Schockierende Vorher-Nachher-Fotos der weltweiten Korallenbleichkatastrophe

Korallenbleiche. (Foto: acro_phuket/.com)

Es ist ein wunderschön klarer Tag in den Tropen. Das Wasser ist warm und still; Es gibt keinen Wind, keine Wolken, die den strahlenden Sonnenschein blockieren. Es sieht aus wie ein perfekter Tag im Paradies – bis du deinen Kopf unter Wasser steckst.

Wo Korallenriffe einst Magenta und Mandarine, Senf und Scharlach blitzten, gibt es stattdessen Felder aus Knochenweiß.

Dank des warmen Wassers von El Niño befinden sich Korallenriffe mitten in der dritten jemals aufgezeichneten globalen Korallenbleiche. Korallen verlieren viel mehr an El Niño als ihre Farbe – tatsächlich hat das Bleichen Wissenschaftler um die Zukunft dieser winzigen schlossbauenden Tiere auf unserem sich erwärmenden Planeten besorgt.

„Wir leben in einer Welt mit einer sich verändernden Grundlinie eines wärmeren und saureren Ozeans, was es Korallen erschwert zu leben“, sagt Andrea Grotolli, eine Forscherin der Ohio State University, die die Widerstandsfähigkeit von Korallen untersucht. Vor fünfzig Jahren, sagt sie, gab es an vielen Riffen kein Bleichen oder war eine Seltenheit. „Jetzt ist Bleichen üblich, es ist allgegenwärtig, es passiert regelmäßig und es ist verheerend.“

KAHULUI POINT- HAWAII

Obwohl riffbildende Korallen Strukturen bilden, die so enorm sind, dass sie aus dem Weltraum entdeckt werden können, hängen die meisten von etwas sehr Winzigem ab: Milliarden von Zellen pflanzenähnlicher Algen, sogenannte Zooxanthellen, die im Gewebe der Korallen leben.

Die Korallen-Algen-Beziehung ist eine elegante Tit-for-tat. Die Algen finden Schutz im Exoskelett der Koralle und nutzen ihre Abfälle zur Photosynthese. Im Gegenzug geben die Algen den Korallen Sauerstoff und energiereichen Zucker sowie ein eingebautes Abfallmanagementsystem. Die Algen malen auch ihre Korallenwirte mit ihren berühmten Farben – die aufrührerischen Farben eines Riffs sind eigentlich ein Symbol für eine der ältesten Allianzen der Welt.

Aber was passiert, wenn sich diese Verbündeten trennen?

Wenn eine Koralle gestresst ist, kann sie drastische Maßnahmen ergreifen und ihre photosynthetischen Mitbewohner vertreiben. Dies beseitigt die Notwendigkeit, Nährstoffe zu teilen, nimmt aber auch die Hauptnahrungsquelle der Koralle weg; nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) werden bis zu 90 Prozent des Zuckers, den Algen produzieren, an die Koralle gespendet. Wenn die Algen nicht innerhalb weniger Wochen zurückkehren, sterben die Korallen ab.

Und wenn Korallen sterben, können sie einen ganzen Abschnitt des Ökosystems mitnehmen, wie eine Reihe von Dominosteinen, die taumeln.

GREAT BARRIER REEF – AUSTRALIEN

„Korallen sind die Bausteine von Riffen“, erklärt Grottoli. „Sie bieten die Textur und den Rahmen für Würmer, Krabben, Garnelen und kleine Lebewesen; hier finden Fische Treffpunkte und Fortpflanzungsorte, verstecken sich vor Stürmen, wo sich größere Fische von kleineren Fischen ernähren.“

Wenn ein Riff stirbt, übernehmen ironischerweise oft Algen: Die Tiere, die Korallenoberflächen frei halten, können absterben, ohne dass das Riff sie stützt, so dass die leeren Korallenskelette mit einer dicken Schicht bedeckt werden von Makroalgen, die nur wenige Fischarten fressen können. „All diese Konnektivität hängt mit der Textur des Riffs zusammen“, sagt Grottoli. „Wenn Sie die Koralle verlieren, verlieren Sie alle Organismen, die diese Textur verwenden.“

Vor der Jahrhundertwende wurde das Bleichen hauptsächlich durch lokale Stressfaktoren wie Umweltverschmutzung verursacht. Aber 1998 erlebte die Welt das allererste globale Bleichereignis aufgrund ungewöhnlich warmer Meerestemperaturen, ein Anblick, der immer häufiger geworden ist. Die meisten Korallenarten können nur einem sehr engen Temperaturbereich standhalten; Eine Änderung von nur zwei Grad kann verheerend sein. Windstille, wolkenlose Tage, an denen warmes Wasser auf Riffen sitzt, sind die tödlichsten.

Korallen können sich von Bleichereignissen erholen, wenn sie Algen aus dem Wasser zurückgewinnen können. Aber die Rückkehr der Algen ist der Beginn eines harten Kampfes. Korallen wachsen langsamer, vermehren sich weniger und werden nach einem Bleichereignis jahrelang anfälliger für Krankheiten. Wenn ein Bleichmittel verursachender Stress auf einen anderen folgt – beispielsweise wenn Temperaturspitzen normal werden oder das Meerwasser saurer wird, wenn es Kohlendioxid absorbiert -, können selbst die stärksten Riffe kontinuierlich zu Tode bleichen.

