La historia del Bourbon

El proceso de destilación se remonta a antes del nacimiento de Cristo, pero fue creado originalmente para hacer perfumes. Los primeros registros de destilación de alcohol se encuentran en Italia en el siglo XIII. El alcohol se destilaba para crear vino. El arte de la destilación se extendió a Irlanda y Escocia a más tardar en el siglo XV.

La palabra ‘whisky’ es una palabra inglesa de origen celta que significa «el agua de la vida».»La palabra comenzó a ser usada por todos para describir este maravilloso licor. Diferentes grafías de la palabra se convirtieron en sinónimos del país del que fue hecha. Whisky escocés y whisky irlandés para distinguir uno del otro, y la ortografía sigue siendo diferente para muchos destiladores hasta el día de hoy.

El whisky llegó a Estados Unidos y antes de la Guerra Revolucionaria; todo el whisky estaba hecho de centeno. Pero el centeno no crecía muy bien en los estados del sur, por lo que a medida que la fabricación de whisky se movía hacia el sur, fue necesario encontrar un nuevo grano para usar. La introducción del maíz como ingrediente principal también cambió el sabor del whisky. Cuando las Colonias se convirtieron en los Estados Unidos de América, el Gobierno recién formado era pobre en efectivo, habiendo acumulado deudas masivas para financiar la guerra con Gran Bretaña. Alexander Hamilton, el nuevo Secretario del Tesoro, propuso que el Congreso impusiera un impuesto al whisky para ayudar a retirar la deuda.

Este impuesto no era popular entre los agricultores que cultivaban maíz para ganarse la vida. Muchos destilaban su maíz en whisky para facilitar el transporte al mercado local. Allí el whisky podría servir como sustituto del dinero en efectivo. De hecho, durante este tiempo el whisky era la moneda más estable en la U. S. y la más versátil, ya que cada estado imprimía su propia moneda y, en algunos casos, un estado no reconocía la moneda de otros estados.

En 1794, cuando los recaudadores de impuestos presionaron a los agricultores para que pagaran el impuesto, mil setecientos agricultores insurgentes estallaron en una revuelta abierta. El presidente George Washington convocó a quince mil soldados para sofocar la rebelión. A pesar de que no hubo disparos, esta fue la primera vez que un Comandante en Jefe permitió personalmente a las tropas entrar en batalla. Después de lo que se conoció como la Rebelión del Whisky, el gobierno federal ofreció a cada colono sesenta acres de tierra en Kentucky. La tierra llegó con la provisión de que hicieran un hogar permanente allí y cultivaran maíz.

En 1780, Kentucky se dividió originalmente en 3 condados, Jefferson, Lincoln y Fayette. En 1785, estos condados se dividieron en condados de Nelson, Bourbon y Mercer. El condado de Borbón fue nombrado en honor a la familia real francesa los Borbones. Esto fue para honrarlos por su ayuda durante la Guerra Revolucionaria. Los agricultores comenzaron a hacer whisky con maíz y lo enviaron por el río Ohio a Nueva Orleans, desde el condado de Bourbon. Este whisky del condado de Bourbon se dispersó por todo el sur. El whisky fue enviado en barriles de roble carbonizados para matar cualquier bacteria. El largo viaje en los barriles carbonizados a medida que se calentaban y enfriaban, junto con el movimiento constante, agregaba color y sabor al roble carbonizado, dando al whisky un resultado muy deseable. Los barriles tenían el sello «Whisky del condado de Bourbon» y, posteriormente, este maravilloso whisky se conoció como Bourbon de la zona de donde provenía.

La mayoría de la gente cree que un ministro bautista, el Reverendo Elijah Craig, fue la primera persona en destilar bourbon en 1789. Hay muchas historias sobre quién fue la primera persona en destilar maíz para hacer bourbon; muchas cuentan que Wattie Boone, el primo de Daniel Boone, fue el primero. Esta fue la historia que me contaron cuando era joven. He investigado mucho a lo largo de los años y la verdad es que nadie sabe quién inventó el bourbon. La leyenda del bourbon se hizo realidad en 1964, cuando el Congreso de los Estados Unidos nombró oficialmente al bourbon como el espíritu nativo de América. El Congreso decretó que el bourbon solo se podía hacer en los Estados Unidos y que el whisky hecho en los Estados Unidos debía cumplir con ciertos criterios para ser etiquetado como bourbon.

Los requisitos para el bourbon son:

  • El bourbon debe estar hecho de al menos un 51% de maíz.
  • El bourbon debe envejecerse en barricas de roble nuevas carbonizadas.
  • Solo se puede añadir agua pura al bourbon.
  • El bourbon no debe superar la prueba de 125 que entra en el barril.

El bourbon es el whisky más regulado y uno de los licores más regulados del mundo, ya que los 4 requisitos originales no han cambiado en más de 200 años. Aunque la mayoría del bourbon se hace en Kentucky, técnicamente el bourbon se puede hacer fuera del Estado de Bluegrass siempre que se cumplan los 4 requisitos. He vivido mi vida en Francfort y Lawrenceburg, en el corazón del país de los borbones, y he probado muchos tipos diferentes de bourbon a lo largo de los años. Tiendo a inclinarme hacia los borbones de 8 a 15 años. Cualquier cosa menor de 8 años tiene un poco de mordida excesiva y más de 15 son demasiado suaves, por extraño que suene.

Cuatro Rosas de un solo barril, Hoja y Arco, Knob Creek de un solo barril y Noah’s Mill son algunos de mis favoritos. Wild Turkey hace un barril único Kentucky Spirit que es difícil de superar. Me gusta sentarme en mi porche por la noche con mi esposa con un vaso de bourbon con hielo. Yo con Cuatro Rosas, y ella con Jack y Coca-Cola (yuck lol). He probado el whisky muchas veces y soy un hombre de bourbon alimentado con maíz. Los que me conocen saben que puedo seguir durante horas sobre casi cualquier tema (jaja). Así que ahora los dejo con sus degustaciones. Espero que cuando pruebes tu próximo bourbon de 15 años, te sientas un poco más sabio. Gracias y, por favor, no dude en preguntar si desea algunas sugerencias más.

El proceso de destilación se remonta a antes del nacimiento de Cristo, pero fue creado originalmente para hacer perfumes. Los primeros registros de destilación de alcohol se encuentran en Italia en el siglo XIII. El alcohol se destilaba para crear vino. El arte de la destilación se extendió a Irlanda y Escocia a más tardar…

El proceso de destilación se remonta a antes del nacimiento de Cristo, pero fue creado originalmente para hacer perfumes. Los primeros registros de destilación de alcohol se encuentran en Italia en el siglo XIII. El alcohol se destilaba para crear vino. El arte de la destilación se extendió a Irlanda y Escocia a más tardar…

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