Du LSD ? Seulement 15 Minutes de Privation Sensorielle Déclenchent des Hallucinations

Vous n’avez pas besoin de drogues psychédéliques pour commencer à voir des couleurs et des objets qui ne sont pas vraiment là. Seulement 15 minutes de privation sensorielle presque totale peuvent provoquer des hallucinations chez de nombreuses personnes par ailleurs saines d’esprit.

Les psychologues ont enfermé 19 volontaires sains dans une salle de privation sensorielle, complètement dépourvue de lumière et de son, pendant 15 minutes. Sans le barrage normal d’informations sensorielles inondant leur cerveau, de nombreuses personnes ont déclaré avoir des hallucinations visuelles, de la paranoïa et une humeur dépressive.

« C’est une conclusion assez robuste », a écrit le psychiatre Paul Fletcher de l’Université de Cambridge, qui étudie la psychose mais n’a pas participé à l’étude. « Il semble que, face à l’absence de schémas sensoriels dans notre environnement, nous ayons une tendance naturelle à superposer nos propres schémas. »

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Les résultats soutiennent l’hypothèse selon laquelle les hallucinations se produisent lorsque le cerveau identifie mal la source de ce qu’il vit, un concept que les chercheurs appellent « surveillance défectueuse de la source. »

« C’est l’idée que les hallucinations surviennent parce que nous identifions à tort la source de nos propres pensées », a écrit le psychologue Oliver Mason de l’University College de Londres dans un e-mail à Wired.com .  » Donc, fondamentalement, quelque chose qui est réellement initié en nous est mal identifié comme venant de l’extérieur. »Mason et ses collègues ont publié leur étude en octobre dans le Journal of Nervous and Mental Disease.

Pour choisir les personnes pour leur étude, les chercheurs ont demandé à plus de 200 volontaires de remplir un questionnaire appelé « Échelle révisée des hallucinations », qui mesure la prédisposition des personnes en bonne santé à voir des choses qui ne sont pas vraiment là. Les scientifiques ont choisi des participants qui ont obtenu un score dans le 20e centile supérieur ou inférieur, afin de pouvoir comparer la façon dont la privation sensorielle à court terme affecte un éventail d’individus.

Les participants à l’étude étaient assis sur une chaise rembourrée au milieu d’une chambre anéchoïque, une pièce conçue pour amortir tout son et bloquer la lumière. Les chercheurs décrivent l’installation comme une « pièce dans une pièce », avec des murs extérieurs épais et une chambre intérieure formée de panneaux acoustiques métalliques et d’un plancher flottant. Entre les parois extérieure et intérieure se trouvent de grands coins en fibre de verre. « Il en résulte un environnement à très faible bruit dans lequel la pression acoustique due aux niveaux extérieurs est inférieure au seuil d’audition », ont écrit les chercheurs.

Bien que les participants aient eu un bouton de panique, aucun d’entre eux ne l’a utilisé. Après avoir passé 15 minutes privées de la vue et du son, chaque personne a passé un test appelé « Inventaire des États psychotomimétiques », qui mesure les expériences de type psychose et a été développé à l’origine pour étudier les utilisateurs de drogues récréatives.

Parmi les neuf participants ayant obtenu un score élevé lors de la première enquête, cinq ont déclaré avoir eu des hallucinations de visages pendant la privation sensorielle et six ont déclaré avoir vu d’autres objets ou formes qui n’étaient pas là. Quatre ont également noté un odorat inhabituellement élevé, et deux ont senti une « présence maléfique » dans la pièce. Presque tous ont déclaré avoir « vécu quelque chose de très spécial ou d’important » au cours de l’expérience.

Comme prévu, les volontaires moins sujets aux hallucinations ont connu moins de distorsions perceptives, mais ils ont tout de même signalé une variété de délires et d’hallucinations.

Les chercheurs n’ont pas été complètement surpris par des résultats aussi spectaculaires de seulement 15 minutes de privation sensorielle. Bien que peu de scientifiques étudient la privation sensorielle aujourd’hui, un petit nombre de recherches des années 1950 et 1960 soutiennent l’idée qu’un manque d’apport sensoriel peut entraîner des symptômes de psychose.

« La privation sensorielle est un analogue naturaliste des drogues comme la kétamine et le cannabis pour agir comme un contexte induisant une psychose », a écrit Mason, « en particulier pour les personnes sujettes à la psychose. »

Nous ne savons toujours pas pourquoi certaines personnes sont plus susceptibles d’avoir des hallucinations que d’autres, mais Fletcher dit que certains chercheurs considèrent le phénomène particulièrement important car il suggère que les symptômes de la maladie mentale se produisent sur un continuum avec la normalité.

« Cela reflète peut-être différentes façons de traiter les données sensorielles, ce qui, dans certaines circonstances, pourrait être avantageux », a écrit Fletcher.

Ensuite, les chercheurs espèrent étudier comment la privation sensorielle affecte les patients schizophrènes et les personnes qui utilisent des drogues récréatives qui augmentent le risque de psychose.

« Il y a des allégations selon lesquelles les patients schizophrènes constatent paradoxalement que leurs symptômes psychotiques tels que l’audition des voix sont améliorés par la privation sensorielle », a écrit Mason, « bien que la preuve en soit très longue dans la dent. Qu’arrive-t-il aux gens qui entendent déjà des voix dans l’hémicycle? »

Via MindHacks.

Image: daveknapik/Flickr

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