Hewlett, William R.

(1913-2001)
Hewlett-Packard Company

Vue d’ensemble

En 1938, William Hewlett et son ami d’université David Packard ont investi 538 dollars pour construire la première « usine » de leur entreprise dans un garage à Palo Alto, en Californie, créant ce qui allait devenir la société Hewlett–Packard Company, un fabricant leader de systèmes d’information et de produits utilisés dans des applications médicales, scientifiques, éducatives, commerciales et d’ingénierie. En 2001, Hewlett–Packard était la 13e plus grande entreprise du pays, avec 88 000 employés dans plus de 120 pays et un chiffre d’affaires annuel avoisinant les 50 milliards de dollars. Hewlett et Packard ont tous deux joué un rôle déterminant dans la création de ce qui est devenu plus tard la « Silicon Valley » de la Californie, surnommée ainsi en raison de la croissance rapide dans cette zone géographique des entreprises fabriquant des puces électroniques revêtues de silicium et d’autres composants électroniques. De plus, le style de gestion de l’entreprise (ayant été le pionnier de la culture d’entreprise décentralisée) a été largement imité au fil des décennies et a laissé son empreinte sur la structure organisationnelle et le contrôle bien au-delà de l’industrie particulière.

Vie personnelle

Né à Ann Arbor, Michigan, d’Albion et Louise Redington Hewlett le 20 mai 1913, le père de Hewlett enseignait alors la médecine à l’Université du Michigan. En 1916, il a déménagé la famille en Californie, où il avait accepté un poste à la Faculté de médecine de l’Université Stanford. Le jeune Hewlett a grandi à Palo Alto. Lorsque son père meurt subitement d’une tumeur au cerveau en 1926, Hewlett accompagne sa mère, sa grand-mère et ses sœurs en Europe pendant un an avant de retourner à San Francisco, où il est diplômé de la Lowell High School. Il est ensuite allé à l’Université Stanford pour son travail de premier cycle, obtenant son baccalauréat Arts arts en 1934. Il ne pensait pas beaucoup à ses talents académiques et croyait même qu’il avait été accepté à Stanford uniquement à cause de la position de son père. Fait intéressant, le manque de confiance de Hewlett était dû en partie à sa médiocrité académique; il était un lecteur lent, souffrant de dyslexie non diagnostiquée à une époque où le trouble n’était pas largement connu ou reconnu. Il a compensé en mémorisant des faits et des chiffres importants d’une manière organisée et logique; cela a finalement conduit à ses compétences supérieures en mathématiques et en sciences. L’aversion de Hewlett pour les manuels épais a également contribué à un talent alternatif pour démonter physiquement les choses pour étudier la composition et la fonction des composants individuels. Sa mère a considéré que c’était mal quand il démontait fréquemment les serrures de porte, et lors d’une interview pour le Mercury News en 1997, il s’est souvenu avoir fait sauter des poignées de porte alors qu’il était étudiant à Stanford. Bricoleur accompli, Hewlett a finalement obtenu 13 brevets en trois décennies.

C’est alors qu’il est étudiant de première année à Stanford que Hewlett commence son amitié avec David Packard. Au cours de leurs études de premier cycle, Hewlett et Packard ont acquis un mentor, le légendaire professeur de Stanford Frederick Terman, qui leur a conseillé d’acquérir de l’expérience et des connaissances avant de créer leur propre entreprise, ce dont ils avaient discuté. Ils sont tous les deux allés à l’est après l’obtention de leur diplôme — Packard pour travailler pour General Electric et Hewlett pour poursuivre ses études au Massachusetts Institute of Technology. Hewlett a obtenu sa maîtrise en génie électrique du MIT en 1936. Il est retourné à Stanford où le professeur Terman l’a aidé à obtenir un contrat pour la construction d’un électroencéphalographe — un appareil d’enregistrement des ondes cérébrales. Lorsque Packard choisit de quitter General Electric et de retourner en Californie en 1938, Terman lui organise une bourse de recherche à Stanford et encourage Hewlett et Packard à ouvrir leur propre entreprise en 1939. Cette année-là a été une étape importante pour le jeune Hewlett, au cours de laquelle il a également reçu son diplôme d’ingénieur de Stanford, a épousé Flora Lamson et est devenu membre officiel de son bien-aimé Sierra Club.

