L’ancien maire Pro Tem de Dallas Dwaine Caraway condamné à 56 mois de prison fédérale

Un juge fédéral a condamné vendredi l’ancien maire Pro Tem de Dallas Dwaine Caraway à 56 mois de prison pour son rôle dans une affaire de corruption qui a secoué l’hôtel de ville et a démantelé une agence responsable du transport et de la sécurité des écoliers.

La sentence a marqué la fin tragique de la longue carrière de Caraway dans le gouvernement de la ville, qui a commencé après plusieurs échecs au conseil, y compris un passage en tant que maire par intérim et s’est terminée par son plaidoyer de culpabilité en août pour avoir accepté environ 450 000ribes en pots-de-vin et pots-de-vin entre 2011 et 2017.

Au cours de l’audience de vendredi, la juge de district américaine Barbara Lynn a souvent fait référence au travail positif accompli par Caraway. Mais, dit-elle, toutes les bonnes choses qu’il a accomplies ont été effacées au moment où il est devenu « juste un autre politicien acheté et payé. »

Lynn a immédiatement fait savoir qu’elle était prête à ordonner la garde à vue immédiate de Caraway. Carvi était également préparé: Avant de venir au tribunal, il a donné à sa mère de 90 ans, qui souffre de démence, un long câlin d’adieu et lui a dit qu’il partait « pour un nouveau travail. »Il a même amené son appareil respiratoire au tribunal.

Mais à contrecœur, a déclaré Lynn, et avec beaucoup de scepticisme, elle lui a donné jusqu’au 5 mai pour se présenter en prison afin qu’il puisse régler un problème concernant la volonté de son père, Bruce, décédé il y a quatre ans.

« Je me sens soulagé », a déclaré Caraway au Dallas Morning News après la condamnation.  » J’apprécie la courtoisie du juge. J’accepte la sentence. Et maintenant, nous allons mettre cela derrière nous et partir d’ici. »

Lynn a dit à Caraway qu’en raison de ses nombreux problèmes de santé, elle recommanderait au Bureau des prisons qu’il soit autorisé à purger sa peine dans la région de Dallas-Fort Worth.

À sa libération, Caraway aura trois ans de liberté surveillée. Il doit également plus de 500 000 res en dédommagement.

La peine a dépassé la demande des États-Unis. avocats, qui après avoir obtenu la coopération de Caraway et son plaidoyer de culpabilité avaient recommandé une peine de prison de quatre ans. Mais Lynn, qui avait résisté aux efforts visant à retarder la condamnation de Caraway, a déclaré que lorsqu’elle avait été informée des accusations portées contre le membre de longue date du conseil, elle avait souhaité pouvoir lui infliger plus de sept ans — la peine maximale autorisée en vertu de l’accord de plaidoyer.

 » J’étais dégoûtée par votre conduite « , dit-elle.

L’éminent politicien avait été contrit dans son témoignage avant que Lynn ne prononce la sentence, affirmant qu’il avait « laissé tomber tout le monde » et « humilié la ville de Dallas » et ses collègues du conseil.

Caraway a dit qu’il avait fait une erreur en « laissant le poison passer sous ma porte et entrer dans mon nez. »

À un moment donné, Caraway se tourna vers la salle d’audience bondée et dit: « Je m’excuse auprès de chacun d’entre vous. » Il a dit au juge qu’il était prêt à accepter « quelle que soit la punition que je devais prendre. »

Lynn a dit qu’elle croyait que le membre du conseil avait fait du bien au cours de sa carrière, en fermant des maisons de drogue, des motels à draps chauds et d’autres endroits dangereux. Elle a parlé de son « leadership bon, positif et inspirant » et a déclaré que pendant la majeure partie de sa vie, « vous avez vécu la vie à laquelle vous aspiriez. »

Mais à la fin, a-t-elle déclaré, la carrière de Caraway s’est effondrée à ce moment-là en 2011 lorsque Larry Duncan, ancien membre du conseil devenu président du conseil des écoles du comté de Dallas, a présenté Caraway à Bob Leonard, chef de la société de caméras liée aux écoles du comté de Dallas, et Caraway a commencé à collecter des pots-de-vin.

