Todo lo que debe saber para unas vacaciones inolvidables en familia en Irlanda

¿Dónde puede alojarse en castillos centenarios, navegar en kayak con un delfín retozando y aprender un deporte completamente nuevo en las mismas vacaciones? Tal vez te sorprenda, como a mí, que todo esto y más se ofrezca en la Isla Esmeralda de Irlanda.

En realidad, cuando empecé a planear un viaje familiar a Irlanda, dudé, preguntándome si habría suficiente que hacer para mantener a mi hijo de 15 años, Aidan, comprometido. No tenía por qué preocuparme.; resulta que Irlanda es una obviedad para unas vacaciones familiares. Los irlandeses son famosos por ser amables, familiares y felices de compartir su don de hablar con adultos y niños por igual. Y el pequeño país del tamaño de Carolina del Sur con una población menor que la ciudad de Nueva York es perfecto para explorar, por lo que no tiene que quedarse en un solo lugar. De hecho, la mayoría de las vacaciones irlandesas siguen un bucle, comenzando en Dublín y luego explorando los pequeños pueblos y los grandes paisajes al sur y al oeste.

Como era mi primera vez en la Isla Esmeralda, no estaba seguro de por dónde comenzar a planificar, así que llamé a los expertos de Brendan Vacations, conocidos por crear viajes familiares personalizados por Irlanda. Presentaron actividades únicas que nunca habría descubierto por mi cuenta que emocionaron a mi adolescente mientras aún eran adecuadas para mí y mi esposo un poco menos aventurero. Lo mejor de todo es que los tours privados incluyen un automóvil con chófer. Esto no solo nos permitió evitar nuestros argumentos habituales de «hacia dónde debemos ir», sino que nuestro conductor profesional también actuó como guía turístico personal y conserje, llamando con anticipación para confirmar las reservas, llevándonos a atracciones y cafés fuera de lo común e incluso reprogramando nuestras actividades un día cuando no me sentía bien. Todos nos divertimos tanto que una noche en la cena, Aidan incluso proclamó las palabras mágicas: «¡Estas son unas vacaciones realmente geniales!»No podría estar más de acuerdo.

Siga leyendo para descubrir todo, desde dónde ir y alojarse hasta qué hacer para unas vacaciones inolvidables en familia en Irlanda.

Dónde ir & Qué hacer

Getty Images

Dublín

Hay tanto que explorar en esta ciudad antigua compacta que nuestra visita guiada a pie de 2 horas solo recorrió la superficie. Algunos de nuestros aspectos más destacados incluyen el exuberante parque Merrion y su colorida estatua de Oscar Wilde (también tiene un popular parque infantil), y el Libro de Kells y la antigua Biblioteca del Trinity College, que nos hicieron sentir como si hubiéramos entrado en un Hogwarts de la vida real.

Kilkenny

Dirigiéndonos hacia el sur desde Dublín, nuestra primera parada fue la ciudad medieval de Kilkenny y su majestuoso castillo del siglo XII (no se pierda los enormes terrenos libres aquí con acres de césped suave para alfombras donde los niños son bienvenidos a jugar). Después de recorrer el laberinto de calles que recorren la pequeña ciudad, nos dirigimos a nuestra primera aventura inesperada: lecciones de lanzamiento. Aunque es el deporte más popular en Irlanda, es poco conocido fuera del país, lo que puede explicar por qué no teníamos idea de lo que nos esperaba.

En Lanigans, un pub con su propio museo de hurling, conocimos a nuestro guía que nos mostró una película de un partido, que parecía una mezcla frenética de rugby, hockey sobre césped y lacrosse. Personalmente, estaba listo para dar la vuelta y correr. Pero recibimos nuestro hurley, un palo corto de madera similar al hockey, y nos dirigimos a tratar de golpear una pelota en el aire, mientras corríamos, en un campo de lanzamiento real. Para mi sorpresa, nuestra tarde en el campo es un recuerdo favorito de las vacaciones; trotar por la exuberante hierba bajo un cielo increíblemente azul, golpear (o, en mi caso, tratar de golpear) la pelota entre sí fue una gran descarga de adrenalina. Bono extra: Nuestro fabuloso piloto de Brendan Mike es un aficionado al hurling y le obsequió a Aidan una pelota de su club local como recuerdo, mientras que también nos saludó con agua cuando salimos del campo.

