¿Es Libre la Salvación?

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¿La salvación es gratis? Esto era completamente inimaginable para el mundo del siglo I DC. Es en este contexto que el apóstol Pablo escribió sus cartas. Él predica la muerte y resurrección de Jesucristo y el fruto de la salvación y una vida nueva para los creyentes.

La salvación y la nueva vida en Cristo pueden ser confusas cuando las personas tratan de razonar este regalo gratuito de Dios como algo que requiere un intercambio de bienes. A diferencia de comprar comestibles en un supermercado, la salvación y una nueva vida en Cristo no se pueden comprar. En cambio, estos son dados gratuitamente a aquellos que creen que Jesucristo es el Hijo de Dios y responden con obediencia.

Cartas de Pablo

De los veintisiete libros que componen el Nuevo Testamento, trece de ellos han sido atribuidos tradicionalmente a Pablo. Estos libros eran originalmente cartas de guía para los nuevos creyentes que habían aceptado a Jesucristo como el Hijo de Dios y Salvador durante sus viajes misioneros para plantar iglesias.

Estos hermanos se extendieron por todo el imperio romano, por lo que Pablo usó cartas para acelerar el apoyo a las congregaciones que carecían de comprensión y seguridad de su fe. Aunque cada congregación tenía necesidades diferentes, casi todas sus cartas incluían un mensaje de seguridad subyacente similar. Necesitaban seguridad en la salvación que habían recibido al creer en Jesús. Y necesitaban instrucción sobre cómo vivir como nuevas criaturas en Cristo.

 Escribir Cartas

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La necesidad de la humanidad de una nueva vida en Cristo

Antes de enseñar cómo vivir como una nueva creación en Cristo, Pablo pasó un tiempo significativo explicando la necesidad de la humanidad de una nueva vida en Cristo. A la iglesia romana le escribió: «no hay justo, ni siquiera uno.»Afirmó que incluso aquellos que mejor observaban la Ley de Dios no podían alcanzar la justicia a través de su esfuerzo.

Esto no era ideal para la audiencia de Pablo. Por un lado, se sabía que los gentiles habían vivido vidas indignas de las promesas de Dios. Por otro lado, los judíos habían elevado la ley más allá de su capacidad, convirtiéndola en un ídolo que pensaban que podía salvar. Pablo escribió que solo por tener fe en Jesús, quien es capaz de justificar a los impíos, uno puede ser hecho justicia (Rom. 4:5).

Salvos por gracia a través de la fe

Pablo hace que la iglesia de Efeso se dé cuenta de que fueron salvos por gracia a través de la fe; no por obras para que nadie se jactara, sino que se les dio como un regalo gratuito de Dios (Ef. 2:8). Es diferente a cualquier otra transacción conocida por los hombres, en la que se deben ganar o pagar recompensas. Pero, ¿cómo podría Jesús tener la autoridad para dar este regalo? ¿No era Jesús un hombre común y corriente?

Para responder, Pablo escribe que, aunque » Él existía en la forma de Dios, no consideraba la igualdad con Dios una cosa a la que aferrarse, sino que se despojó a Sí mismo, tomando la forma de un siervo, y siendo hecho a semejanza de los hombres. Hallándose en la apariencia de hombre, se humilló a Sí mismo haciéndose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz» (Fil. 2:6-8).

¿Quién es Jesús?

Aquí, Pablo explica que Jesús era, de hecho, Dios, el Creador, que se hizo a Sí mismo sin reputación al convertirse en la persona de Jesús. Él vino a morar entre los hombres, cuyo salario era muerte a causa de su pecado (Romanos 6:23). Sin embargo, Dios, en lugar de pedir ese pago al hombre, «al que no conoció pecado, lo hizo pecado por nosotros» (2 Cor. 5:21).

Dios no designó a Su Hijo a una muerte ordinaria, sino a la muerte en una cruz que estaba reservada para los malditos (Gál. 3:13). Este acto de amor, la muerte de Jesús en lugar de los pecadores (Rom. 5:8), se conoce como el sacrificio de expiación, un tema central de los escritos de Pablo.

El plan redentor de Dios para la humanidad

Ahora bien, la salvación a través de la muerte de Jesús podría rápidamente volverse estática e irrelevante para las personas si estuviera sola en el plan redentor de Dios para la humanidad. Sabiendo esto, Pablo recordó a los Corintios que Dios tenía la intención de que la salvación fuera dinámica y personal a través de la resurrección de Su Hijo, lo cual fue testificado en las Escrituras (1 Cor. 15:3-4). La resurrección de Jesús, por lo tanto, se vuelve central para los creyentes y un tema importante de los escritos de Pablo.

Pablo desarrolla la resurrección de Jesús a través de sus epístolas, describiendo las implicaciones a corto y largo plazo. Este tema es tan importante para Pablo que en 1 Corintios 15 explica que incluso si es difícil de entender, que es probablemente la razón por la que muchos trataron de desacreditar la idea (15:12), la fe de los creyentes depende del hecho de que Jesús resucitó físicamente (15:5-7). Si esto no fuera verdad, entonces su predicación y su fe fueron en vano (15:14) y fueron hechos los más lamentables de todos los hombres (15:19).