A déclaré Lynn, malgré toute la contrition de Caraway, prendre six ans de pots—de-vin n’est pas une erreur – « c’est une habitude. »

Le juge, qui a condamné il y a neuf ans l’ancien maire Pro Tem Don Hill à 18 ans dans son affaire de corruption, a déclaré que la condamnation de Caraway était « un triste jour pour la ville. »Et elle a dit que même si elle croyait que Caraway aimait la ville, il l’a également trahie.

« Moi, et beaucoup d’autres qui vous ont admiré, sommes déçus », a-t-elle déclaré.

La sentence a été prononcée après un spectacle modéré d’une audience au cours de laquelle la salle d’audience était remplie de partisans et de spectateurs, dont l’ancien membre du conseil municipal Craig Holcomb et l’actuel membre du conseil Adam McGough, qui ont salué son vieil ami et collègue avec une accolade en entrant dans la salle d’audience.

Le Carvi souvent loquace était arrivé en silence à l’édifice fédéral Earle Cabell avant sa condamnation. Quand quelqu’un a souligné que c’était étrange de le voir si silencieux, il a seulement dit: « Oh, c’est étrange. »

L’avocat de Caraway, Michael Payma, a ajouté tranquillement: « C’est une journée inhabituelle. »

Alors qu’il attendait son audition, Caraway a noté où Lynn avait assis les médias: dans les premières rangées, à quelques centimètres de l’ancien membre du conseil qui avait autrefois été l’un des politiciens les plus accessibles de Dallas.

Il a ensuite écouté une audience sans rapport avant la sienne. Alors qu’une mère témoignait en larmes au sujet de son petit fils victime d’intimidation qui avait grandi pour devenir un voleur de banque, Caraway s’assit tranquillement, les mains jointes, se frottant nerveusement la main gauche avec son index droit.

 Dwaine Caraway arrive à l'édifice fédéral Earle Cabell pour la détermination de la peine. Caraway avait démissionné après avoir plaidé coupable d'avoir accepté 450 000 in de pots-de-vin et de pots-de-vin dans le scandale des autobus scolaires du comté de Dallas. Dwaine Caraway arrive à l’édifice fédéral Earle Cabell pour la détermination de la peine. Caraway avait démissionné après avoir plaidé coupable d’avoir accepté 450 000 in de pots-de-vin et de pots-de-vin dans le scandale des autobus scolaires du comté de Dallas. (Shaban Athuman / Photographe du personnel)
 Dwaine Caraway arrive au bâtiment fédéral Earle Cabell sur Commerce Street au centre-ville de Dallas vendredi après-midi pour être condamné dans une affaire de corruption fédérale. Caraway avait démissionné après avoir plaidé coupable d'avoir accepté 450 000 in de pots-de-vin et de pots-de-vin dans le scandale des autobus scolaires du comté de Dallas. (Shaban Athuman / Photographe du personnel) Dwaine Caraway arrive au bâtiment fédéral Earle Cabell sur Commerce Street au centre-ville de Dallas vendredi après-midi pour être condamné dans une affaire de corruption fédérale. Caraway avait démissionné après avoir plaidé coupable d’avoir accepté 450 000 in de pots-de-vin et de pots-de-vin dans le scandale des autobus scolaires du comté de Dallas. (Shaban Athuman / Photographe du personnel)

Jeudi, le gouvernement fédéral avait demandé à Lynn de garder Caraway hors de prison et de retarder sa condamnation jusqu’à ce qu’il puisse témoigner contre Ruel Hamilton, le promoteur immobilier à faible revenu politiquement lié qui, selon les fédéraux, a versé 40 000ribes en pots-de-vin à l’ancienne membre du conseil Carolyn Davis et 7 000 more de plus à Caraway, précédemment identifié uniquement comme personne du Conseil A dans un acte d’accusation.

Cet essai est prévu pour plus tard cette année. Hamilton, par l’intermédiaire d’un porte-parole, a déclaré qu’il n’était pas coupable des accusations.

Lynn avait refusé, disant qu’elle « assumerait » la coopération de Caraway dans l’affaire contre le développeur.

Mais le procureur adjoint des États-Unis, Andrew Wirmani, a pris Caraway et son avocat au dépourvu vendredi après-midi lorsqu’il a dit à Lynn de ne pas considérer l’aide de Caraway dans l’affaire Hamilton tant qu’elle n’était pas fournie au tribunal. Payma a déclaré plus tard que Wirmani avait « fait marche arrière » lors du dépôt de jeudi, et que cela aurait peut-être ajouté un peu de temps à la phrase de Caraway

« Cela envoie le mauvais message aux personnes qui veulent réparer leurs torts », a déclaré Payma.