Killarney

La puerta de entrada a la parte más pintoresca de Irlanda, conocida como el Anillo de Kerry, también es un punto culminante para la familia, con un parque nacional ubicado frente a una bulliciosa ciudad llena de tiendas, helados, restaurantes, pubs, música en vivo y lugares de entretenimiento. Se siente un poco como una ciudad costera de verano clásica, pero aquí se trata de explorar la naturaleza, incluidos lagos y cascadas y flores silvestres en tecnicolor, así como ruinas de castillos como la gloriosa Muckross Estate. Una de las formas más populares de comenzar un viaje es con un paseo en carro (un carruaje tirado por caballos) que se abre camino por caminos de tierra hasta el parque.

Sin embargo, en lugar de ir de excursión, nos reunimos con una guía privada que nos sorprendió al traernos su gran y mullido golden retriever, una súper ventaja ya que siempre echamos de menos a nuestro perro cuando estamos de vacaciones.

Dingle

Cortesía de Melissa Klurman

Dingle es una ciudad portuaria fácil de navegar con una gran variedad de tiendas independientes, incluida la base de nuestro helado favorito en Irlanda, Murphy’s (el caramelo de sal marina aquí vale especialmente las calorías). Fue uno de los varios lugares que desearíamos haber pasado unos días más explorando. También es el hogar de un favorito de los escolares irlandeses de toda la isla: Funghi, el delfín que se extravió en la bahía hace tres décadas y ahora es residente permanente.

Mi familia se puso trajes húmedos para navegar en kayak por la bahía con aventuras irlandesas para tratar de ver la atracción al aire libre. Salimos a través de las olas, viendo vacas pastando en el acantilado sobre nosotros y maniobrando dentro y fuera de cuevas marinas (nota, esto es realmente mejor para nadadores de 8 años en adelante). Fue un momento mágico cuando la aleta que esperábamos apareció en la curva. Aidan gritó sobre las olas, » ¡Nunca me he sentido más vivo!»¡Otro cheque en el libro de la lista de deseos!

Acantilados de Moher

Aunque nos saltamos algunas de las atracciones turísticas más concurridas en favor de opciones más únicas, los acantilados irregulares de Moher que abrazan la costa atlántica bien merecen la visita. Los cultivos rocosos se sumergen 700 pies en el mar, lo que le da la impresión de que está parado en el borde del mundo. Puedes seguirlos durante casi 5 millas, observando aves marinas, incluidos adorables frailecillos.

Cong

Tuvimos que dejar los acantilados para visitar aves de otra naturaleza: aves rapaces en Cong, el hogar del Castillo de Ashford (más detalles al respecto en la página siguiente) y la escuela de cetrería más antigua de Irlanda. Decir que este fue un punto culminante del viaje sería quedarse corto; los tres pudimos caminar con nuestro propio Harris hawk. Las impresionantes aves volaron de nuestros brazos hacia los árboles mientras paseábamos por el bosque, y con un movimiento de nuestras muñecas, aterrizaron de nuevo sobre nosotros en un emocionante remolino de plumas. (Nota: Teníamos un experto en cetrería altamente entrenado con nosotros, enseñándonos órdenes y alimentando a las aves con los ratones muertos y las partes de pollo que obtienen como golosinas). Nunca me he sentido más como la realeza, especialmente cuando nuestra caminata de una hora terminó con chocolate caliente (y un toque de Bailey’s) servido con garrafas de plata bajo el cielo irlandés cerúleo.

Qué comer & Beber

Cortesía de Cullen’s at the Castle

Comimos en pequeños pubs amigables alrededor del campo, degustando nuestros alimentos irlandeses favoritos, como pescado y papas fritas y estofado de carne de res. Además, aquí hay algunos lugares especiales que vale la pena buscar:

Bewely’s Dublin

Un jewelbox café que ha sido el lugar central en el corredor comercial de Grafton Street de Dublín durante 180 años, es el destino perfecto para desayunar, almorzar o tomar el té. Los niños pueden tomar chocolate caliente mientras disfruta de un té o café, luego picar sándwiches abiertos, bollos decadentes y pasteles elaborados mientras ve las vidrieras que proyectan un arco iris de luz sobre las estatuas, las plantas imponentes, las mesas cubiertas de mármol y los mosaicos de azulejos que adornan los comedores históricos.

