Colorado No Es El Desierto. Un Césped Sostenible No Tiene Que Ser Rocas, Cactus Y Feo

Lo entendemos, Colorado. Odias el xeriscape.

Probablemente lo estés visualizando ahora mismo. Un paisaje con colores neutros, rocas y tal vez un cactus o dos. Parece sin vida y bueno, un poco feo.

Todavía desea cosechar los beneficios de un patio de bajo mantenimiento que se arregla con poco riego. Uno que puede beneficiar al clima y cumplir con las expectativas de su HOA. Estamos aquí para decirle que es posible tener un paisaje hermoso pero sostenible en Colorado.

«Mi mensaje general ha sido que estamos acostumbrados a pensar en paisajes tan bonitos como el glaseado en el pastel», dijo Alison Peck, diseñadora y contratista de Boulder’s Matrix Gardens. «Hay una gran cantidad de beneficios cruciales que los paisajes sostenibles hacen y no se necesita mucha más atención para hacerlos mucho más beneficiosos para nosotros y para el mundo que nos rodea.»

Peck, quien también enseñó paisajismo sostenible en Front Range Community College, nos ayudó a responder algunas preguntas de paisajismo y jardinería enviadas a través de Colorado Wonders.

Aclaremos cualquier confusión sobre lo que es y no es xeriscape.

Xeriscape fue acuñado en Colorado por Denver Water. Xérico significa seco, dijo Peck. Cubre una amplia gama de alternativas y podría ser un paisaje con un poco menos de césped, un patio completamente formado por un césped que conserva el agua o algo intermedio.

«Xeriscape no es roca y cactus», dijo. «Es una idea que hemos estado luchando desde el primer día. Las rocas y los cactus ni siquiera pertenecen aquí. Esto es un pastizal. No es un desierto.»

No hay suficiente educación sobre el cuidado del césped, especialmente cuando se trata de sostenibilidad, dijo. Y el xeriscape no es la única alternativa a un césped. Aquí hay algunas sugerencias para combinar el césped perfecto con el mejor césped sostenible para usted.

Si eres un nuevo propietario con un nuevo paisaje desde cero…

Los propietarios de viviendas deben determinar primero cuál es su objetivo. ¿Está tratando de conservar agua o energía? ¿Quieres cultivar comida en tu jardín? ¿Quieres atraer a la vida silvestre? ¿Qué significa sostenibilidad para usted?

Jardinería sostenible Lakewood Colorado Wonders Hart Van Denburg / CPR News
Flores de cono moradas, también conocidas como equinácea, que crecen en el jardín de la casa de Kara Pharris en Lakewood el miércoles 10 de julio de 2019.

Para muchas personas, el objetivo es tener una combinación de una sala de estar al aire libre, como un patio o terraza, un jardín con flores o comida y un césped con espacio suficiente para jugar.

«Los paisajes sostenibles pueden ir desde un paisaje de aguas bajas que proporciona hábitat de vida silvestre, hasta un paisaje de aguas altas que secuestra grandes cantidades de carbono y proporciona una abundancia de alimentos», dijo. «El objetivo es equilibrar los recursos utilizados-agua, energía y tiempo, con los beneficios creados-alimentos, hábitat, personas secuestradas de carbono y personas felices y saludables.»

El secuestro de carbono es el almacenamiento a largo plazo de carbono en el océano, el suelo y otra vegetación.

«Hay demasiado carbono en la atmósfera y no suficiente en el suelo», dijo. «Anime a las plantas a tener un sistema de raíces grandes y profundas. Riegue para que riegue profundamente, lo que alienta a las raíces a crecer profundamente. Riegue con menos frecuencia, pero riegue durante más tiempo.»

Peck dijo que la mayoría de las personas rara vez usan su patio delantero, por lo que recomienda a los propietarios elegir un paisaje que complemente su casa, pero no sea un césped de alto consumo de agua.

Para un jardín, las hierbas de cocina, verduras y verduras equilibradas con flores perennes son una buena opción. Peck dijo que el área fuera del césped puede tener una mezcla de arbustos, árboles y pastos de agua baja que serán interesantes durante todo el año y proporcionarán frutas para las personas o la vida silvestre.

