Historia de las Mujeres Científicas

Principales logros: Descubrimiento de la radiactividad inducida.
Irène Joliot-Curie fue una científica francesa, hija de Marie Curie y Pierre Curie y esposa de Frédéric Joliot-Curie.
Junto con su marido, Joliot-Curie fue galardonada con el Premio Nobel de química en 1935 por su descubrimiento de la radiactividad artificial. Esto hizo de los Curies la familia con más premios Nobel hasta la fecha. Los dos hijos de los Joliot-Curies, Hélène y Pierre, también son científicos estimados.
Irène Curie nació en París, Francia. Después de un año de educación tradicional, que comenzó cuando tenía 10 años, sus padres se dieron cuenta de su obvio talento matemático y decidieron que las habilidades académicas de Irène necesitaban un entorno más desafiante. Marie unió fuerzas con una serie de eminentes académicos franceses, incluido el prominente físico francés Paul Langevin para formar «La Cooperativa», una reunión privada de algunos de los académicos más distinguidos de Francia. Cada uno contribuyó a educar a los hijos de los demás en sus respectivos hogares. El plan de estudios de la Cooperativa era variado e incluía no solo los principios de la ciencia y la investigación científica, sino temas tan diversos como el chino y la escultura, con gran énfasis en la autoexpresión y el juego.
Este acuerdo duró dos años después de los cuales Curie volvió a entrar en un entorno de aprendizaje más ortodoxo en el Collège Sévigné en el centro de París de 1912 a 1914 y luego en la Facultad de Ciencias de la Sorbona, para completar su Bachillerato. Sus estudios en la Facultad de Ciencias fueron interrumpidos por la Primera Guerra Mundial. Inicialmente, Irène Curie fue llevada al campo, pero un año después, cuando cumplió 18 años, se reunió con su madre, dirigiendo los 20 hospitales de campaña móviles que Marie había establecido. Los hospitales estaban equipados con equipos de rayos X primitivos que fueron posibles gracias a la investigación radioquímica de los Curies. Esta tecnología ayudó en gran medida a los médicos a localizar metralla en soldados heridos, pero fue cruda y llevó a Marie e Irène, que se desempeñaban como enfermeras radiógrafas, a sufrir grandes dosis de exposición a la radiación. Ambos morirían a causa de las consecuencias de la exposición acumulada a la radiación a lo largo de su vida profesional.
Después de la Guerra, Irène Curie regresó a París para estudiar en el Instituto de Radio, que había sido construido por sus padres. El instituto se completó en 1914, pero permaneció vacío durante la guerra. Su tesis doctoral se refería a los rayos alfa del polonio, el elemento descubierto por sus padres (junto con el radio) y nombrado en honor al país de nacimiento de Marie, Polonia. Irène Curie se convirtió en Doctora en Ciencias en 1925. Cuando se acercaba al final de su doctorado en 1924, se le pidió que enseñara las técnicas de laboratorio precisas necesarias para la investigación radioquímica al joven ingeniero químico Frédéric Joliot, con quien más tarde se casaría.
Desde 1928 Joliot-Curie y su marido Frédéric combinaron sus intereses de investigación en el estudio de los núcleos atómicos. Aunque sus experimentos identificaron tanto el positrón como el neutrón, fallaron en interpretar la importancia de los resultados y los descubrimientos fueron reclamados más tarde por Carl David Anderson y James Chadwick, respectivamente. Estos descubrimientos habrían asegurado la grandeza de hecho, ya que junto con el descubrimiento del electrón de J. J. Thomson en 1897, finalmente reemplazaron la teoría de John Dalton de que los átomos son partículas esféricas sólidas. Finalmente, en 1934 hicieron el descubrimiento que selló su lugar en la historia científica. Basándose en el trabajo de Marie y Pierre, que habían aislado elementos radiactivos naturales, Joliot-Curies realizó el sueño del alquimista de convertir un elemento en otro, creando nitrógeno radiactivo a partir de boro y luego isótopos radiactivos de fósforo a partir de aluminio y silicio a partir de magnesio. Por ejemplo, irradiar el isótopo natural y estable principal del aluminio con partículas alfa (es decir, núcleos de helio) resulta en un isótopo inestable de fósforo. Para entonces, la aplicación de materiales radiactivos para su uso en medicina estaba creciendo y este descubrimiento condujo a la capacidad de crear materiales radiactivos de forma rápida, barata y abundante.
El Premio Nobel de química en 1935 trajo consigo fama y reconocimiento de la comunidad científica y Joliot-Curie fue galardonado con una cátedra en la Facultad de Ciencias. El grupo de Irène fue pionero en la investigación de núcleos de radio que llevó a un grupo separado de físicos alemanes, dirigidos por Otto Hahn, Lise Meitner y Fritz Strassman, a descubrir la fisión nuclear; la división del núcleo en sí y las grandes cantidades de energía emitidas como resultado. Los años de trabajar tan estrechamente con materiales tan mortíferos finalmente alcanzaron a Joliot-Curie y le diagnosticaron leucemia. Había sido expuesta accidentalmente al polonio cuando una cápsula sellada del elemento explotó en su banco de laboratorio en 1946. El tratamiento con antibióticos y una serie de operaciones aliviaron su sufrimiento temporalmente, pero su condición continuó deteriorándose. A pesar de esto, Joliot-Curie continuó trabajando y en 1955 elaboró planes para nuevos laboratorios de física en la Universidad de Orsay, al sur de París.
Fuente: Wikipedia

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