En grandissant, la famille de Hewlett passait fréquemment des vacances dans la Sierra Nevadas, où il a finalement rencontré Flora. Le jeune Hewlett a développé un amour pour le plein air et est devenu un passionné de randonnée et d’escalade. Militant écologiste, il a ensuite acheté un terrain sur les rives du lac Tahoe en 1971, puis l’a vendu au Service des forêts des États-Unis pour empêcher la construction d’un projet de développement massif de condominiums. En 1989, il a poursuivi avec succès le propriétaire de la station de ski de Squaw Valley pour avoir abattu illégalement 1 800 arbres situés dans un canyon en forme de cathédrale. Hewlett était un botaniste amateur, un photographe de la nature et un écrivain, et un pêcheur passionné. Lui et Packard ont maintenu diverses exploitations d’élevage et d’élevage en Californie et en Idaho.

Décrit comme un  » homme doux  » doté d’un bon sens de l’humour, Hewlett a reçu plusieurs diplômes honorifiques d’institutions renommées telles que l’Université de Yale, l’Université Brown, l’Université de Notre Dame, le Dartmouth College et l’Université de Californie à Berkeley, entre autres. Il a également reçu un doctorat honorifique en lettres humaines de l’Université Johns Hopkins. En 1985, Hewlett a reçu la plus haute distinction scientifique du pays, la Médaille nationale des Sciences, des mains de l’ancien président Ronald Reagan. Parmi les autres récompenses, citons le Prix du Leadership d’entreprise du MIT en 1970; le Prix Henry Heald en 1984; le Prix du Conseil des Affaires mondiales en 1987; le Diplôme d’Homme peu commun de Stanford en 1987; le Prix du Lauréat du National Business Hall of Fame en 1988; le Prix du Temple de la Renommée de l’Ingénierie de la Silicon Valley en 1991; le Prix des Fondateurs de la National Academy of Engineering en 1993; et le Prix du Membre Éminent de l’Association Eta Kappa Nu en 1999.

Chronologie: William R. Hewlett

1913: Né à Ann Arbor, MI.

1916 : Déménage en Californie avec sa famille.

1934: Baccalauréat Arts arts de l’Université de Stanford.

1936: Maîtrise Science sciences en Génie électrique du MIT.

1939 : Crée la société Hewlett–Packard avec son ami David Packard.

1947 : Hewlett-Packard est constituée en société.

1947 : Nommé vice-président de Hewlett-Packard.

1957 : Élu vice-président exécutif.

1964 : Élu président.

1969 : Nommé PDG.

1987: Officiellement à la retraite, mais nommé directeur émérite.

Hewlett était actif dans l’industrie électronique et dans la communauté en général. Il a siégé au conseil d’administration de l’Institute of Electrical and Electronic Engineers (IEEE) de 1950 à 1957, et en 1954, il a été nommé président. Il a été cofondateur de l’American Electronics Association (anciennement Western Electronic Manufacturers Association), membre de la National Academy of Engineering et membre honoraire à vie de l’Instrument Society of America. Hewlett a été administrateur du Mills College à Oakland, en Californie, de 1958 à 1968, et de l’Université Stanford de 1963 à 1974. Il était également administrateur honoraire de l’Académie des sciences de Californie et administrateur émérite de la Carnegie Institution à Washington.

