Viviendo Personalmente Semana Santa en Antigua Guatemala

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La Semana Santa en Antigua, Guatemala, es un evento importante y popular tanto para los lugareños como para los turistas. Vale la pena visitar! (Plan para marzo de 2016 o abril 2017)

Imagina que te despiertan a las 5:30 de la mañana porque una banda de música está fuera de tu ventana, el sonido de platillos y sousáfonos resuenan en tu oído.

Solo tres horas y media antes, había estado afuera, ayudando minuciosamente a mis vecinos a preparar una alfombra o «alfombra» de diseño intrincado para la calle. Era la Semana Santa, la Semana Santa que precedía a la Pascua, y estas decoraciones callejeras son una tradición guatemalteca.

Cada obra de arte es un trabajo de amor, una hermosa ofrenda creada con el único propósito de ser destruida por procesiones que serpentean por las calles de la ciudad.

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Las tradiciones de Semana Santa de Guatemala tienen una hermosa historia, combinando las procesiones de Semana Santa de los católicos españoles del 1500 con una antigua tradición maya de crear elaboradas «alfombras» para que los reyes caminen sobre ellas.

Históricamente, las procesiones eran una forma de educación católica para explicar la historia de la muerte y resurrección de Jesús, junto con la oportunidad de arrepentirse caminando en las procesiones. Hoy en día, muchas de las alfombras todavía se crean a partir de plumas y flores, como las de los mayas, aunque otras están hechas de aserrín teñido o arena.

Hierbas frescas, hierbas y flores también se usaban con frecuencia para decorar las calles.

Mientras que las procesiones ocurren durante la Cuaresma y en pueblos de toda Guatemala, las más grandes y famosas se celebran en Antigua. Aunque había presenciado una procesión en Chichicastenango en mi primer día en el país, todavía me sorprendieron desprevenido cuando salí a ver la procesión del Domingo de Ramos en Antigua, una de las más grandes de la semana.

Una pequeña Procesión de Semana Santa en el pueblo de San Vicente Pacaya
Una pequeña Procesión de Semana Santa en el pueblo de San Vicente Pacaya
procesión del domingo de ramos de semana santa antigua guatemala 2
Procesión del Domingo de Ramos de Antigua

El jueves por la noche, comienza la fiesta.

Los turistas guatemaltecos viajan desde todos los rincones del país para pasar su fin de semana de vacaciones en Antigua. Junto a turistas internacionales, llenan las calles. Los vendedores venden de todo, desde fruta fresca cortada hasta palillos brillantes y baratijas hechas en China.

Me detengo momentáneamente para una cena de comida callejera y algunas personas observando antes de salir con amigos por la noche. Después de todo, el Jueves Santo también es una celebración marcada por cuba libres para 3 quetzales y 2×1 especiales de cerveza Brahva en los bares locales.

Calles concurridas el jueves por la noche
Calles concurridas el jueves por la noche

Salimos de los bares mucho antes de la hora de cierre estándar de la 1 a. m., sabiendo que queremos ver la procesión matutina, una que comienza en las primeras horas de la madrugada («madrugada») y se espera que pase justo por nuestra casa alrededor del amanecer.

Al llegar con seguridad a nuestro vecindario normalmente tranquilo, estoy un poco sorprendido al ver luces brillantes iluminando la calle adoquinada mientras escucho a Marc Anthony tocar los altavoces de nuestro vecino. Aunque sabía que la ruta de la procesión pasaba por la casa, no había juntado dos y dos para darme cuenta de que nuestros vecinos estarían despiertos toda la noche creando una alfombra.

Confiado de mis pocas semanas de clase de español, junto con conocer a la familia y quizás animado por un poco de ron, me acerqué a un adolescente para preguntarle si necesitaba ayuda.

