune loi n’obligeait les immigrants à prouver leur identité ou à utiliser le nom indiqué sur le manifeste aux États-Unis. Ainsi, les immigrants pouvaient utiliser n’importe quel nom qu’ils voulaient après avoir passé les procédures d’immigration et quitté Ellis Island; il n’y avait aucune raison légale qu’ils continuent d’utiliser leurs noms comme indiqué sur l’un des documents que j’ai montrés à moins qu’ils ne veuillent prouver qu’ils avaient été vaccinés. Changer son nom était apparemment une décision personnelle.

Il y a un cas documenté où une page de manifeste de 1908 montre un nom changé par les autorités de l’immigration. Une femme voyageant sous le nom d’un homme (Frank Woodhull) et en tenue masculine, pour des raisons d’emploi, a été arrêtée et a fait l’objet d’une enquête spéciale. Elle a été jugée comme une immigrante désirable et a été autorisée à entrer dans le pays (aucune loi n’interdisait ce qu’elle faisait, ni son utilisation d’un nom masculin). Cependant, son pseudonyme masculin a été changé sur le Manifeste en son nom légal (Mary Johnson) par les autorités d’Ellis Island. Une fois libérée, elle pouvait utiliser n’importe quel nom qu’elle voulait, y compris un alias masculin, et apparemment elle l’a fait, disparaissant dans l’anonymat. La figure 9 montre l’entrée manifeste pour Frank Woodhull/Mary Johnson.

Fig. 9. Le nom de Frank Woodhull a été changé en Mary Johnson après qu’il a été découvert qu’elle était une femme voyageant en tant qu’homme.

Les paragraphes ci-dessus montrent à quel point il est improbable et peu probable que les responsables d’Ellis Island changent régulièrement les noms des immigrants. La documentation matérielle pour les changements de nom effectués par les fonctionnaires d’Ellis Island est essentiellement inexistante. De plus, les immigrants avaient peu de raisons ou de circonstances pour acquérir un nouveau nom au cours du processus. Comment le mythe des changements de nom à Ellis Island a-t-il commencé? Quelles conditions pourraient amener les immigrants à changer de nom avant ou après leur arrivée aux États-Unis? Cela dépasse le cadre de cet essai, mais le lecteur peut trouver de nombreux essais en ligne qui discutent des raisons possibles, et certains qui discutent de la base de certains des changements de nom.

Remerciements:

Je remercie Robinn Magid de m’avoir encouragé à produire cet essai. Steve Morse a fourni des commentaires sur une ébauche antérieure, et Gloria Weintraub a contribué à la preuve du texte.

  • Cas de Frank Woodhull / Mary Johnson.

  • Alphabétisation des immigrants à Ellis Island: Bloch, Louis. 1920. Résultats de l’Opération de Deux Ans du Test d’alphabétisation pour l’admission des Immigrants. Publications trimestrielles de l’American Statistical Association, 17 (131) p. 333-335.

  • Logistique du traitement de la Salle d’enregistrement des immigrants:.

  • Informations sur les Manifestes: Voir Comment les Manifestes des Passagers Ont-ils été créés et aussi « La Création et la Destruction des Manifestes d’immigration d’Ellis Island » par Marian L. Smith. Partie 1, Prologue, vol. 28, no 3 (automne 1996) pp. 240-45; Partie 2, Prologue, vol. 28, no 4 (hiver 1996), p. 314 à 18.

  • Un essai suggérant la base de certains changements de nom.

  • Photo de l’étiquette d’atterrissage: J’ai la permission d’utiliser la photographie en basse résolution dans cet essai à partir d’un site Web contenant un certain nombre de documents de processus d’immigration.

  • Photo d’une grande famille taguée: Voir ici et aussi un article dans le Pittsburgh Post-Gazette de Sally Kalson parlant de la famille Glerum des Pays-Bas en 1907. C’est en fait une famille mixte; les conjoints d’origine sont morts, puis les parents survivants se sont mariés. Cette famille se trouve également sur le recensement américain de 1910.

  • Voir ici et ici pour une photographie des stations de manifeste de la Salle d’enregistrement, et le traducteur du Service d’immigration du Service des Parcs Nationaux.

  • Protocoles avant le voyage: Cliquez ici pour les protocoles vers 1903 pour le traitement des immigrants embarquant de Hambourg et de Rotterdam.

Dernière mise à jour : 8-Avril-2017 Avraham Groll
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