La relation de longue date de Hewlett avec Packard, à la fois au sein de la structure de l’entreprise et dans leurs élevages de bétail, a invoqué une inspiration et une émanation généralisées, et sa philanthropie personnelle et son implication dans des intérêts caritatifs et autres ont créé un héritage qui s’est poursuivi bien au-delà de sa vie. Au moment de sa mort à l’âge de 87 ans en 2001, sa fortune estimée était d’environ 9 milliards de dollars. Malgré sa fortune personnelle, Hewlett est resté un homme timide et modeste, se rendant souvent au travail en voiture et partageant le déjeuner à la cafétéria de l’entreprise. Comme Packard, il a choisi de faire don de la majeure partie de sa fortune à des causes dignes. Les deux hommes ont versé 300 millions de dollars à leur alma mater, Stanford, et 25 millions de dollars supplémentaires pour créer la bourse Frederick Terman en l’honneur de leur professeur–mentor à Stanford. Une autre dotation de 70 millions de dollars a servi à la fondation du Public Policy Institute of California, un groupe de réflexion de San Francisco créé pour rechercher les problèmes économiques, sociaux et politiques auxquels l’État est confronté. En 1966, Hewlett a créé la Fondation William et Flora Hewlett, qui donne environ 120 millions de dollars par an à divers programmes éducatifs, environnementaux et culturels. La majeure partie de la succession de Hewlett est allée à la fondation après sa mort. Lui et Flora ont eu cinq enfants ensemble. Après sa mort, il s’est remarié en 1978 avec Rosemary Bradford, gagnant également cinq beaux-enfants. Son partenaire de toujours et ami Packard est décédé en 1996; ils sont restés proches et se sont soutenus l’un l’autre jusqu’à la fin.

Détails de carrière

Hewlett a remporté le tirage au sort pour voir qui obtiendrait la meilleure facturation au nom de la nouvelle entreprise. La société Hewlett–Packard a été créée en 1939. Le garage derrière la maison louée par Packard est devenu la première adresse commerciale, et le four de cuisine de Mme Packard était l’endroit où les deux hommes ont cuit leurs premiers transformateurs encapsulés. Leurs premières inventions – notamment un dispositif de rinçage automatique des urinoirs, une machine à chocs pour perdre du poids, un accordeur d’harmonica et un indicateur de faute pour les pistes de bowling — n’ont pas bien fonctionné. Ils ont eu plus de succès avec un oscillateur audio à capacité de résistance basé sur une conception de la thèse d’études supérieures de Hewlett. L’appareil produisait des signaux variables et stables dans les basses fréquences nécessaires aux mesures en acoustique, en médecine, en exploration pétrolière, en sismologie, en océanographie et dans de nombreux autres domaines impliquant des basses fréquences. Une grande pause est venue lorsque Walt Disney s’est intéressé à les utiliser dans l’industrie du cinéma. Hewlett et Packard ont vendu plusieurs oscillateurs à Disney, qui les a utilisés dans la production de Fantasia.

Hewlett et Packard avaient réalisé des bénéfices de plus de 1500 dollars en 1939 et construit leur premier bâtiment en 1941. Pendant ces premières années, ils ont balayé les sols, gardé les livres et pris eux-mêmes l’inventaire. Dès le début, ils avaient décidé de se spécialiser dans les instruments de mesure et d’essai électroniques, et l’entreprise s’en est bien sortie, avec des ventes de 100 000 $ en 1941. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Hewlett a été appelé à servir dans les forces armées. Il a été absent de l’entreprise jusqu’à la fin de la guerre, servant dans l’Armée au sein de l’état-major du Chef des Transmissions, puis en tant que chef de la section électronique de la Nouvelle Division de développement de l’État-major spécial du Département de la Guerre. Hewlett a été libéré en 1945 et est rentré chez lui. En 1947, avec un chiffre d’affaires de 1,5 million de dollars et 110 employés, la société a été constituée et Hewlett a été nommé vice-président. Mais la fin de la guerre signifiait également la fin des contrats de défense lucratifs. Une réduction de la demande de produits a amené l’entreprise à réduire ses activités et un certain nombre d’employés ont quitté, principalement des femmes qui sont retournées à la maison après la guerre. Affligés par ces perturbations, Hewlett et Packard ont décidé de ne plus jamais devenir aussi dépendants des contrats gouvernementaux. Ils ont eu du mal à développer une large gamme de produits pour un marché plus large et, en 1959, leur gamme de produits était passée à 380. Hewlett a été nommé vice-président exécutif de Hewlett-Packard en 1957 et président en 1964.

