¿Puedes Cultivar Hierba Debajo de un Árbol?

P. Acabo de mudarme a una casa con un hermoso roble viejo que da sombra a una buena parte del césped. Intenté sembrar, pero no pasó mucho. Me preocupa que el suelo esté agotado o que el sistema de raíces del árbol esté tan cerca de la superficie que la hierba no pueda establecerse. ¿Tiene alguna sugerencia?

    —Lynn en Pittsburgh

Tengo un gran arce viejo en mi patio trasero. El árbol saca todo de la tierra dejando un suelo duro como una roca, y en agosto siento pena por mi hierba. Es tan escasa y las cuchillas son tan delgadas y débiles, que puedo verlas luchando por la vida. ¿Qué puedo hacer? Incluso traté de sembrar una semilla que supuestamente era indomable de Canadá, y murió. Ayuda, por favor!

    —Nancy en Emaús, PA

A. Bueno, Nancy; si tu semilla «indomable» fue ese inútil «Canadá Verde» del que sigo recibiendo correos electrónicos basura, no es de extrañar que muriera. Es una mezcla de las hierbas más baratas y menos apropiadas que he visto. Evite las exageraciones y apéguese a semillas de alta calidad diseñadas para su región, que para los dos serían hierbas de temporada fresca.

¡Y la hierba de casi todo el mundo lucha en agosto en el noreste! Los pastos de estación fría que predominan aquí provienen de áreas muy templadas del mundo, principalmente del Reino Unido, y están tremendamente estresados por el calor a menudo brutal de julio y agosto.

.

¡Y ninguna hierba prosperará si la siembras en tierra dura como una roca!

Hay dos grandes claves para el éxito de la siembra de césped. La primera es mejorar el suelo con grandes cantidades de materia orgánica en forma de compost (o suelo de hongos bien envejecido, un recurso ampliamente disponible en su área gracias a las grandes regiones de cultivo de hongos cercanas). La otra es sembrar en la época correcta del año. El pasto azul, las festucas y la hierba de centeno que prosperan en el noreste son amantes del clima fresco. Se establecen maravillosamente cuando se siembran en suelos aún cálidos y aire fresco de finales de verano/principios de otoño; luchan si se siembran en el suelo frío de la primavera; y simplemente se queman hasta quedar crujientes cuando se siembran en verano.

Y el Dr. experto en cuidado del césped Nick Christians de la Universidad Estatal de Iowa (el investigador que fue pionero en el uso de harina de gluten de maíz como hierba natural y alimento) advierte que el césped es esencialmente un animal amante del sol; incluso los tipos más tolerantes a la sombra requieren aproximadamente cuatro horas de sol al día. Si no obtienes tanto, y el adelgazamiento del dosel del árbol no ayudará, sugiere que ahorres dinero y plantes una cubierta vegetal tolerante a la sombra como vinca o pachysandra en su lugar.

Si cree que puede lograr ese número mágico de sol, extienda una pulgada de compost sobre el área a fines del verano, nivélela bien y siembre la semilla de un césped dedicado tolerante a la sombra. La festuca fina sobrevive mejor en la sombra profunda, pero tiende a verse delgada y tenue. Las festucas altas de tipo césped se parecerán más a un césped normal—si tienes suficiente sol para soportarlas. Solo tenga en cuenta que todos los pastos tolerantes a la sombra para el Norte son tipos de grumos que necesitan ser sembrados de nuevo o sobre-sembrados cada par de años; tal vez CADA año bajo un gran árbol de bocinas. Eso no es golpearlos a ellos o a ti; así son las cosas.

A largo plazo, tenga una mano muy ligera con el fertilizante; las plantas a la sombra no usan casi tanta comida como las plantas al sol. Pero prepárate para regar tanto como un césped a pleno sol si el césped muestra signos de estrés por sequía gracias a esas grandes raíces de árboles que tocan la bocina y absorben toda la humedad del vecindario. Y corte alto. Tres pulgadas de alto después del corte es el mínimo de caída muerta (en realidad, el mínimo de evitar la muerte). Tres pulgadas y media es mejor. Más corto que eso e incluso cuatro horas de sol no pueden proporcionar suficiente energía para el sistema radicular.

Los mismos conceptos básicos se aplican a los céspedes del Sur, excepto que los pastos de temporada cálida que predominan en el Sur se establecen en la primavera. El Dr. Christians dice que la mejor opción será una variedad nombrada de San Agustín criada específicamente para tolerancia a la sombra. Bonus: San Agustín ES un césped para correr, por lo que una vez establecido, debe permanecer lleno prácticamente por sí solo. (No se hagan ilusiones, norteños; no sobrevivirá a nuestros inviernos.)

Una nota final: Como un paseo por el bosque revelará rápidamente, las plantas no suelen crecer hasta los árboles. En cambio, estos majestuosos gigantes están rodeados por una especie de zona de transición donde la vegetación da paso a la tierra desnuda y la escultura dramática de la llamarada de la raíz. Siga adelante y extienda el césped un poco hacia el árbol, pero respete la naturaleza y deje ese «marco» en su lugar. Además, necesita un buen pie abierto por todas partes para facilitar la siega.

P. Mi empresa está buscando una hierba que se pueda cultivar debajo de una carpa de 30 x 50 pies que esté en su lugar de mayo a octubre. Solo organizamos eventos allí una vez a la semana, pero la carpa tiene que permanecer en el medio. Probamos varias siembras de gramíneas norteñas supuestamente tolerantes a la sombra, y desafortunadamente, cultivamos más hongos que hierba. Nuestras novias prefieren un césped exuberante y bodas sin barro. Hemos considerado poner césped, pero nos han dicho que incluso podría no sobrevivir una temporada completa bajo una tienda de campaña. ¿Alguna idea de cuáles son las probabilidades?

    —«Organizador de eventos» en Portland, ME

Oh sí. A menos que estemos hablando de Césped artificial, ¡esas probabilidades son nada! ¡Cero! ¡Nada! ¡Bupkiss! ¡Menos 10 a la centésima potencia! Es simplemente contra las leyes de la Naturaleza; Puse una tienda en nuestro patio trasero para una fiesta una vez y la hierba estaba muerta en tres semanas.

Tiene dos opciones: Una es dejar la estructura real en su lugar, pero organizar el material que la cubre para que el «techo» se pueda quitar y almacenar entre eventos. (Esto también prolongaría en gran medida la vida del material. La otra es colocar algún tipo de piso portátil en el interior. Recuerdo una boda al aire libre donde colocaron paneles de parquet de madera dentro de una carpa para la pista de baile y fue sensacional.

Hacer Una pregunta a Mike Los archivos YBYG de Mike Buscar YBYG Mostrar

P. Acabo de mudarme a una casa con un hermoso roble viejo que da sombra a una buena parte del césped. Intenté sembrar, pero no pasó mucho. Me preocupa que el suelo esté agotado o que el sistema de raíces del árbol esté tan cerca de la superficie que la hierba no pueda establecerse. ¿Tiene…

P. Acabo de mudarme a una casa con un hermoso roble viejo que da sombra a una buena parte del césped. Intenté sembrar, pero no pasó mucho. Me preocupa que el suelo esté agotado o que el sistema de raíces del árbol esté tan cerca de la superficie que la hierba no pueda establecerse. ¿Tiene…

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.