Después de la Trágica Muerte de Su Hijo, Este Médico Luchó para Poner Cámaras De Respaldo En Cada Automóvil

Poco después de las 9:30 en una noche de octubre de 2002, el pediatra de Long Island Greg Gulbransen respaldó su automóvil mientras intentaba estacionar fuera de su condominio. El pediatra de Oyster Bay, Long Island, estaba sobrio y condujo lentamente esa noche, revisando sus espejos retrovisores y laterales antes de retroceder. Era un padre cariñoso y un hombre motivado y moral que trabajaba arduamente para construir su práctica médica y ayudar a las familias. Pero sus precauciones y carácter no pudieron evitar que ocurriera la peor pesadilla de un padre: esa noche, accidentalmente retrocedió sobre su hijo de dos años, Cameron, que se había arrastrado debajo del vehículo.

«Allí, frente a mí en los faros, estaba Cameron», dijo Gulbransen. «Estaba acostado boca arriba con su manta azul en la mano. Él había pasado por debajo del vehículo, yo lo había atropellado y lo había matado. Salté del coche, intenté hacer reanimación cardiopulmonar.»Gulbransen todavía puede saborear su sangre en la boca, recuerda la forma en que Cameron sangraba de su nariz, de sus orejas. «Supe en ese momento que estaba muerto.»

Nadie culparía a Gulbransen si intentaba bloquear ese momento de su memoria para siempre. Pero en cambio, para honrar a su hijo perdido, lo ha revivido una y otra vez en público durante 14 años. Trabajando con grupos de defensa del interés público y la seguridad, presionó con éxito al gobierno federal para que aprobara regulaciones de seguridad destinadas a prevenir accidentes de regreso como el que le quitó la vida a Cameron. Después de años de trabajo y disputas legales, la ley finalmente entró en vigor este mes.

De acuerdo con la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras, un promedio de 210 muertes y 15,000 lesiones son causadas cada año por accidentes de regreso similares al que cobró la vida de Cameron Gulbransen. Poco menos de un tercio de las muertes afectan a niños menores de cinco años. El grupo de defensa de la seguridad del automóvil, Kids and Cars, dice que la mayoría de los accidentes de regreso ocurren en entradas de autos y estacionamientos; el 60 por ciento involucra vehículos grandes con poca visibilidad trasera, como camiones, SUV y minivans.

La ley recién promulgada dicta que todos los automóviles, autobuses y camiones que pesen menos de 10,000 libras fabricados o hechos para vender en los Estados Unidos deben tener sistemas de video retrovisor que permitan a los conductores ver una zona de 10 pies por 20 pies directamente detrás del vehículo.

Antes de esta legislación, la industria del automóvil no tenía estándares establecidos para la visibilidad trasera. Podrían vender vehículos sin espejos retrovisores o sin ventanas que salieran por la parte trasera, y sería completamente legal y casi seguro que sería fatal.

» Nunca avanzarías con la misma mala visibilidad que tienes cuando vas hacia atrás», dijo Gulbransen.

Janette Fennell, presidenta y fundadora de Kids And Cars, trabajó en estrecha colaboración con Gulbransen, a quien describió como «un ser humano increíble.»

» Lo peor que puede pasar es la muerte de su hijo. Todo el mundo está de acuerdo con eso», dijo Fennell. «Bueno, sube unos cien puntos aquí. Tú eres el que lo hizo. Intenta vivir con eso.»

De hecho, Gulbransen dice que el dolor es inexpresable. «Fue como una bala, era como un taladro en mi cabeza. Nunca he podido encontrar una palabra en inglés que explique la sensación de pérdida inmensa.»

Nadie habría culpado a Gulbransen si se hubiera acurrucado en una pelota y se hubiera rendido. Pero fue impulsado por su sentido del deber como padre. «Como padres, nuestra responsabilidad es cuidar y proporcionar y mantener a todos sanos y salvos», dijo. «Cuando murió, esa misión se volvió muy intensa porque realmente puedes dudar de tu capacidad para ser una buena persona, ser padre y padre.»

Gulbransen canalizó su dolor y auto-recriminación en acción. Su primer pensamiento fue contratar a un gran bufete de abogados de Manhattan para demandar al fabricante de su automóvil y al concesionario, pero se dio cuenta de que una demanda civil seguramente implicaría una cláusula mordaza que le impediría hablar con los medios de comunicación o testificar ante funcionarios públicos. Si accediera a guardar silencio, no sería efectivo.

