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Hilaire Belloc

Hilaire Belloc, der Sohn von Louis Belloc, einem französischen Anwalt, wurde 1870 in St. Cloud bei Paris geboren. Seine Mutter war Elizabeth Rayner Parkes, die Tochter des radikalen Joseph Parkes aus Birmingham und Enkelin von Joseph Priestley. Obwohl sie vom Unitarismus zum Katholizismus konvertierte, blieb sie eine politische Radikale und war eine starke Unterstützerin der Frauenrechte.

Die Familie Belloc zog nach England, als Hilaire zwei Jahre alt war. Nach seiner Ausbildung an der Oratoriumsschule Birmingham diente er in der französischen Armee. Belloc kehrte 1892 nach England zurück und studierte am Balliol College in Oxford. Er schloss sein Studium mit einem First Class Honours Degree ab, war aber enttäuscht, als ihm kein Stipendium angeboten wurde. Überzeugt, dass er wegen seiner katholischen religiösen Ansichten abgelehnt worden war, unternahm er eine Vortragsreise durch die Vereinigten Staaten. Er hatte auch zwei Bücher mit Versen veröffentlicht: A Bad Child’s Book of Beasts (1896) und Verse und Sonette (1896).

1900 freundete er sich mit G. K. Chesterton an. Laut Chestertons Biograph Bernard Bergonzi: „Chesterton traf Hilaire Belloc, den anglo-französischen Schriftsteller und Polemiker, der ein Freund und literarischer Verbündeter wurde. Chesterton neigte zur Heldenverehrung Belloc und war stark, aber nicht immer zum Glück von ihm beeinflusst.“ Die beiden Männer förderten den Distributismus, eine Theorie, die auf den Prinzipien der katholischen Soziallehre basiert, insbesondere auf den Lehren von Papst Leo XIII. Es wurde behauptet, dass es ähnliche Ideen wie der Anarchismus von Prinz Peter Kropotkin ausdrückte.

Belloc kehrte nach England zurück und wurde 1902 ein eingebürgertes britisches Subjekt. Als Mitglied der Fabian Society freundete sich Belloc mit Edith Nesbit, Hubert Bland, Edward Pease, Havelock Ellis, Frank Podmore, George Bernard Shaw, H. G. Wells, Sydney Olivier, Sidney Webb, Beatrice Webb, William Clarke, Eleanor Marx, Edith an Lees, Annie Besant, Graham Wallas und J. A. Hobson. Shaw und Wells halfen ihm, mit Zeitungen wie The Daily News zu arbeiten. Schließlich wurde er Literaturredakteur der Morning Post.

1906 kaufte Belloc King’s Land im Weiler Shipley in der Nähe von Horsham für £ 900. Dazu gehörten ein Haus, fünf Morgen Land und Slindon Mühle. Belloc entwickelte eine tiefe Liebe zu Sussex und schrieb in den nächsten dreißig Jahren zahlreiche Artikel und mehrere Bücher zu diesem Thema. Bald nach dem Umzug in die Gegend wurde Belloc der liberale Kandidat für South Salford und bei den Parlamentswahlen 1906 wurde Belloc in das Unterhaus gewählt. Belloc war enttäuscht von Henry Cambell-Bannerman und dem mangelnden Radikalismus seiner Regierung. Er war besonders verärgert über das Versäumnis der Regierung, das Bildungsgesetz von 1902 aufzuheben.

Obwohl seine Mutter Elizabeth Rayner Belloc und seine Schwester Marie Belloc Lowndes starke Befürworter der Frauenrechte waren, vertrat Belloc starke Ansichten gegen das Frauenwahlrecht. Er schrieb: „Ich bin dagegen, dass Frauen wählen, während Männer wählen. Ich nenne es unmoralisch, weil ich denke, dass das Einbringen der eigenen Frauen, der eigenen Mütter und Schwestern in die politische Arena die Beziehungen zwischen den Geschlechtern stört.“

Hilaire Belloc gewann im Januar 1910 in South Salford einen knappen Sieg, verlor ihn aber bei den zweiten Parlamentswahlen im Dezember. Belloc kehrte nun zum Journalismus zurück und schrieb in den nächsten Jahren für die Pall Mall Gazette, Glasgow Herald und die New York World.

Belloc kam Cecil Chesterton immer näher und laut seinem Biographen Bernard Bergonzi „hatte er 1911 den Sozialismus zugunsten des Distributismus aufgegeben, der von Belloc und G. K. Chesterton, das soziale Gerechtigkeit in der größtmöglichen Verteilung des persönlichen Eigentums anstrebte, mit der katholischen Bauernschaft Europas als Vorbild.“ Chesterton teilte Bellocs Desillusionierung mit dem Unterhaus, und die beiden Männer arbeiteten an einem Angriff darauf im Parteisystem (1911) mit.

1911 gründeten die beiden Brüder Chesterton und Hilaire Belloc die politische Wochenzeitung the Eye-Witness. Mit Mitwirkenden wie George Bernard Shaw, H. G. Wells, Arthur Ransome und Maurice Baring verkaufte sich die Zeitschrift über 100.000 Mal pro Woche.

