Garcilaso L’Inca

(Garcilaso de la Vega, dit L’Inca; Cuzco, actuel Pérou, 1539 – Córdoba, Espagne, 1616) Écrivain et historien péruvien. Il était le fils du conquistador espagnol Sebastián Garcilaso de la Vega et de la princesse inca Isabel Chimpo Ocllo. Grâce à la position privilégiée de son père, qui appartenait à la faction de Francisco Pizarro jusqu’à ce qu’il passe du côté du vice-roi La Gasca, l’Inca Garcilaso de la Vega reçut à Cuzco une éducation soignée aux côtés des enfants de Francisco et Gonzalo Pizarro, métis et illégitimes comme lui.


Garcilaso de la Vega l’Inca

À l’âge de vingt et un ans, il s’installe en Espagne, où il poursuit une carrière militaire. Avec le grade de capitaine, il participa sous le commandement de Jean d’Autriche à la répression des Maures de Grenade, puis combattit également en Italie, où il rencontra le philosophe néoplatonicien Léon Hébreu. En 1590, très probablement blessé par la faible estime dans laquelle il était tenu dans l’armée pour son statut de métis, il quitta les armes et entra en religion. Depuis son retour en Espagne, il avait vu le droit d’utiliser son nom paternel reconnu (outre son père, Garcilaso de la Vega, Jorge Manrique et le marquis de Santillana comptaient parmi ses illustres ancêtres); il avait également fréquenté les cercles humanistes de Séville, Montilla et Córdoba, et s’était consacré à l’étude de l’histoire et à la lecture des poètes classiques et de la Renaissance. Le résultat de ces lectures a été la traduction de l’italien que l’Inca Garcilaso a faite des Dialogues d’amour, de Leon Hebrew, qu’il a fait connaître à Madrid la même année de sa retraite.

Suivant les tendances humanistes en vogue, Garcilaso el Inca entame un projet historiographique ambitieux et original centré sur le passé américain, et en particulier celui du Pérou. Considéré comme le père des lettres du continent, il fit connaître en 1605 à Lisbonne son Histoire de la Floride et le voyage qu’y fit le gouverneur Hernando de Soto, titre qui fut synthétisé dans La Floride des Incas. L’ouvrage contient la chronique de l’expédition du conquérant Hernando de Soto, selon les récits qu’il a recueillis lui-même pendant des années, et défend la légitimité d’imposer la souveraineté espagnole dans ces territoires pour les soumettre à la juridiction chrétienne.

Pour l’héroïsme affiché là-bas et les épreuves subies, l’histoire avait suffisamment de motivation pour tenter un écrivain. Il est cependant surprenant que Garcilaso l’ait choisi, lui qui ignorait complètement ce territoire et possédait des informations aussi directes sur son pays natal, comme il le montrera plus tard. Garcilaso lui-même est allé de l’avant pour l’expliquer: l’entreprise de Soto lui a été référée si à plusieurs reprises par l’un de ses participants qu’il a décidé de l’exposer par écrit, pour lequel il a également utilisé les données fournies par deux autres témoins. Il l’a fait avec suffisamment de longueur (un livre par an) et a montré, surtout, ses dons littéraires réussissant à refléter la beauté tragique de cette tentative héroïque.

Le titre le plus célèbre de Garcilaso l’Inca, cependant, était les Commentaires royaux. La première partie de cet ouvrage a été publiée dans la ville de Lisbonne en 1609 et la seconde, qui portait le titre donné par les éditeurs d’Histoire générale du Pérou, a été publiée à titre posthume à Córdoba (1617). Les Commentaires de l’Inca sont un mélange d’autobiographie, de justification de sa glorieuse lignée et de tentative de donner une vision historique de l’Empire Inca, dont la conquête par les Espagnols avait été l’un des jalons du processus de colonisation qui a suivi la découverte de l’Amérique.

Cette combinaison d’arguments d’intérêt variable a conduit à une longue controverse sur la plausibilité des données historiques fournies par l’Inca Garcilaso dans ses écrits, dont les sources vont des souvenirs personnels à la chronique de Pedro Cieza de León, Agustín de Zárate et José de Acosta. D’autre part, du point de vue purement littéraire, sa prose est considérée comme l’une des manifestations les plus élevées de la langue espagnole et une référence inexcusable dans la formation d’une tradition littéraire latino-américaine.

La première partie des Commentaires royaux (1609) traite de l’histoire et de la culture des Incas, louant que Cuzco était « une autre Rome », réfutant ceux qui traitaient les indigènes péruviens de « barbares ». Sa vision providentialiste distingue un temps sauvage, antérieur à la mission civilisatrice des Incas; avec ceux-ci, au contraire, une étape de haute civilisation a été installée, que les Espagnols ont dû perfectionner avec l’évangélisation, tout comme Rome a été christianisée dans l’Ancien Monde.

La deuxième partie (l’Histoire générale du Pérou) se concentre sur la conquête, vue comme un geste épique; le problème est que la conquête devait culminer avec la christianisation du Pérou, mais « l’œuvre du diable » azuzó la capitale du péché des Espagnols, conduisant à des guerres civiles, à la destruction des institutions sages incas et à la politique de tolède défavorable aux indiens et aux métis.

Artistiquement, l’Inca Garcilaso de la Vega a habilement combiné les ressources de l’épopée, de l’utopie (genre platonique de grande culture chez les humanistes) et de la tragédie. Épopée et utopie sont liées et renforcées jusqu’à la moitié de la Floride et des Commentaires, annonçant alors la tragédie qui finit par précipiter à l’approche de la fin des deux chroniques. Malgré ces fins désastreuses, Garcilaso se réjouit de l’avenir, comme le montre clairement la dédicace de la deuxième partie des commentaires.

Écrits à partir de ses propres souvenirs d’enfance et de jeunesse, de contacts épistolaires et de visites à des personnalités importantes de la vice-royauté du Pérou, les Commentaires actuels sont, malgré les problèmes de leurs sources parlées et écrites et les incohérences de nombreuses dates, l’une des plus tentatives faites, à la fois conceptuellement et stylistiquement, pour sauvegarder la mémoire des traditions de la civilisation andine. Pour cette raison, il est considéré comme son chef-d’œuvre et a été reconnu comme le point de départ de la littérature hispanique américaine.

Comment citer cet article:
Ruiza, M., Fernández, T. et Tamaro, E. (2004). . Dans les Biographies et les vies. L’encyclopédie biographique en ligne. Barcelone (Espagne). Récupéré de lui.

(Garcilaso de la Vega, dit L’Inca; Cuzco, actuel Pérou, 1539 – Córdoba, Espagne, 1616) Écrivain et historien péruvien. Il était le fils du conquistador espagnol Sebastián Garcilaso de la Vega et de la princesse inca Isabel Chimpo Ocllo. Grâce à la position privilégiée de son père, qui appartenait à la faction de Francisco Pizarro jusqu’à…

(Garcilaso de la Vega, dit L’Inca; Cuzco, actuel Pérou, 1539 – Córdoba, Espagne, 1616) Écrivain et historien péruvien. Il était le fils du conquistador espagnol Sebastián Garcilaso de la Vega et de la princesse inca Isabel Chimpo Ocllo. Grâce à la position privilégiée de son père, qui appartenait à la faction de Francisco Pizarro jusqu’à…

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.