Bluegrass se instala en muchas casas nuevas porque es relativamente barato por adelantado, todo el mundo sabe cómo cuidarlo y se ve bien.

«A largo plazo, hay muchas alternativas al césped que serán menos costosas si se tiene en cuenta el costo del riego, la siega, la fertilización y todo el mantenimiento que se requiere», dijo. «Cualquier otro tipo de paisaje es culturalmente un desafío.»

Si tiene hijos o un perro, pero quiere ahorrar agua…

Si su prioridad número uno es la conservación, «piense en cómo está regando» su césped, dijo Peck.

Ella recomienda una auditoría de riego para ver si su sistema de rociadores es eficiente y obtener un controlador inteligente que modificará automáticamente su sistema de riego. Algunas ciudades y proveedores de agua ofrecen auditorías gratuitas o a bajo costo. También dijo que es difícil regar el césped de manera eficiente en áreas pequeñas, así que evítalo si puedes.

«El Xeriscape no es «Cero escapes».'»

Alison Peck, Diseñadora de paisajes

Digamos que quieres un patio para que jueguen tus hijos y tu perro. No tiene que ser todo su lote y no tiene que estar en el patio delantero y trasero.

«Para un césped que se utilizará con frecuencia durante todo el año, el césped azul suele ser la mejor opción», dijo. «He intentado todo lo que pude encontrar y no hay reemplazo para bluegrass en un patio que está recibiendo mucho desgaste.»

El Bluegrass es muy resistente. Los niños pueden hacer agujeros en ella, los perros pueden orinar y excavar en ella y crecerá de nuevo, dijo. Pero es una planta de alto consumo de agua, así que considera cuidadosamente el tamaño del área que deseas.

Si su césped no sufre mucho desgaste, tiene otras opciones.

«Hemos utilizado una gran cantidad de festuca alta tipo césped», dijo Peck. «Tiene un sistema radicular mucho más profundo, lo que la hace mucho más conservadora de agua.»

Buffalo grass es otra alternativa. Peck dijo que es una hierba nativa y que mientras llueva y nieva, no necesitará agua suplementaria. Pero advierte que es una hierba de temporada cálida y le gusta estar en un clima cálido y seco, como el sureste de Colorado. Debido a eso, puede ser invadida por malas hierbas. También es verde solo cuando el suelo se calienta en la primavera y permanece inactivo cuando el suelo se enfría.

La hierba grama azul es otra hierba nativa de la pradera, pero no puede soportar el desgaste, dijo Peck.

Si estás listo para deshacerte de la hierba y ponerte xeric…

«Dado que la mayoría de nosotros tenemos césped de césped azul, el primer lugar para mirar es aquellos lugares de su patio donde es difícil mantener su césped de césped azul», dijo.

En las áreas donde el césped se vuelve marrón, su sistema de riego no funciona tan bien y generalmente es difícil mantenerse al día, piense en lo que le gustaría tener, dijo Peck.

También tenga en cuenta su presupuesto, cronograma y objetivos.

«Los jardines de flores perennes crecen rápidamente, por lo general en un año, pero son mucho más caros y requieren un mayor mantenimiento que los lechos de arbustos, que pueden tardar de tres a cinco años en llenarse», dijo Peck. «Renovar con éxito un área pequeña conducirá a éxitos futuros, mientras que un proyecto grande frustrante puede terminar con sus ambiciones de paisajismo sostenible.»

«He intentado todo lo que he podido encontrar y no hay reemplazo para bluegrass.»

Alison Peck, Diseñadora de paisajes

Si estás matando tu césped con solarización o «cocinándolo» cubriéndolo con plástico transparente, considera hacerlo en secciones, dijo Peck.

Su otro consejo: «No plantes un colorido lecho de flores perennes» que puede ser fácilmente invadido por malas hierbas si quieres un patio con poca agua y bajo mantenimiento. Si dejas suelo desnudo, como mantillo, grava o camas de roca, algo crecerá allí y probablemente será una mala hierba.