1912 übernahm Cecil Chesterton, unterstützt durch das Geld seines Vaters, die Zeitung. Der Name wurde in the New Witness geändert und Ada Jones wurde Redaktionsassistentin. Es konzentrierte sich nun auf die Aufdeckung von Beispielen politischer Korruption, einschließlich des Verkaufs von Peerages. Das Journal beschuldigte auch David Lloyd George, Herbert Samuel und Rufus Isaacs der Korruption. Es wurde vermutet, dass die Männer durch den Kauf von Aktien profitiert hatten, basierend auf der Kenntnis eines Regierungsvertrags, der der Firma Marconi zum Bau einer Kette von Funkstationen erteilt wurde.

Im Januar 1913 fand eine parlamentarische Untersuchung der Behauptungen des Zeugen statt. Es wurde entdeckt, dass Isaacs 10.000 £ 2 Aktien von Marconi gekauft und sofort 1.000 davon an Lloyd George weiterverkauft hatte. Obwohl die parlamentarische Untersuchung ergab, dass Lloyd George, Samuel und Isaacs direkt von der Politik der Regierung profitiert hatten, wurde entschieden, dass die Männer nicht der Korruption schuldig waren. Godfrey Isaacs, der Finanzier, der das Unternehmen leitete, verklagte Chesterton und wurde zu einer Geldstrafe von £ 100 verurteilt, nachdem er für schuldig befunden worden war.

Nach dem Verlassen des Unterhauses zog Belloc nach rechts. Er lehnte nun die Art von Reformen, die von seinen alten Freunden in der Fabian Society befürwortet wurden, völlig ab. In seinem Buch The Servile State (1912) griff er Wohlfahrtsprogramme wie Sozialversicherung und Mindestlohn an.

Belloc war nicht nur ein führender Journalist und politischer Denker, sondern auch ein erfolgreicher Schriftsteller, Mr. Clutterbucks Wahl (1908), A Change in the Cabinet (1909), Pongo and the Bull (1910) und Historiker, Die Französische Revolution (1911) und die Geschichte Englands (1915).

Belloc war ein starker Befürworter der britischen Beteiligung am Ersten Weltkrieg und wurde von Charles Masterman, dem Leiter des Kriegspropagandabüros (WPB), rekrutiert, um die Kriegsanstrengungen zu unterstützen. Dies beinhaltete das Schreiben der beiden Europakarten (1915) für die WPB.

Kurz nach Kriegsbeginn beschloss Jim Allison, Anzeigenmanager der Times, eine neue Zeitschrift zu gründen, Land und Wasser. Es erschien wöchentlich und befasste sich ausschließlich mit dem Krieg. Belloc wurde Militärkorrespondent der Zeitschrift und unternahm in den nächsten Jahren häufige Reisen an die Westfront. Er erhielt auch detaillierte Berichte über das Geschehen von Freunden in der britischen Armee. Land and Water war ein großer Erfolg und hatte innerhalb weniger Monate eine Auflage von über 100.000 Exemplaren.

Belloc war der deutschen Rasse immer feindlich gesinnt, aber in Kriegszeiten wurden seine Ansichten äußerst populär. Er sagte den Lesern von Land und Wasser, dass der Krieg ein Zusammenstoß zwischen heidnischer Barbarei und christlicher Zivilisation sei. Seine Schätzungen der deutschen Opfer waren oft stark aufgebläht und er machte ständig ungenaue Schätzungen darüber, wann der Krieg vorbei sein würde. Er vertraute sich seinem Freund G. K. Chesterton, dass „es manchmal notwendig ist, im Interesse der Nation verdammt zu lügen.“

Belloc verlor während des Ersten Weltkriegs viele Freunde, darunter Basil Blackwood, Cecil Chesterton und Raymond Asquith. Sein Sohn Louis Belloc, der sich dem Royal Flying Corps anschloss, wurde im August 1918 bei einem Bombenanschlag auf eine deutsche Transportkolonne getötet.

Nach dem Krieg schrieb Belloc ein Buch über den römischen Katholizismus, Europa und Glauben (1920). Belloc veröffentlichte auch eine Reihe historischer Biografien: Oliver Cromwell (1927), James II (1928), Richelieu (1930), Wolsey (1930), Cranmer (1931), Napoleon (1932) und Charles II (1940).

1942 erlitt Hilaire Belloc einen Schlaganfall. Er blieb elf Jahre und starb am 16.Juli 1953.

Hilaire Belloc, der Sohn von Louis Belloc, einem französischen Anwalt, wurde 1870 in St. Cloud bei Paris geboren. Seine Mutter war Elizabeth Rayner Parkes, die Tochter des radikalen Joseph Parkes aus Birmingham und Enkelin von Joseph Priestley. Obwohl sie vom Unitarismus zum Katholizismus konvertierte, blieb sie eine politische Radikale und war eine starke Unterstützerin der…

Hilaire Belloc, der Sohn von Louis Belloc, einem französischen Anwalt, wurde 1870 in St. Cloud bei Paris geboren. Seine Mutter war Elizabeth Rayner Parkes, die Tochter des radikalen Joseph Parkes aus Birmingham und Enkelin von Joseph Priestley. Obwohl sie vom Unitarismus zum Katholizismus konvertierte, blieb sie eine politische Radikale und war eine starke Unterstützerin der…

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