Historia temprana

El niobio fue el primero de estos dos elementos en ser descubierto. En 1801, Charles Hatchett (1765-1847), un químico inglés, analizó un espécimen de un mineral desconocido de la colección del Museo Británico de Londres. Este era un mineral negro pesado obtenido de la colección del primer gobernador de Connecticut, John Winthrop, que era alquimista, químico manufacturero, médico y coleccionista de rocas. El mineral, más tarde llamado columbita, fue encontrado cerca de New London, Connecticut. Charles Hatchett determinó que este mineral contenía una «nueva tierra», lo que implicaba que se había encontrado un nuevo elemento. Llamó a este elemento columbio aparentemente en referencia a que su fuente era América.

Anders Gustaf Ekeberg (1767-1813) descubrió y nombró tántalo en 1802. Nació en Suecia y se graduó de la Universidad de Uppsala en 1788. Se embarcó en una carrera docente en Uppsala, donde presentó exposiciones químicas y analizó minerales. Los minerales de Ytterby, Suecia, fueron de particular interés. Un mineral que investigó se conoció como yttrotantalita, de Ytterby, Suecia, y otro fue de Kimito, Finlandia. El mismo elemento previamente desconocido fue descubierto en ambos especímenes. Lo llamó tántalo en honor a Tántalo, el hijo de Júpiter, que estaba condenado a la frustración eterna y no podía beber a pesar de estar de pie en el agua hasta el cuello. El aislamiento de este nuevo elemento fue una experiencia «tentadora», de ahí el nombre.

En 1809, William Hyde Wollaston, un químico británico, analizó muestras de minerales de columbita y tantalita y afirmó que el columbio y el tantalio eran el mismo elemento. No hubo disputa sobre su conclusión hasta que Heinrich Rose, en 1844, fue capaz de distinguir estos dos elementos por sus diferencias en el estado de valencia, con columbio exhibiendo +3 y +5 estados y tántalo solo +5 como entidades estables. Renombró columbio como niobio en honor a Niobe, la hija de Tántalo.

Las similitudes químicas de los óxidos de estos dos elementos hicieron muy difícil para los químicos de la época separarlos, y esto fue finalmente logrado por Jean Charles Galissard de Marignac en 1866. Marignac desarrolló un procedimiento para separarlos mediante el uso de sales de fluoruro doble de potasio de tantalio y niobio. El oxifluoruro de niobio de potasio, K2NbOF7, tiene una solubilidad muy alta en comparación con el fluoruro de tantalio de potasio, K2TaF7. Se demostró que el columbio y el niobio eran el mismo elemento.

Los nombres columbio y niobio se usaron para identificar este elemento durante casi otro siglo, siendo el columbio el preferido en América. No fue hasta 1949 que la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) adoptó oficialmente niobio como nombre para este elemento. Los viejos hábitos mueren lentamente, y algunos metalúrgicos continúan usando el término columbio hasta el día de hoy.

El niobio fue el primero de estos dos elementos en ser descubierto. En 1801, Charles Hatchett (1765-1847), un químico inglés, analizó un espécimen de un mineral desconocido de la colección del Museo Británico de Londres. Este era un mineral negro pesado obtenido de la colección del primer gobernador de Connecticut, John Winthrop, que era alquimista,…

El niobio fue el primero de estos dos elementos en ser descubierto. En 1801, Charles Hatchett (1765-1847), un químico inglés, analizó un espécimen de un mineral desconocido de la colección del Museo Británico de Londres. Este era un mineral negro pesado obtenido de la colección del primer gobernador de Connecticut, John Winthrop, que era alquimista,…

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.