Cullen’s at the Castle, Cong

Con su techo de paja, paredes encaladas y senderos de jardines con flores, este restaurante de cabaña a las afueras de las puertas del castillo de Ashford parece un hogar encantado para las hadas. En el interior, el amplio y luminoso interior es especialmente cómodo para las familias; el menú con abundante marisco fue una de nuestras comidas favoritas en Irlanda y utilizan todos los productos locales, incluidos excelentes mejillones, cordero y chuletón de ternera. Hay un menú infantil disponible para los más exigentes. ¡Mi familia sigue hablando del helado de panal que comimos de postre!

Cocoa Couture, Killenard

Detenerse en el pueblo de Killenard vale la pena solo por las golosinas dulces. Elaboramos chocolate con el dueño de Cocoa Couture. Para los adictos al chocolate, como yo, era tan emocionante como visitar al propio Willy Wonka. Probamos trufas artesanales y tomamos un rico cacao antes de ponernos un delantal y cremas de mantequilla de chocolate elaboradas a partir de crema, miel y mantequilla locales bajo la atenta mirada de la dueña de la tienda Catherine. Luego empacamos nuestros dulces personalizados para llevar a casa, el recuerdo perfecto de nuestra aventura irlandesa.

Dónde Alojarse

Cortesía de Ashford Castle

Brendan encontró opciones de hoteles familiares estelares que siempre nos dieron una sensación de lugar, así como una ubicación central para explorar nuestras bases. Además, nos alojamos en un castillo real!

Ashford Castle

El lujo moderno se combina con el ambiente histórico en este castillo de 800 años de antigüedad que ha estado funcionando como hotel durante los últimos 80 años. No es exagerado decir que hará realidad todos tus sueños reales. Y no se preocupe por presentar a los niños a la elegante propiedad; no solo dan la bienvenida a las familias, sino que los jardines son tan amplios que los niños podrán trabajar con cualquier energía alborotadora que tengan. Además de la cetrería, los niños pueden caminar con los amigables perros lobo irlandeses residentes por la mañana, andar en bicicleta por los terrenos del castillo, nadar en la piscina cubierta, pescar, jugar al tenis, montar a caballo o incluso en tirolesa. Hay habitaciones familiares estándar con dos camas queen, pero sugiero que la configuración que teníamos incluía dos habitaciones amplias con puertas conectadas. Una cama con dosel y una sala de estar eran ideales para los adultos, mientras que los ladrillos curvos de una torreta junto a una cama con cortinas para Aidan le daban aires principescos. El amplio desayuno de cortesía se sirve en un comedor decorado con lámparas de araña y apto para una reina, pero a los niños también les encantarán los panqueques que se sirven en el nuevo restaurante de estilo americano, Stanley, en la planta baja.

The Heritage Killenard

Moderno y espacioso, este complejo a una hora al oeste de Dublín desterrará cualquier pensamiento que tenga de pequeños hoteles europeos tapados. Situadas justo en un campo de golf verde, las amplias habitaciones aquí son ideales para alojarse con niños, especialmente las Habitaciones Familiares con dos camas dobles y las suites con camas king y sofás. Durante los recesos escolares, el Heritage aumenta la programación familiar con actividades y películas gratuitas. Los restaurantes utilizan productos locales (y sirven dulces de alta costura de cacao) y tienen amplios menús para niños con todo, desde salmón a la parrilla hasta pasta sencilla (y uno de los menús de alérgenos más detallados que hayamos visto).

Great Southern Killarney

Cortesía de Great Southern Killarney

Perfectamente situado en la parte superior de esta pintoresca ciudad, el hotel destaca por combinar el encanto y la elegancia del viejo mundo con servicios para familias, que incluyen un club infantil Kerry Cub gratuito, una gran piscina cubierta y hermosos jardines al aire libre con parque infantil. El hotel tiene habitaciones familiares lo suficientemente grandes para cuatro, aunque optamos por la Suite Ambassador de dos habitaciones, lo que significaba duplicar las fabulosas bañeras profundas, una de las comodidades favoritas de la familia. El desayuno (gratuito) es un evento para el que vale la pena reunir a la familia, que incluye platos llenos de bollos caseros y un tazón masivo de crema coagulada fresca, que lo convirtió fácilmente en nuestra comida favorita todos los días de nuestra estadía.

Por Melissa Klurman

¿Dónde puede alojarse en castillos centenarios, navegar en kayak con un delfín retozando y aprender un deporte completamente nuevo en las mismas vacaciones? Tal vez te sorprenda, como a mí, que todo esto y más se ofrezca en la Isla Esmeralda de Irlanda. En realidad, cuando empecé a planear un viaje familiar a Irlanda, dudé,…

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