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Al instante, sus ojos se iluminaron. Estaban atrasados y les vendría bien toda la ayuda que pudieran conseguir. Esta es la parte de Guatemala que más me gusta: hay un fuerte sentido de comunidad, familia y conexiones sociales. Y si bien puede parecer no tradicional tamizar aserrín de colores en la calle mientras canta al estilo Gangnam, puedo imaginar experiencias similares que ocurren durante la época colonial.

trabajo nocturno antigua

El primer paso para hacer una alfombra es esparcir arena sobre la calle de adoquines para hacer una superficie nivelada. A continuación, el aserrín teñido se espolvorea suavemente sobre la arena, a menudo en plantillas de cartón muy exactas. Cada medición se realiza cuidadosamente para garantizar un diseño proporcional y encontrará ángulos, cintas de medición y otras herramientas dispersas para asegurarse de que todo sea perfecto. Otros materiales, como flores, plantas, verduras o incluso una tortuga viva, se agregan como toques finales. Por último, toda la alfombra está ligeramente mojada para garantizar que el aserrín no se vaya volando.

tortugas antigua semana santa
No hubo tortugas dañadas durante la Semana Santa think Creo…

Aunque no estaba terminado, me fui a la cama, dejando la alfombra en buenas manos y admirando la dedicación de esta familia para poner los detalles de acabado. Estaba exhausto de una caminata anterior al volcán y me despertaba para ver el trabajo final alrededor de las 5 a.m., justo antes de que la procesión pasara y arruinara todo ese trabajo.

Except Excepto que las 5:00 iban y venían, y a las 5: 30, me apresuré a ponerme ropa y agarrar mi cámara para poder correr afuera.

La procesión estaba directamente frente a mi casa, cientos de espectadores y casi el mismo número de manifestantes ya en posición. La ciudad no había dormido.

mi alfombra antigua guatemala semana santa 2
» Mi » alfombra

Mi vista de la alfombra estaba oscurecida por la procesión en sí, aunque por supuesto esa es la razón de su creación. En cuestión de minutos, pasó una carroza gigante, llevada por casi 100 hombres de la iglesia: 40 a cada lado y más debajo. Estas carrozas pesan hasta 7,000 libras cada una y solo puedo imaginar su peso, tanto literal como espiritual, mientras caminan por horas en arrepentimiento y ofrenda a Dios.

Le sigue una banda, la misma que me despertó a medida que se acercaba, y luego llegó la carroza de mujeres, que representaba el dolor y el luto de la Virgen María cuando su hijo fue enviado a ser crucificado.

Para muchos espectadores, estas procesiones solemnes tienen un significado profundo. No soy católica, pero conocer la implicación personal necesaria para organizar estos eventos como movimiento religioso me conmovió hasta las lágrimas. Estas alfombras son más que tradición; son una ofrenda a Dios en recuerdo y gratitud por el sacrificio de Jesucristo.

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Una vez que la procesión ha pasado, no queda nada de las alfombras, excepto colores manchados en la calle. A principios de semana, había sentido esto una vergüenza, pero en ese momento, parecía perfectamente apropiado que estas horas de dedicación terminaran en un momento fugaz. Los equipos callejeros siguen de cerca, limpiando la destrucción de la procesión y simbolizando el momento de seguir adelante.

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Por supuesto, no toda Semana Santa es un tiempo de reflexión y ofrenda religiosa. Las empresas locales han aprovechado esto como una oportunidad de marketing, los carteristas llegan de otras ciudades para aprovechar a los espectadores preocupados, y los vendedores emprendedores venden cualquier cosa y todo lo que se les ocurre.

Aún así, todavía hay una gran parte de las tradiciones de Semana Santa que es hermosa de ver y valió la pena soportar las multitudes, el tráfico y los altos precios para experimentarla.

¡Las alfombras florales eran en realidad mis favoritas, ya que olían tan bien!

Logística de Semana Santa

Es probable que encuentre una procesión en Antigua cualquier fin de semana durante la Cuaresma, pero el Domingo de Ramos marca una de las procesiones más grandes y hay más cada día entre entonces y el Domingo de Pascua.

El Viernes Santo es, en mi opinión, el mejor día para ver las procesiones si solo tiene un poco de tiempo libre. Hay procesiones al amanecer, al mediodía y de nuevo a partir de las 4 de la tarde. Las alfombras más adornadas suelen ser al amanecer (ya que tenían toda la noche para crear entonces). Ponga su alarma a las 3 o 4 de la mañana para caminar por las calles y ver las alfombras antes de que se arruinen y para encontrar un buen punto de vista para la procesión en sí.

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