Hewlett, William R.

(1913-2001)
Hewlett-Packard Company

Visión general

En 1938, William Hewlett y su amigo universitario David Packard invirtieron 5 538 dólares para construir la primera «planta» de su compañía en un garaje en Palo Alto, California, comenzando lo que se convertiría en la multimillonaria Hewlett–Packard Company, un fabricante líder de sistemas de información y productos utilizados en aplicaciones médicas, científicas, educativas, empresariales y de ingeniería. En 2001, Hewlett-Packard era la 13a empresa más grande del país, con 88.000 empleados en más de 120 países y ventas anuales cercanas a los 50 mil millones de dólares. Tanto Hewlett como Packard fueron fundamentales en la creación de lo que más tarde se conoció como el «Silicon Valley» de California, apodado como tal debido al rápido crecimiento en esa área geográfica de las empresas que fabrican microchips recubiertos de silicio y otros componentes electrónicos. Además, el estilo de gestión de la empresa (habiendo sido pionera en la cultura corporativa descentralizada) ha sido ampliamente imitado a lo largo de las décadas y ha dejado su huella en la estructura y el control organizacionales mucho más allá de la industria en particular.

Vida personal

Nacido en Ann Arbor, Míchigan, hijo de Albion y Louise Redington Hewlett el 20 de mayo de 1913, el padre de Hewlett enseñaba medicina en la Universidad de Míchigan. En 1916 se mudó con la familia a California, donde había aceptado un puesto en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford. El joven Hewlett creció en Palo Alto. Cuando su padre murió repentinamente de un tumor cerebral en 1926, Hewlett acompañó a su madre, abuela y hermanas a Europa durante un año antes de regresar a San Francisco, donde se graduó de la Escuela Secundaria Lowell. Pasó a la Universidad de Stanford para su trabajo de pregrado, recibiendo su licenciatura en Artes en 1934. No pensaba mucho en sus talentos académicos e incluso creía que había sido aceptado en Stanford solo debido a la posición de su padre. Curiosamente, la falta de confianza de Hewlett se debió en parte a su mediocridad académica; era un lector lento, sufría de dislexia no diagnosticada en un momento en que el trastorno no era ampliamente conocido o reconocido. Lo compensó memorizando hechos y figuras importantes de una manera organizada y lógica; esto finalmente lo llevó a sus habilidades superiores en matemáticas y ciencias. La aversión de Hewlett por los libros de texto gruesos también contribuyó a una habilidad alternativa para desmontar físicamente las cosas para estudiar la composición y la función de los componentes individuales. Su madre consideraba que era una travesura cuando desmontaba con frecuencia las cerraduras de las puertas, y durante una entrevista para el Mercury News en 1997, recordó haber volado los pomos de las puertas mientras estudiaba en Stanford. Hewlett, el consumado chapucero, obtuvo en última instancia 13 patentes durante tres décadas.

Fue cuando era estudiante de primer año en Stanford que Hewlett comenzó su amistad con David Packard. Durante sus días de pregrado, Hewlett y Packard adquirieron un mentor, el legendario profesor de Stanford Frederick Terman, quien les aconsejó adquirir experiencia y conocimientos antes de comenzar su propio negocio, algo que habían discutido. Ambos se fueron al este después de graduarse, Packard para trabajar para General Electric y Hewlett para continuar sus estudios en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. Hewlett recibió su maestría en ingeniería eléctrica del MIT en 1936. Regresó a Stanford, donde el profesor Terman le ayudó a conseguir un contrato para construir un electroencefalógrafo, un dispositivo para registrar las ondas cerebrales. Cuando Packard optó por dejar General Electric y regresar a California en 1938, Terman organizó una beca de investigación para él en Stanford y alentó a Hewlett y Packard a abrir su propio negocio en 1939. Ese año fue un hito para el joven Hewlett, durante el cual también recibió su título de ingeniería de Stanford, se casó con Flora Lamson y se convirtió en miembro oficial de su amado Sierra Club.

