Raus aus LSD? Nur 15 Minuten sensorischer Deprivation lösen Halluzinationen aus

Sie brauchen keine psychedelischen Drogen, um Farben und Objekte zu sehen, die nicht wirklich da sind. Nur 15 Minuten nahezu totaler sensorischer Deprivation können bei vielen ansonsten gesunden Menschen zu Halluzinationen führen.

Psychologen steckten 19 gesunde Freiwillige für 15 Minuten in einen Raum mit sensorischer Deprivation, völlig ohne Licht und Ton. Ohne die normale Flut sensorischer Informationen, die ihr Gehirn überfluten, berichteten viele Menschen von visuellen Halluzinationen, Paranoia und depressiver Stimmung.

„Dies ist ein ziemlich robuster Befund“, schrieb der Psychiater Paul Fletcher von der Universität Cambridge, der Psychosen studiert, aber nicht an der Studie beteiligt war. „Es scheint, dass wir, wenn wir mit dem Mangel an sensorischen Mustern in unserer Umwelt konfrontiert werden, eine natürliche Tendenz haben, unsere eigenen Muster zu überlagern.“

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Die Ergebnisse stützen die Hypothese, dass Halluzinationen auftreten, wenn das Gehirn die Quelle dessen, was es erlebt, falsch identifiziert, ein Konzept, das die Forscher als „fehlerhafte Quellenüberwachung“ bezeichnen.“

„Dies ist die Idee, dass Halluzinationen entstehen, weil wir die Quelle unserer eigenen Gedanken falsch identifizieren“, schrieb der Psychologe Oliver Mason vom University College London in einer E-Mail an Wired.com . „Im Grunde genommen wird also etwas, das tatsächlich in uns initiiert wird, als von außen falsch identifiziert.“ Mason und Kollegen veröffentlichten ihre Studie im Oktober im Journal of Nervous and Mental Disease.

Um Personen für ihre Studie auszuwählen, baten die Forscher mehr als 200 Freiwillige, einen Fragebogen namens „Revised Hallucinations Scale“ auszufüllen, der die Veranlagung gesunder Menschen misst, Dinge zu sehen, die nicht wirklich da sind. Die Wissenschaftler wählten Teilnehmer aus, die entweder im oberen oder unteren 20. Perzentil erzielten, so dass sie vergleichen konnten, wie sich kurzfristige sensorische Deprivation auf eine Reihe von Individuen auswirkt.

Die Studienteilnehmer saßen auf einem gepolsterten Stuhl in der Mitte einer schalltoten Kammer, einem Raum, der alle Geräusche dämpfen und das Licht blockieren sollte. Die Forscher beschreiben den Aufbau als „Raum im Raum“ mit dicken Außenwänden und einer inneren Kammer, die aus metallischen Akustikplatten und einem schwimmenden Boden besteht. Zwischen den Außen- und Innenwänden befinden sich große Glasfaserkeile. „Dies führt zu einer sehr geräuscharmen Umgebung, in der der Schalldruck aufgrund von Außenpegeln unter der Hörschwelle liegt“, schrieben die Forscher.

Obwohl die Teilnehmer einen Panikknopf hatten, benutzte keiner von ihnen ihn. Nachdem jede Person 15 Minuten ohne Sehen und Hören verbracht hatte, absolvierte sie einen Test namens „Psychotomimetic States Inventory“, der Psychose-ähnliche Erfahrungen misst und ursprünglich entwickelt wurde, um Freizeitdrogenkonsumenten zu untersuchen.

Unter den neun Teilnehmern, die bei der ersten Umfrage eine hohe Punktzahl erzielten, gaben fünf an, während der sensorischen Deprivation Halluzinationen von Gesichtern zu haben, und sechs berichteten, andere Objekte oder Formen gesehen zu haben, die nicht da waren. Vier bemerkten auch einen ungewöhnlich erhöhten Geruchssinn, und zwei spürten eine „böse Präsenz“ im Raum. Fast alle berichteten, dass sie während des Experiments „etwas ganz Besonderes oder Wichtiges erlebt“ hätten.

Wie erwartet, erfuhren Freiwillige, die weniger anfällig für Halluzinationen waren, weniger Wahrnehmungsverzerrungen, aber sie berichteten immer noch über eine Vielzahl von Wahnvorstellungen und Halluzinationen.

Die Forscher waren von solch dramatischen Ergebnissen nach nur 15 Minuten sensorischer Deprivation nicht ganz überrascht. Obwohl heute nur wenige Wissenschaftler sensorische Deprivation untersuchen, unterstützt eine kleine Forschungsgruppe aus den 1950er und 1960er Jahren die Idee, dass ein Mangel an sensorischem Input zu Symptomen einer Psychose führen kann.

„Sensorische Deprivation ist ein naturalistisches Analogon zu Drogen wie Ketamin und Cannabis, um als Psychose-induzierender Kontext zu wirken“, schrieb Mason, „besonders für diejenigen, die zu Psychosen neigen.“

Wir wissen immer noch nicht, warum manche Menschen häufiger Halluzinationen haben als andere, aber Fletcher sagt, dass einige Forscher das Phänomen für besonders wichtig halten, weil es darauf hindeutet, dass Symptome psychischer Erkrankungen in einem Kontinuum mit Normalität auftreten.

„Vielleicht spiegelt dies verschiedene Arten des Umgangs mit Sinnesdaten wider, die unter bestimmten Umständen vorteilhaft sein könnten“, schrieb Fletcher.

Als nächstes hoffen die Forscher zu untersuchen, wie sensorische Deprivation schizophrene Patienten und Menschen beeinflusst, die Freizeitdrogen konsumieren, die das Risiko einer Psychose erhöhen.

„Es gibt Behauptungen, dass schizophrene Patienten paradoxerweise feststellen, dass ihre psychotischen Symptome wie das Hören von Stimmen durch sensorische Deprivation verbessert werden“, schrieb Mason, „obwohl die Beweise dafür in der Tat sehr lang sind. Was passiert mit Menschen, die bereits Stimmen hören, wenn sie in der Kammer sind?“

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Bild: daveknapik/Flickr

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