» Así que dije, ‘No quiero el maldito dinero'», nos dice. «Voy a recibir el golpe y voy a mostrarles lo que hice, y voy a cambiar el mundo. Y eso llevó 15 años.»

Como Gulbransen era un pediatra y un miembro visible de su comunidad de Long Island, su alcance rápidamente produjo una respuesta. «Fui con un asociado de Consumer Reports al Capitolio para hablar con representantes y senadores y cuando nos reunimos con la oficina de Peter King, a la mañana siguiente recibimos una llamada diciendo que a King le gustaría participar y que patrocinaría una medida para ayudar a prevenir estos retrasos», dijo Fennell.

Pero mientras King y la entonces senadora Hillary Clinton se embarcaron temprano, la resistencia de los fabricantes de automóviles se aseguró de que los resultados fueran lentos. King y Clinton introdujeron legislación de seguridad de respaldo en el Congreso y el Senado en 2005 y el Congreso promulgó la Ley de Seguridad de Transporte para Niños Cameron Gulbransen en 2008 que requiere que los funcionarios federales de transporte escriban una regulación para corregir los problemas de visibilidad trasera de los vehículos. El presidente George Bush firmó el proyecto de ley. Pero el proyecto de ley languideció, gracias a la Oficina de Información y Asuntos Regulatorios.

Mientras que los fabricantes de automóviles afirmaron que las cámaras eran demasiado caras para implementarlas en toda la industria, Fennell sostiene que las cámaras son realmente baratas, con un promedio de alrededor de 8 8 por cámara y más por un monitor. De hecho, las cámaras y monitores de respaldo del mercado de accesorios que se adaptan a casi todos los automóviles se venden por tan solo $30. Pero los concesionarios de automóviles no querían dejar de usar cámaras de respaldo como paquetes de lujo junto con asientos de cuero y otras características para atraer a los compradores a pagar más por los automóviles.

«Ahí es donde realmente la gente está ganando dinero en vehículos, vendiendo vehículos hoy, clasificando a las personas en paquetes de nivel superior», dijo.

Con la Oficina de Información y Asuntos Regulatorios retrasando la implementación del proyecto de ley, Gulbransen demandó al gobierno federal por la demora y continuó pidiendo seguridad de los vehículos de respaldo en testimonios del gobierno, reuniones con funcionarios electos y los medios de comunicación. Mantener un alto perfil como el pediatra que accidentalmente mató a su hijo lo expuso al desprecio público.

«Algunas personas llamaban a mi oficina y decían, no tienes por qué ser pediatra», dijo. «Solo estás tratando de ganar dinero con esto, eres una mala persona, mataste a tu hijo, deberías ir a suicidarte. Fue bastante duro.»

Los contratiempos fueron desalentadores y la respuesta negativa del público fue difícil. Sin embargo, el recuerdo de Cameron obligó a Gulbransen a seguir luchando. «Como padre, ¿cómo puedo decepcionar a mi hijo?»

El Departamento de Transporte respaldó la ley en 2014. Después de años de retrasos, Gulbransen y sus aliados finalmente tuvieron un golpe de suerte. Estaban programados para comparecer ante el DOT el día antes de que los ejecutivos de General Motors respondieran preguntas sobre interruptores de encendido defectuosos que impedían el despliegue de bolsas de aire durante accidentes, una supervisión letal que la Administración Nacional de Seguridad y Tráfico de Carreteras no había logrado evitar. Gulbransen dijo que era una semana en la que el DOT necesitaba desesperadamente una victoria. Ante un mayor escrutinio de la prensa y el público, los funcionarios del DOT firmaron la ley de cámaras de respaldo y programaron su entrada en vigor en mayo de 2018.

Catorce años después de la tragedia, Gulbransen obtuvo su victoria. Hablando poco después de que la regla fuera promulgada, Gulbransen estaba más que satisfecho con el resultado. «Me siento increíble», dijo. «Me siento como un buen padre.»

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Poco después de las 9:30 en una noche de octubre de 2002, el pediatra de Long Island Greg Gulbransen respaldó su automóvil mientras intentaba estacionar fuera de su condominio. El pediatra de Oyster Bay, Long Island, estaba sobrio y condujo lentamente esa noche, revisando sus espejos retrovisores y laterales antes de retroceder. Era un padre…

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