Puede estar seguro

Pero este no fue el caso. Pablo asegura a los creyentes de Corinto el fundamento firme de la resurrección de Jesús para todos. Ellos podían estar seguros de su esperanza de recibir una herencia similar en la segunda venida de Jesucristo (1 Cor. 15:23-24). Esta fue la herencia a largo plazo, una corona de justicia, vida eterna por la que Pablo luchó y animó a sus discípulos a hacer lo mismo (1 Tim. 4:7-8).

Para el corto plazo, Pablo profundiza en las implicaciones de la resurrección de Jesús en la vida de los creyentes. Ya no podían vivir en la oscuridad como solían hacerlo. A través del bautismo en Cristo Jesús, los creyentes enterraron su antiguo yo con Cristo, y fueron resucitados de manera similar, como Cristo resucitó, para caminar en novedad de vida (Rom. 6:3-4). Todos los que están en Cristo se han convertido en nuevas criaturas y el amor de Dios controla su nueva vida, la cual viven para Aquel que murió por ellos (1 Cor. 5:14-17).

Todos los que están en Cristo se han convertido en nuevas criaturas…. – Danel Aleman Haga clic para Twittear

 Nueva Vida

Nueva vida

Entonces, ¿cómo se ve la nueva vida?

Pablo instó a que la nueva vida de los creyentes fuera evidente y tangible. Exhortó a los de Galacia a vencer los deseos de la carne caminando en el Espíritu (Gál. 5:16), que fue dada a los creyentes como prenda, o pago inicial hasta que se reciba la plenitud de su herencia (Ef. 1:13-14). La participación personal de Dios en la vida de Sus hijos es evidente a través de la obra del Espíritu para cambiar la vida de los creyentes.

Pablo instó a que la nueva vida de los creyentes fuera evidente y tangible. – Daniel Alemán Click To Tweet

Pablo escribe de sí mismo, «Con Cristo he sido crucificado, y ya no vivo yo, sino que Cristo vive en mí» (Gál. 2:20). Es la nueva persona llena de Cristo la que puede reemplazar las obras de la carne como «inmoralidad, impureza, sensualidad, idolatría and y cosas semejantes a éstas» (Gál. 5:19-21), con el fruto del Espíritu como «amor, gozo, paz, paciencia, amabilidad, bondad, fidelidad, mansedumbre, templanza» (Gal. 5:22-23).

El enfoque de Pablo en la salvación y la nueva vida en Cristo

Las enseñanzas de la muerte y resurrección de Jesús, y su relación con la salvación y la nueva vida en Cristo, tanto ahora como por venir, fueron parte del enfoque de Pablo en sus trece epístolas. Como líder, luchó contra frentes externos como el politeísmo, el estoicismo, el paganismo, y frentes internos como el retorno a la Ley como un medio para la justificación, por el bien de que nadie se aleje de la verdad.

Pablo insistió en que Jesús que murió y resucitó fue el que fue predicado a través de las Escrituras que justificarían a Su pueblo. Fue el mismo Dios que proveyó el sacrificio de expiación en Su Hijo, el que dio a los creyentes acceso a la salvación.

Finalmente, Pablo recuerda a sus colaboradores la participación personal que Dios quiere tener en las vidas de los creyentes a través del Espíritu Santo. La nueva vida ofrecida en Jesús no era solo algo para anhelar, sino algo para experimentar ahora.

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Notas

Walter A. Elwell y Robert W. Yarbrough, Encountering the New Testament: A Historical and Theological Survey, 3 ed. (Grand Rapids: Baker Academic, 2013), 239.

Ibíd., 238.

Romanos 3: 10, (NASB) A menos que se indique lo contrario, todas las referencias bíblicas son de la Nueva Biblia Estándar Americana.

Elwell y Yarbrough, 262.

Ibíd., 241.

Bibliografía

Elwell, Walter A. y Robert W. Yarbrough. Encuentro con el Nuevo Testamento: Un Estudio Histórico y Teológico. 3rd ed. Grand Rapids: Baker Academic, 2013.

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Daniel Aleman
Daniel Aleman nació en una familia que asiste a la Iglesia de Dios (Séptimo Día). Creció asistiendo a servicios semanales y eventos de la iglesia como campamentos de verano. A la edad de 13 años, dio su vida a Cristo y fue bautizado. Alrededor de los 18 años, comenzó a asumir responsabilidades en su iglesia local a petición de su pastor local, quien lo invitó a predicar. Ahora entiende que este es un llamado de Dios que ha traído muchas bendiciones a su vida. Desde entonces, ha continuado predicando y se esfuerza por desarrollarse en esta área. A lo largo de los años, sus responsabilidades no han hecho más que crecer. Está casado con Carissa, y tienen un hijo llamado Levi. Daniel recibió recientemente un Certificado de Pastor Local para la congregación CoG7 de la calle 71 en Sacramento, CA. Su esperanza es continuar respondiendo al llamado de Dios en su vida porque los caminos de Dios han demostrado ser más altos que los suyos.

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