¿Sin LSD? Solo 15 Minutos de Privación Sensorial Desencadenan Alucinaciones

No necesitas drogas psicodélicas para empezar a ver colores y objetos que no están realmente ahí. Solo 15 minutos de privación sensorial casi total pueden provocar alucinaciones en muchas personas que de otro modo estarían sanas.

Los psicólogos encerraron a 19 voluntarios sanos en una sala de privación sensorial, completamente desprovista de luz y sonido, durante 15 minutos. Sin el aluvión normal de información sensorial inundando sus cerebros, muchas personas informaron haber experimentado alucinaciones visuales, paranoia y un estado de ánimo deprimido.

«Este es un hallazgo bastante sólido», escribió el psiquiatra Paul Fletcher de la Universidad de Cambridge, quien estudia la psicosis pero no participó en el estudio. «Parece que, cuando nos enfrentamos a la falta de patrones sensoriales en nuestro entorno, tenemos una tendencia natural a superponer nuestros propios patrones.»

Los hallazgos apoyan la hipótesis de que las alucinaciones ocurren cuando el cerebro identifica erróneamente la fuente de lo que está experimentando, un concepto que los investigadores llaman «monitoreo de fuentes defectuosas».»

«Esta es la idea de que las alucinaciones se producen porque identificamos erróneamente la fuente de nuestros propios pensamientos», escribió el psicólogo Oliver Mason del University College London en un correo electrónico a Wired.com. » Así que, básicamente, algo que realmente se inicia dentro de nosotros se identifica erróneamente como desde el exterior. Mason y sus colegas publicaron su estudio en octubre en el Journal of Nervous and Mental Disease.

Para elegir a las personas para su estudio, los investigadores pidieron a más de 200 voluntarios que completaran un cuestionario llamado «Escala Revisada de Alucinaciones», que mide la predisposición de las personas sanas a ver cosas que realmente no están allí. Los científicos seleccionaron a los participantes que obtuvieron una puntuación en el percentil 20 superior o inferior, para que pudieran comparar cómo la privación sensorial a corto plazo afecta a una variedad de individuos.

Los participantes del estudio se sentaron en una silla acolchada en medio de una cámara anecoica, una sala diseñada para amortiguar todo el sonido y bloquear la luz. Los investigadores describen la configuración como una» habitación dentro de una habitación», con gruesas paredes exteriores y una cámara interior formada por paneles acústicos metálicos y un piso flotante. Entre las paredes exterior e interior hay grandes cuñas de fibra de vidrio. «Esto da como resultado un entorno de muy bajo ruido en el que la presión sonora debida a los niveles externos está por debajo del umbral de audición», escribieron los investigadores.

Aunque los participantes tenían un botón de pánico, ninguno lo usó. Después de pasar 15 minutos privados de la vista y el sonido, cada persona completó una prueba llamada «Inventario de Estados Psicotomiméticos», que mide experiencias similares a la psicosis y se desarrolló originalmente para estudiar a los usuarios de drogas recreativas.

De los nueve participantes que obtuvieron un puntaje alto en la primera encuesta, cinco informaron haber tenido alucinaciones de rostros durante la privación sensorial y seis informaron haber visto otros objetos o formas que no estaban allí. Cuatro también notaron un sentido del olfato inusualmente elevado, y dos percibieron una «presencia malvada» en la habitación. Casi todos informaron que habían «experimentado algo muy especial o importante» durante el experimento.

Como era de esperar, los voluntarios que eran menos propensos a las alucinaciones experimentaron menos distorsiones perceptivas, pero aun así informaron de una variedad de delirios y alucinaciones.

Los investigadores no se sorprendieron del todo por los resultados tan dramáticos de solo 15 minutos de privación sensorial. Aunque pocos científicos están estudiando la privación sensorial hoy en día, un pequeño cuerpo de investigación de las décadas de 1950 y 1960 apoya la idea de que la falta de información sensorial puede conducir a síntomas de psicosis.

» La privación sensorial es un análogo naturalista a drogas como la ketamina y el cannabis para actuar como un contexto que induce psicosis», escribió Mason, » particularmente para aquellos propensos a la psicosis.»

Todavía no sabemos por qué algunas personas tienen más probabilidades de tener alucinaciones que otras, pero Fletcher dice que algunos investigadores consideran que el fenómeno es particularmente importante porque sugiere que los síntomas de la enfermedad mental ocurren en un continuo con la normalidad.

«Tal vez esto refleja diferentes formas de tratar con los datos de los sentidos, que en ciertas circunstancias podrían ser ventajosas», escribió Fletcher.

A continuación, los investigadores esperan estudiar cómo la privación sensorial afecta a los pacientes esquizofrénicos y a las personas que usan drogas recreativas que aumentan el riesgo de psicosis.

» Hay afirmaciones de que los pacientes esquizofrénicos encuentran paradójicamente que sus síntomas psicóticos, como escuchar voces, mejoran por la privación sensorial», escribió Mason, » aunque la evidencia de esto es muy larga en el diente. ¿Qué pasa con las personas que ya escuchan voces cuando están en la cámara?»

A través de MindHacks.

Imagen: daveknapik / Flickr

Véase También:

  • Parálisis del Sueño Extraña: Estar Despierto en Tus Pesadillas
  • El Dispositivo Alucinante Virtual Vuelve Loco a la Policía por un Día
  • Lo siento, Tripulantes de Absenta: Los científicos Dicen Que Estás Realmente Borracho
  • Cerebros Esquizofrénicos No Engañados por la Ilusión Óptica
  • TED Q&A: Neurólogo Oliver Sacks
  • La Persistencia de la Visión: Una Historia de Percepción Extraña

Síguenos en Twitter @wiredscience y en Facebook.

No necesitas drogas psicodélicas para empezar a ver colores y objetos que no están realmente ahí. Solo 15 minutos de privación sensorial casi total pueden provocar alucinaciones en muchas personas que de otro modo estarían sanas. Los psicólogos encerraron a 19 voluntarios sanos en una sala de privación sensorial, completamente desprovista de luz y sonido,…

No necesitas drogas psicodélicas para empezar a ver colores y objetos que no están realmente ahí. Solo 15 minutos de privación sensorial casi total pueden provocar alucinaciones en muchas personas que de otro modo estarían sanas. Los psicólogos encerraron a 19 voluntarios sanos en una sala de privación sensorial, completamente desprovista de luz y sonido,…

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.