Mientras crecía, la familia de Hewlett solía vacacionar en Sierra Nevada, donde finalmente conoció a Flora. El joven Hewlett desarrolló un amor de por vida por el aire libre y se convirtió en un ávido excursionista y escalador de rocas. Activista ambiental, más tarde compró tierras en la orilla del lago Tahoe en 1971 y luego las vendió al Servicio Forestal de los Estados Unidos para evitar la construcción de un proyecto de desarrollo de condominios masivos. En 1989 demandó con éxito al propietario de la estación de esquí Squaw Valley por talar ilegalmente 1.800 árboles ubicados en un cañón similar a una catedral. Hewlett era un botánico aficionado, fotógrafo de naturaleza y escritor, y un ávido pescador. Él y Packard mantuvieron varias operaciones ganaderas y ganaderas en California e Idaho.

Descrito como un «hombre amable» con un buen sentido del humor, Hewlett recibió varios títulos honoríficos de instituciones de renombre como la Universidad de Yale, la Universidad de Brown, la Universidad de Notre Dame, el Dartmouth College y la Universidad de California en Berkeley, entre otras. También recibió un doctorado honorario en letras humanas de la Universidad Johns Hopkins. En 1985 Hewlett recibió el más alto honor científico de la nación, la Medalla Nacional de Ciencia, de manos del ex presidente Ronald Reagan. Otros premios incluyen el Premio al Liderazgo Corporativo del MIT en 1970; el Premio Henry Heald en 1984; el Premio del Consejo de Asuntos Mundiales en 1987; el Grado de Hombre Poco Común de Stanford en 1987; el Premio Laureado del Salón de la Fama Nacional de Negocios en 1988; el Premio del Salón de la Fama de Ingeniería de Silicon Valley en 1991; el Premio a los Fundadores de la Academia Nacional de Ingeniería en 1993; y el Premio a Miembros Eminentes de la Asociación Eta Kappa Nu en 1999.

Cronología: William R. Hewlett

1913: Nacido en Ann Arbor, MI.

1916: Se mudó a California con su familia.

1934: Licenciatura en Artes de la Universidad de Stanford.

1936: Máster en Ingeniería Eléctrica por el MIT.

1939: Forma Hewlett-Packard Company con su amigo David Packard.

1947: Hewlett-Packard se incorporó.

1947: Nombrado vicepresidente de Hewlett-Packard.

1957: Elegido vicepresidente ejecutivo.

1964: Elegido presidente.

1969: Nombrado CEO.

1987: Oficialmente retirado, pero nombrado director emérito.

Hewlett estaba activo en la industria electrónica y en la comunidad en general. Formó parte de la junta directiva del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) de 1950 a 1957, y en 1954 fue nombrado presidente. Fue cofundador de la American Electronics Association (anteriormente, Western Electronic Manufacturers Association), miembro de la Academia Nacional de Ingeniería y miembro honorario vitalicio de la Instrument Society of America. Hewlett se desempeñó como fideicomisario de Mills College en Oakland, California, de 1958 a 1968, y de la Universidad de Stanford de 1963 a 1974. También fue fideicomisario honorario de la Academia Californiana de Ciencias y fideicomisario emérito de la Institución Carnegie en Washington.

La relación de por vida de Hewlett con Packard, tanto dentro de la estructura corporativa como en sus ranchos de ganado, invocó inspiración y emanación generalizadas, y su filantropía personal y su participación en intereses caritativos y de otro tipo crearon un legado que continuó mucho más allá de su vida. En el momento de su muerte a los 87 años en 2001, su fortuna estimada era de aproximadamente 9 9 mil millones. A pesar de su riqueza personal, Hewlett siguió siendo un hombre tímido y modesto, a menudo conduciendo al trabajo y compartiendo el almuerzo en la cafetería de la compañía. Al igual que Packard, decidió donar la mayor parte de su fortuna a causas dignas. Ambos hombres contribuyeron 3 300 millones a su alma mater, Stanford, y otros 2 25 millones para establecer la Beca Frederick Terman para honrar a su profesor–mentor de Stanford. Otra donación de 7 70 millones se destinó a la fundación del Instituto de Políticas Públicas de California, un grupo de expertos de San Francisco creado para investigar los problemas económicos, sociales y políticos que enfrenta el estado. En 1966, Hewlett creó la Fundación William y Flora Hewlett, que dona aproximadamente 1 120 millones anuales a varios programas educativos, ambientales y culturales. La mayor parte del patrimonio de Hewlett fue a la fundación después de su muerte. Él y Flora tuvieron cinco hijos juntos. Después de su muerte, se volvió a casar en 1978 con Rosemary Bradford, ganando cinco hijastros también. Su compañero de toda la vida y amigo Packard murió en 1996; se mantuvieron cercanos y se apoyaron el uno al otro hasta el final.