Conformément à ses plans de succession à la direction annoncés précédemment, Hewlett a démissionné de son poste de président en 1977 et a pris sa retraite en tant que PDG en 1978. Cependant, Hewlett est resté activement impliqué dans la société, en tant que président du comité exécutif de la société de 1977 à 1983, puis vice–président du conseil d’administration jusqu’en 1987. À sa retraite officielle en 1987, il a été nommé directeur émérite. lui et Packard, qui approchent de leurs 80 ans, sont brièvement revenus à la société en 1990 pour réduire la bureaucratie inefficace dans ses rangs. À cette époque, les actions de la société avaient chuté fortement et l’organisation était devenue trop centralisée. Hewlett et Packard ont utilisé leur influence pour réduire le nombre de comités, ce qui avait gonflé les frais généraux de l’entreprise et affaibli le pouvoir des gestionnaires individuels. Ils ont également laissé plus de liberté à la division médicale dans le choix des politiques de paiement et donné à Lewis Platt, le chef du groupe des systèmes informatiques, la liberté de construire un poste de travail d’ingénierie peu coûteux. Le projet a été un grand succès, et il a finalement pris la relève en tant que président et chef de la direction. En 1992, la société affiche à nouveau un bénéfice tandis que ses principaux concurrents, IBM et DEC, sont tous deux dans le rouge.

Impact social et économique

L’intérêt personnel de Hewlett pour la miniaturisation des mécanismes électroniques a conduit à la première calculatrice scientifique portable au monde en 1972, et au premier produit de consommation de l’entreprise. (Elle fabriquait auparavant des instruments à usage scientifique principalement académique et professionnel uniquement.) Le succès instantané de la calculatrice de poche a rendu les règles à diapositives obsolètes pour les professionnels et les étudiants. Hewlett-Packard a ensuite produit de nombreux moniteurs et enregistreurs cardiaques et encéphalographiques de pointe, des instruments de mesure et d’évaluation scientifiques et des systèmes d’information, avant de se concentrer sur l’industrie des ordinateurs et des imprimantes.

Hewlett-Packard a été l’une des premières entreprises à utiliser les semi–conducteurs, et leur croissance a attiré un nombre croissant de nouvelles entreprises d’électronique dans la Silicon Valley, dont beaucoup ont été créées par les propres recrues triées sur le volet de Hewlett. L’entreprise a influencé l’industrie de plusieurs façons, mais le plus important était peut-être le style de gestion favorisé par Hewlett et Packard, qui encourageait une philosophie d’entreprise engagée envers les gens. Hewlett l’a appelé « gestion en se promenant. »Cet engagement impliquait un respect de l’individu et s’exprimait dans des processus de gestion comprenant des communications et une implication directe à tous les niveaux. Les gestionnaires ont mis un point d’honneur à être à la disposition de leurs employés et à leur offrir de l’aide dès que nécessaire. Hewlett considérait le développement de ses managers comme son plus grand accomplissement chez Hewlett–Packard. Mm. Hewlett et Packard ont changé à jamais le lieu de travail et la main—d’œuvre modernes en mettant au point des avantages pour les employés tels que l’assurance maladie catastrophique, la participation aux bénéfices, les heures flexibles, l’actionnariat salarié et, surtout, le concept de travail d’équipe — du bas au haut – dans toutes les entreprises importantes. entreprises.

Sources d’information

Bibliographie

« Executive Biographies: William R. Hewlett », 23 novembre 2001. Disponible à http://www.hp.com/hpinfo/newsroom/hewlett/.

Fuller, Brian et George Rostky. « William Hewlett, Co–fondateur de HP, meurt à 87 ans. »Electronic Engineering Times, 22 janvier 2001.

 » Pilotes durs. » Forbes, 11 octobre 1999.

Hiltzik, Michael A. « Le pionnier de la Haute technologie William Hewlett meurt. » Los Angeles Times, 13 janvier 2001.

Société Hewlett-Packard. Disponible au http://www.hp.com.

Seipel, Tracy.  » Hewlett se souvenait d’être un Ingénieur Généreux Et Doué. » San Jose Mercury News, 21 janvier 2001.

Seipel, Tracy et Therese Poletti. « Le pionnier de l’électronique William Hewlett meurt à 87 ans. » San Jose Mercury News, 13 janvier 2001.

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