Dans une déclaration publiée après la condamnation, l’avocate américaine Erin Nealy Cox a déclaré que le cas de Caraway « devrait servir d’avertissement aux responsables publics du nord du Texas: Si vous trahissez la confiance de vos électeurs, nous vous poursuivrons. Nous poursuivrons les pots-de-vin. Et nous poursuivrons ceux qui tentent de dissimuler des pots-de-vin. »

D’autres dominos sont encore à tomber dans l’affaire de corruption.

Duncan devait également être condamné vendredi, mais plus tôt cette semaine, sa peine a été repoussée à tôt mardi matin. Duncan ne risque pas plus d’un an de prison après avoir plaidé coupable d’avoir caché près de 250 000 from à l’Internal Revenue Service.

Leonard n’a pas encore été condamné. Les chiffres de son entreprise, Force Multiplicateur Solutions, ont aidé à payer les funérailles du père de Caraway et lui ont donné d’autres gains sous de nombreuses formes: chèques encaissés dans les prêteurs sur gages et les magasins d’alcool, costumes sur mesure, voyages à La Nouvelle-Orléans, Las Vegas et Austin, argent pour la piste de chevaux, bus de campagne et prêts n’ont jamais été remboursés.

Leonard et son associé Slater Swartwood ont plaidé coupables aux accusations portées contre eux. Leur implication dans les écoles du comté de Dallas a aidé l’agence à s’endetter de 103 millions de dollars et a laissé la mairie se démener pour trouver des gardes du passage à niveau et des millions de dollars pour les payer.

Mais le cumin est la figure la plus en vue dans l’affaire. Il a siégé huit ans au conseil municipal — y compris un passage en tant que maire par intérim après la démission de Tom Leppert pour se présenter au Sénat — et s’est présenté sans succès contre le commissaire du comté John Wiley Price, un rival politique de longue date, dans une course très médiatisée au cours de laquelle Price a fait face à une affaire de corruption fédérale. Price a été déclaré non coupable après un procès.

Après la défaite, Caraway a récupéré son siège au conseil en battant sa successeure Carolyn King Arnold en 2017. Les rumeurs avaient abondé selon lesquelles Caraway pourrait même se présenter à la mairie en 2019.

Il se prélassait sous les projecteurs, prenant souvent plus que sa part de temps pour prendre la parole au council horseshoe. Il a appelé à des émissions de radio et a fait de fréquentes interviews dans les médias. En 2011, il a suscité la controverse après avoir donné au quarterback de la NFL Michael Vick – encore assez fraîchement condamné à une peine de prison fédérale pour combat de chiens – une clé de la ville, qu’il a défendue comme une décision qu’il a prise « pour les enfants. »Et chaque année, il distribuait des dindes aux électeurs pour Thanksgiving.

Même après avoir plaidé coupable, il s’est présenté à des forums de candidats dans son district d’Oak Cliff. Au moins une fois, le public l’a applaudi.

Vendredi, il a laissé son avenir à trois témoins de caractère.

L’un d’eux, Khalil Coffield, ancien stagiaire à la Mairie, a déclaré que Caraway l’avait aidé à devenir le premier de sa famille à aller à l’université. Coffield a déclaré que sa mère était en prison et qu’il considérait Caraway comme une figure paternelle.

« Nous faisons tous des erreurs », a déclaré Coffield.  » Personne au monde n’est parfait. »

Carvi et Coffield se sont embrassés après le témoignage.

Le Rév. Donald Parish, qui a grandi avec Carvi, a déclaré que l’ancien maire pro tem était « un homme bon issu d’une bonne famille. »Et Pearl Hicks, dont le mari avait travaillé avec Caraway lorsque le politicien était promoteur de concerts, a témoigné que Caraway l’avait aidée à la sauver de la forclusion, ainsi que la maison de son mari Dave.

Après la condamnation, Hicks et Parish et des dizaines d’autres partisans se sont rassemblés devant Carvi pour offrir des câlins, des baisers et des voeux chaleureux.

Carvi va maintenant se préparer à passer les prochaines années en prison. Il a dit vendredi soir qu’il était prêt à partir.

« Hier, c’était comme quelque chose en moi juste… libéré « , a-t-il déclaré. « Je laisse tout aller. »

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