Detalles de la carrera

Hewlett ganó el sorteo para ver quién recibiría la mayor facturación a nombre de la nueva compañía. La Compañía Hewlett–Packard se formó en 1939. El garaje detrás de la casa alquilada de Packard se convirtió en la primera dirección de negocios, y el horno de cocina de la señora Packard fue donde los dos hombres hornearon sus primeros transformadores encapsulados. Sus primeros inventos, incluido un dispositivo para lavar los urinarios automáticamente, una máquina de choque para perder peso, un afinador de armónica y un indicador de falta para las pistas de bolos, no funcionaron bien. Tuvieron más éxito con un oscilador de audio de capacitancia de resistencia basado en un diseño de la tesis de la escuela de posgrado de Hewlett. El dispositivo produjo señales variables y estables en la baja frecuencia necesaria para mediciones en acústica, medicina, exploración de petróleo, sismología, oceanografía y muchos otros campos que involucran bajas frecuencias. Una gran oportunidad llegó cuando Walt Disney se interesó en usarlos en la industria del cine. Hewlett y Packard vendieron varios osciladores a Disney, que los usó en la producción de Fantasia.

Hewlett y Packard habían obtenido ganancias de más de 1 1500 dólares en 1939 y construyeron su primer edificio en 1941. Durante esos primeros años, barrían los pisos, llevaban los libros y hacían el inventario ellos mismos. Desde el principio, habían decidido especializarse en instrumentos electrónicos de medición y prueba, y la compañía lo hizo bien, con ventas de 100.000 dólares en 1941. Durante la Segunda Guerra Mundial, Hewlett fue llamado a servir en las fuerzas armadas. Estuvo ausente de la compañía hasta el final de la guerra, sirviendo en el Ejército en el estado mayor del Oficial Jefe de Señales y luego como jefe de la sección de electrónica de la Nueva División de Desarrollo del Personal Especial del Departamento de Guerra. Hewlett fue dado de alta en 1945 y regresó a casa. En 1947, con 1,5 millones de dólares en ventas y 110 empleados, se constituyó la compañía y Hewlett fue nombrado vicepresidente. Pero el fin de la guerra también significó el fin de lucrativos contratos de defensa. Una reducción en la demanda de productos hizo que la compañía redujera las operaciones, y un número de empleados se fueron, principalmente mujeres que regresaron al hogar después de la guerra. Angustiados por estas interrupciones, Hewlett y Packard decidieron no volver a depender tanto de los contratos del gobierno. Lucharon por desarrollar una amplia gama de productos para un mercado más amplio, y para 1959 su línea de productos había crecido a 380. Hewlett fue nombrado vicepresidente ejecutivo de Hewlett–Packard en 1957 y presidente en 1964.

