La confección de momias humanas o de hombre mellado era una antigua sustancia medicinal creada al remojar un cadáver humano en miel

La confección de momias humanas o de hombre mellado era una sustancia medicinal legendaria creada al remojar un cadáver humano en miel. El brebaje solo se menciona en fuentes médicas chinas, más significativamente en el Bencao Gangmu del siglo XVI, el médico y farmacólogo chino Li Shizhen. Basándose en un relato de segunda mano, Li cuenta una historia de que algunos hombres mayores en Arabia, que se acercaban al final de sus vidas, se sometían a un proceso de momificación en miel para crear un dulce curativo.

Este proceso difería de una simple donación de cuerpo debido al aspecto de auto-sacrificio; el proceso de mellificación idealmente comenzaría antes de la muerte. El donante dejaría de comer cualquier alimento que no fuera miel, llegando incluso a bañarse en la sustancia. En breve, sus heces (e incluso su sudor, según la leyenda) consistirían en miel. Cuando esta dieta finalmente resultó fatal, el cuerpo del donante se colocaba en un ataúd de piedra lleno de miel.

 Hombre Mellizado (impresión artística) Fuente: Wikipedia / Dominio público

Hombre Mellado (impresión artística) Fuente: Wikipedia / Dominio público

Después de aproximadamente un siglo, el contenido se habría convertido en una especie de confitería supuestamente capaz de curar extremidades rotas y otras dolencias. Esta confitería se vendería en los mercados callejeros como un artículo difícil de encontrar con un precio elevado.

Supuestamente de Arabia, la leyenda del hombre melificado fue reportada por el farmacólogo chino del siglo XVI Li Shizhen en su Bencao Gangmu. Se describe en la sección final (52, «El hombre como medicina») bajo la entrada de munaiyi («momia»):

. CONFECCIÓN DE MOMIAS HUMANAS

Li: Según en el, dice que en Arabia hay hombres de 70 a 80 años que están dispuestos a dar sus cuerpos para salvar a otros. El sujeto no come comida, solo se baña y participa de miel. Después de un mes, solo excreta miel (la orina y las heces son completamente miel) y le sigue la muerte. Sus semejantes lo colocan en un ataúd de piedra lleno de miel en el que macera. La fecha se pone en el ataúd dando el año y el mes. Después de cien años, los sellos se eliminan. Se forma una confección que se utiliza para el tratamiento de extremidades rotas y heridas. Una pequeña cantidad tomada internamente curará inmediatamente la queja. Es escasa en Arabia, donde se le llama hombre mellado.

Sr. lo ha grabado de esta manera, pero Li, el autor de esto, no sabe si es cierto, por lo que lo está grabando para que otros lo verifiquen.

En su libro Stiff: The Curious Lives of Human Cadavers, la escritora Mary Roach observa que Li Shizhen «tiene cuidado de señalar que no sabe con certeza si la historia del hombre melificado es cierta.»

La miel se ha utilizado en prácticas funerarias en muchas culturas diferentes. Los sacerdotes birmanos tienen la costumbre de conservar a sus abades principales en ataúdes llenos de miel. Su reputación tanto para usos medicinales como para durabilidad está establecida desde hace mucho tiempo. Durante al menos 2,700 años, la miel ha sido utilizada por los seres humanos para tratar una variedad de dolencias a través de la aplicación tópica, pero solo recientemente se han explicado químicamente las propiedades antisépticas y antibacterianas de la miel.

 Dos vasos boticarios para axungia hominis (grasa humana), aprox. siglo XVII o XVIII. Por Bullenwächter-Obra propia, CC BY-SA 3.0,

Dos vasos boticarios para axungia hominis (grasa humana), aprox. siglo XVII o XVIII. Por Bullenwächter-Obra propia, CC BY-SA 3.0,

Debido a su composición única y al complejo procesamiento del néctar por parte de las abejas, que cambia sus propiedades químicas, la miel es adecuada para el almacenamiento a largo plazo y se asimila fácilmente incluso después de una conservación prolongada. La historia tiene muchos ejemplos de miel conservada durante décadas, siglos e incluso milenios.

Las propiedades antibacterianas de la miel son el resultado de la baja actividad del agua que causa ósmosis, el efecto de peróxido de hidrógeno y la alta acidez. La combinación de efectos de alta acidez, higroscópicos y antibacterianos ha llevado a la reputación de honey como una forma plausible de momificar un cadáver humano, a pesar de la falta de evidencia concreta.

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