El Puente de Cuerda Inca Que Se Teje A Través de un Río Cada Año

El puente de cuerda Inca en' The Great Inka Road: Engineering an Empire 'en el Museo Nacional de los Indios Americanos en Washington, DC

El puente de cuerda Inca en’ The Great Inka Road: Ingeniería de un Imperio ‘ en el Museo Nacional de los Indios Americanos en Washington, DC (todas las fotos del autor para Hiperalérgico a menos que se indique)

WASHINGTON, DC-Cada mes de junio, en Huinchiri, Perú, cuatro comunidades quechuas a ambos lados de un desfiladero se unen para construir un puente de hierba, creando una forma de infraestructura antigua que se remonta al menos cinco siglos al Imperio Inca. El puente del año anterior se libera y se sumerge en el río Apurímac, arrastrado por las corrientes que fluyen a través de los Andes. Llamado Q’eswachaka, el puente es el último ejemplo sobreviviente de los más de 200 puentes de cuerda de hierba que una vez conectaron la región.

 Ilustración de un puente de cuerda en' Civilizaciones Antiguas de la Tierra Inca '(1924) (a través de Imágenes de Libros de Archivo de Internet)

Ilustración de un puente de cuerda en’ Civilizaciones Antiguas de la Tierra Inca ‘ (1924) (a través de Imágenes de Libros de Archivo de Internet) (haga clic para ampliar)

Una pequeña parte de una réplica de 60 pies construida por tejedores quechuas se encuentra a la vista en Great Inka Road: Ingeniería de un Imperio en el Museo Nacional del Indio Americano del Smithsonian en Washington, DC. Como Abigail Tucker informó para la revista Smithsonian, el puente fue erigido en el National Mall para el Festival de Vida Folclórica del Smithsonian el verano pasado, con toda la construcción adquirida por el museo. Según se informa, se planea que otra parte esté a la vista en la sucursal del museo en la ciudad de Nueva York este otoño.

La sección del puente se encuentra entre los más de 150 objetos a la vista en La Gran Carretera Inca, que cubre el antiguo imperio hasta el presente para explorar la historia de la red de carreteras de 24,000 millas de largo. Hay un cuello de llama bordado de mediados del siglo XX, un incensario boliviano en forma de gato salvaje de 600 a 900 d.C., una jarra de cerámica aryabalo goliat de los siglos XV a XVI e incluso modelos digitales en 3D de sitios de cantería de Cusco que puede explorar en línea.

Instalado en las galerías, los enormes nudos del puente agarrando roca falsa, la experiencia con el Q’eswachaka no es lo mismo que presenciarlo en persona, pero es lo más cerca que muchos de nosotros llegaremos a esta ingeniería centenaria. Los bordes del puente parecen deshilachados debido al material delgado, y el cruce parece bastante estrecho. Sin embargo, el puente es increíblemente fuerte y capaz de sostener 5,000 libras. Una ilustración en el texto de la pared muestra llamas y humanos suspendidos de forma segura de las trenzas del puente:

El puente de cuerda Inca en La Gran Carretera Inca: Ingeniería de un Imperio 'en el Museo Nacional de los Indios Americanos en Washington, DC

Ilustración de las posibilidades de apoyo del puente en’ The Great Inka Road: Engineering an Empire ‘en el Museo Nacional de los Indios Americanos en Washington, DC

El puente de cuerda Inca en' The Great Inka Road: Engineering an Empire 'en el Museo Nacional de los Indios Americanos en Washington, DC

Detalle del puente de cuerda Inca en’ The Great Inka Road: Ingeniería de un Imperio ‘ en el Museo Nacional de los Indios Americanos en Washington, DC

El puente de cada año comienza humildemente con la cosecha de la hierba local Jarava ichu, también conocida como hierba de plumas por sus delicadas hojas. Las cuerdas de la hierba se trenzan juntas en enormes cables, que requieren que los miembros de todas las comunidades se estiren. Con dos tejedores que comienzan en lados opuestos del barranco, finalmente se encuentran en el medio, balanceándose sobre el agua.

Como Joshua Foer de Atlas Obscura señaló en un artículo para Slate, » al menos 300 años antes de que Europa viera su primer puente colgante, los Incas atravesaban distancias más largas y gargantas más profundas que cualquier cosa que los mejores ingenieros europeos, trabajando con piedra, fueran capaces de hacer.»Y lo hicieron todo en tres días.

 Puente colgante Inca en Perú (foto de Ramiro Matos, cortesía del Instituto Smithsoniano)

Puente colgante Inca en Perú (foto de Ramiro Matos, cortesía del Instituto Smithsoniano))

Los nudos y la sensación táctil de la fibra eran una parte integral de la vida inca, ya fueran las cuerdas atadas del idioma del nudo khipu o los barcos de caña que aún navegan en el lago Titicaca. Así que el puente no solo es notable por preservar esta técnica, también es un punto de orgullo para las comunidades, un vínculo vivo con su cultura precolonial. Un puente moderno ahora se encuentra no muy lejos del puente de cuerda, y aún así, cada año, la cuerda se teje de la hierba.

En una entrevista de 2014, tejedora Arizapana Huayhua le dijo al traductor Jesús Galiano Blanco y a la directora del equipo de investigación del Museo Nacional de los Indios Americanos Isabel Hawkins: «Si dejamos de conservarlo, sería como si muriéramos.»

En el siguiente video del Smithsonian, se puede ver el tejido del puente desde el inicio hasta el final de la celebración:

El puente de cuerda Inca en La Gran Carretera Inca: Ingeniería de un Imperio 'en el Museo Nacional de los Indios Americanos en Washington, DC

Cuerdas de hierba para el puente a la vista en’ The Great Inka Road: Engineering an Empire ‘ en el Museo Nacional de los Indios Americanos en Washington, DC

El puente de cuerda Inca en 'The Great Inka Road: Engineering an Empire' en el Museo Nacional de los Indios Americanos en Washington, DC

El puente de cuerda Inca en ‘The Great Inka Road: Engineering an Empire’ en el Museo Nacional de los Indios Americanos en Washington, DC

The Great Inka Road: La ingeniería de un Imperio continúa en el Museo Nacional de los Indios Americanos (4th Street & Independence Avenue SW, Washington, DC) hasta el 1 de junio de 2018.

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