De acuerdo con sus planes previamente anunciados para la sucesión de la gerencia, Hewlett renunció como presidente en 1977 y se retiró como CEO en 1978. Sin embargo, Hewlett permaneció activamente involucrado en la compañía, sirviendo como presidente del comité ejecutivo de la compañía desde 1977 hasta 1983, luego como vicepresidente de la junta directiva hasta 1987. Tras su retiro oficial en 1987, fue nombrado director emérito. Tanto él como Packard, que se acercaban a los 80 años de edad, regresaron brevemente a la compañía en 1990 para reducir la burocracia ineficiente dentro de sus filas. En ese momento, las acciones de la empresa habían caído abruptamente y la organización se había vuelto excesivamente centralizada. Hewlett y Packard utilizaron su influencia para reducir el número de comités, lo que había inflado los gastos generales de la empresa y debilitado el poder de los gerentes individuales. También permitieron a la división médica más libertad para elegir políticas de pago y le dieron a Lewis Platt, el jefe del Grupo de Sistemas Informáticos, rienda suelta para construir una estación de trabajo de ingeniería económica. El proyecto fue un gran éxito, y finalmente asumió el cargo de presidente y CEO. En 1992, la compañía volvió a registrar beneficios, mientras que sus principales competidores, IBM y DEC, estaban en rojo.

Impacto social y económico

El interés personal de Hewlett en la miniaturización de mecanismos electrónicos llevó a la primera calculadora científica portátil del mundo en 1972, y al primer producto de consumo de la compañía. (Anteriormente había fabricado instrumentos para uso científico principalmente académico y profesional.) El éxito instantáneo de la calculadora de bolsillo hizo que las reglas de cálculo fueran obsoletas tanto para profesionales como para estudiantes. Hewlett-Packard pasó a producir numerosos monitores y grabadores cardiacos y encefalográficos de última generación, instrumentos de medición y evaluación científica y sistemas de información, antes de enfocarse en la industria de computadoras e impresoras.

Hewlett-Packard fue una de las primeras empresas en hacer uso de semiconductores, y su crecimiento atrajo a un número creciente de nuevos negocios electrónicos a Silicon Valley, muchos de ellos iniciados por los propios reclutas seleccionados a mano de Hewlett. La compañía influyó en la industria de varias maneras, pero quizás lo más importante fue el estilo de gestión fomentado por Hewlett y Packard, que fomentó una filosofía corporativa comprometida con las personas. Hewlett se refirió a ella como «gestión caminando por ahí».»Este compromiso implicaba un respeto por el individuo y se expresaba en procesos de gestión que incluían la comunicación y la participación directa a todos los niveles. Los gerentes hicieron hincapié en estar a disposición de sus empleados y ofrecerles ayuda tan pronto como fuera necesaria. Hewlett consideró el desarrollo de sus gerentes como su mayor logro en Hewlett-Packard. Los Sres. Hewlett y Packard cambiaron el lugar de trabajo moderno y la fuerza de trabajo para siempre al ser pioneros en gratificaciones para empleados como el seguro de salud catastrófico, la participación en las ganancias, las horas flexibles, la propiedad de acciones de los empleados y, sobre todo, el concepto de trabajo en equipo, de abajo hacia arriba, en todos los esfuerzos importantes de la empresa.

Fuentes de información

Bibliografía

» Executive Biographies: William R. Hewlett,» 23 de noviembre de 2001. Disponible en http://www.hp.com/hpinfo/newsroom/hewlett/.

Fuller, Brian y George Rostky. William Hewlett, Cofundador de HP, Muere a los 87 años.»Electronic Engineering Times, 22 de enero de 2001.

«Conductores duros.»Forbes, 11 de octubre de 1999.

Hiltzik, Michael A. » Muere el pionero de la Alta Tecnología William Hewlett.»Los Angeles Times, 13 de enero de 2001.

Hewlett-Packard Company. Disponible en http://www.hp.com.

Seipel, Tracy. «Hewlett es recordado como un Ingeniero Generoso y Talentoso.»San Jose Mercury News, 21 de enero de 2001.

Seipel, Tracy y Therese Poletti. «William Hewlett, pionero de la electrónica, muere a los 87 años.»San Jose Mercury News, 13 de enero de 2001.

(1913-2001)Hewlett-Packard Company Visión general En 1938, William Hewlett y su amigo universitario David Packard invirtieron 5 538 dólares para construir la primera «planta» de su compañía en un garaje en Palo Alto, California, comenzando lo que se convertiría en la multimillonaria Hewlett–Packard Company, un fabricante líder de sistemas de información y productos utilizados en aplicaciones…

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