«Las malas hierbas se pueden minimizar al superarlas utilizando plantas que miden al menos 18 pulgadas de alto y lo suficientemente densas como para cubrir el suelo, colocadas de manera que cubran completamente el suelo una vez que alcancen su tamaño maduro», dijo. «Para superar a las malas hierbas, sus mejores opciones son césped saludable o una mezcla de arbustos.»

Peck dijo que dependiendo de la planta, es seguro plantar entre finales de marzo y octubre, pero tenga cuidado durante el calor del verano.

Estas son algunas de las recomendaciones para arbustos de Peck:

Escoba Lydia, Zumaque Ámbar de otoño, Espirea de Gumball, Enebros Broadmoor y Blue Chip, Cepillo Rabbit Azul Enano y Cerezo de arena Pawnee Buttes.

Jardinería sostenible Lakewood Colorado Wonders Hart Van Denburg/CPR News
Noches de verano, un falso girasol, creciendo en el jardín de la casa de Kara Pharris en Lakewood el miércoles 10 de julio de 2019.

Si te gusta la vida silvestre…

Las plantas nativas son tu mejor amiga si quieres crear un hábitat para la vida silvestre. Las plantas nativas son hogares para insectos nativos y los insectos nativos son la base crucial para la pirámide alimenticia, dijo Peck.

«El noventa por ciento de todas las aves dependen de los insectos para criar a sus crías», dijo. «Esto significa que los insectos en su jardín son un recurso, no un problema.»

Peck dijo que las plantas de la familia de los girasoles proporcionan semillas para las aves.

  • Flor de manta Nativa (Gaillardia)
  • Susanas de ojos negros (Rudbeckia)
  • Asters-bonus, también son excelentes para polinizadores, como abejas

Estas son algunas frutas fáciles de cultivar que encantan a las aves.

  • Zarzamora (Amelanchier)
  • Grosella de clavo (Ribes odoratum o aureum)
  • Cerezas nanking (Prunus tomentosa)

También podría considerar un baño para pájaros u otra fuente de agua que pueda hidratar a las aves, pero que también proporcione agua poco profunda, piedra húmeda o barro para los insectos, dijo Peck.

Los girasoles, la menta y la umbela en la familia del perejil o la zanahoria dan a las mariposas y abejas néctar y polen.

«Una población saludable de aves e insectos reducirá drásticamente los problemas de plagas de insectos», dijo. «Las mariquitas y las avispas de papel comen pulgones en la primavera, mientras que una variedad de avispas comen gusanos de repollo y escarabajos de patata y frijoles más tarde en el verano. Nuestro cepillo nativo para conejos está cubierto con mariposas pintadas en otoño.»

Si no quieres hierba (o rocas)…

Lo dijimos antes y lo diremos más alto para la gente de atrás.

» Xeriscape no es ‘Cero escapes'», dijo Peck. «Las rocas no están fotocopiando. Hay muchas alternativas hermosas.»

Peck dijo que se puede tener una hierba de pradera nativa con flores silvestres o flores perennes xéricas, hierbas, arbustos y árboles. Su paisaje se puede diseñar para adaptarse a usted, lo que le gusta hacer al aire libre, su presupuesto y su horario.

«Hemos creado jardines victorianos que conservan el agua, paisajes nativos que no requieren agua una vez establecidos, y paisajes modernos que combinan áreas de muy poca agua y mantenimiento con oasis abundantes que proporcionan alimentos para las personas y la vida silvestre», dijo.

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Lo entendemos, Colorado. Odias el xeriscape. Probablemente lo estés visualizando ahora mismo. Un paisaje con colores neutros, rocas y tal vez un cactus o dos. Parece sin vida y bueno, un poco feo. Todavía desea cosechar los beneficios de un patio de bajo mantenimiento que se arregla con poco riego. Uno que puede beneficiar al…

Lo entendemos, Colorado. Odias el xeriscape. Probablemente lo estés visualizando ahora mismo. Un paisaje con colores neutros, rocas y tal vez un cactus o dos. Parece sin vida y bueno, un poco feo. Todavía desea cosechar los beneficios de un patio de bajo mantenimiento que se arregla con poco riego. Uno que puede beneficiar al…

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