AMERIKANISCH-SAMOA

„Da sich der Klimawandel verstärkt und küstennahe Gewässer so stark genutzt werden, ist die Intensität und Häufigkeit dieser großen Störungen so schnell, dass keine Zeit für eine Erholung bleibt“, sagt Ruth Gates, Korallenforscherin an der Universität von Hawaii. „Es ist eine ständige Beleidigung. Niemand kann immer und immer wieder mit einem großen Stock getroffen werden, und genau das tun wir im Wesentlichen mit dem Klimawandel.“

Wenn du nicht irgendwo in der Nähe eines Riffs wohnst, fragst du dich vielleicht: Warum sollte es mich interessieren?

Wenn Sie Fische wegen ihrer Schönheit oder ihres Geschmacks lieben, wissen Sie, dass Korallen ein Viertel der Fischvielfalt des Ozeans unterstützen – von denen viele Arten auf den Tellern landen. Korallenfische liefern Nahrung für über eine Milliarde Menschen, von denen 85 Prozent ihr Protein nirgendwo anders bekommen können.

In Laboren und Krankenhäusern lernen Wissenschaftler, wie man die menschliche Gesundheit mit Korallenverbindungen verbessern kann. Ein Steroid, das Korallen zur Bekämpfung von Krankheiten verwenden, wird bereits zur Behandlung von Asthma und Arthritis eingesetzt. Wissenschaftler glauben, dass Riffe wahrscheinlich eine Fülle von Medikamenten beherbergen, die wir noch nicht einmal entdeckt haben.

KAHULUI POINT, HAWAII

Und für Inselstaaten ist das Überleben durch Korallen noch persönlicher: Riffe bilden den ersten Puffer gegen Meereswellen und schützen diese Landpunkte vor dem Erodieren und Verschwinden im Meer.

Zwischen Fischerei, Tauch- und Schnorcheltourismus und Küstenschutz tragen Korallenriffe jedes Jahr fast 30 Milliarden US-Dollar zur Weltwirtschaft bei.

Und an vielen Orten verbindet sich die Bedrohung durch verschwindende Korallen mit etwas Tieferem.

„Der Verlust könnte einer der; das Riff ist fast tot, deshalb bin ich sehr traurig „, sagt Clive Wilkinson, Forscher am australischen Riff- und Regenwaldforschungszentrum, der Riffe seit über 45 Jahren überwacht. In diesem Jahr beobachtete er, wie riesige Teile des berühmten australischen Great Barrier Reef die schlimmste Bleiche erlebten, die je gesehen wurde.

GREAT BARRIER REEF, AUSTRALIEN

Die Zukunft der Korallenriffe ist nicht ganz ohne Hoffnung; Einige Riffe scheinen besser gerüstet zu sein, um die durch den Klimawandel erwarteten Temperaturbelastungen zu überstehen. Korallen profitieren von großen Fettreserven, auf die sie zurückgreifen können, wenn sie ihre Algen ausstoßen. Sie können sich auch auf zukünftige Belastungen vorbereiten, wenn sie nach dem Bleichen eine hitzetolerantere Algenart aufnehmen können.

Grotolli warnt jedoch davor, dass sich viele Korallen auf diese Weise nicht anpassen können.

AIRPORT REEF – AMERIKANISCH-SAMOA

„Die meisten Korallen werden leiden, und einige Arten werden mehr leiden als andere“, sagt sie. „Und selbst wenn einige Korallen bestehen bleiben, bedeutet das nicht, dass sie gedeihen. In vielen Szenarien wachsen die Korallen immer noch nicht so schnell und sind daher weniger in der Lage, um Platz zu konkurrieren oder mit dem dramatischen Anstieg des Meeresspiegels Schritt zu halten. Die Anzahl, die gedeihen wird, kann sehr klein sein.“

Wir betrachten keinen Ozean ohne Korallenriffe“, sagt Wilkinson. Es wird ein Ozean mit weniger Fischen, weniger Barriereinseln und viel weniger Farben sein – aber Riffe werden in irgendeiner Form langsam weiterleben.

„Es ist sicher, dass es viele lokale Aussterben von Korallenarten und wahrscheinlich einigen anderen Tieren geben wird. Aber Riffe werden immer noch da sein. Wir werden es einfach das ‚Just Ordinary Barrier Reef‘ oder ‚a bit like a Barrier Reef‘ nennen müssen.“

Korallenbleiche. (Foto: acro_phuket/.com) Es ist ein wunderschön klarer Tag in den Tropen. Das Wasser ist warm und still; Es gibt keinen Wind, keine Wolken, die den strahlenden Sonnenschein blockieren. Es sieht aus wie ein perfekter Tag im Paradies – bis du deinen Kopf unter Wasser steckst. Wo Korallenriffe einst Magenta und Mandarine, Senf und Scharlach…

Korallenbleiche. (Foto: acro_phuket/.com) Es ist ein wunderschön klarer Tag in den Tropen. Das Wasser ist warm und still; Es gibt keinen Wind, keine Wolken, die den strahlenden Sonnenschein blockieren. Es sieht aus wie ein perfekter Tag im Paradies – bis du deinen Kopf unter Wasser steckst. Wo Korallenriffe einst Magenta und Mandarine, Senf und Scharlach…

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