Die Inka-Hängebrücke, die jedes Jahr über einen Fluss gewebt wird

 Die Inka-Hängebrücke in 'The Great Inka Road: Engineering an Empire' im Nationalmuseum der Indianer in Washington, DC

Die Inka-Hängebrücke in ‚The Great Inka Road: Engineering an Empire‘ im National Museum of the American Indian in Washington, DC (alle Fotos des Autors für hyperallergisch, sofern nicht anders angegeben)

WASHINGTON, DC – Jedes Jahr im Juni schließen sich in Huinchiri, Peru, vier Quechua-Gemeinden auf zwei Seiten einer Schlucht zusammen, um eine Brücke aus Gras zu bauen und eine Form uralter Infrastruktur zu schaffen, die mindestens fünf Jahrhunderte bis zum Inka-Reich zurückreicht. Die vorherige Brücke des Jahres wird freigeschnitten und taucht in den darunter liegenden Fluss Apurímac ein, der von den Strömungen, die durch die Anden fließen, mitgerissen wird. Die Q’eswachaka genannte Brücke ist das letzte erhaltene Beispiel der über 200 Grasseilbrücken, die einst die Region verbanden.

Illustration einer Hängebrücke in 'Alte Zivilisationen des Inka-Landes' (1924) (via Internet Archive Book Images)

Illustration einer Hängebrücke in ‚Alte Zivilisationen des Inka-Landes‘ (1924) (via Internet Archive Book Images) (zum Vergrößern klicken)

Ein kleiner Teil einer 60-Fuß-Replik, die von Quechua-Webern gebaut wurde, ist in der Great Inka Road zu sehen: Engineering ein Reich an der Smithsonian National Museum of the American Indian in Washington, DC. Wie Abigail Tucker für das Smithsonian Magazine berichtete, wurde die Brücke letzten Sommer für das Smithsonian Folk Life Festival in der National Mall errichtet, wobei die gesamte Konstruktion vom Museum erworben wurde. Ein weiterer Teil soll in diesem Herbst in der New Yorker Filiale des Museums zu sehen sein.

Der Brückenabschnitt gehört zu den über 150 Objekten, die in der Great Inka Road zu sehen sind und das antike Reich bis zur Gegenwart abdecken, um die Geschichte des 24.000 Meilen langen Straßennetzes zu erkunden. Es gibt einen bestickten Lama-Kragen aus der Mitte des 20.Jahrhunderts, einen bolivianischen Incensario in Form einer Wildkatze von 600 bis 900 n. Chr., einen Goliath-Aryabalo-Keramikkrug aus dem 15. bis 16. Jahrhundert und sogar digitale 3D-Modelle von Cusco-Mauerwerken, die Sie online erkunden können.

In den Galerien installiert, greifen die riesigen Knoten der Brücke den Felsen, die Erfahrung mit dem Q’eswachaka ist nicht dasselbe wie es persönlich zu erleben, aber es ist so nah, wie viele von uns diese jahrhundertealte Technik bekommen werden. Die Kanten der Brücke wirken aufgrund des dünnen Materials ausgefranst und die Kreuzung wirkt recht schmal. Die Brücke ist jedoch unglaublich stark und kann 5.000 Pfund halten. Eine Illustration auf dem Wandtext zeigt Lama und Mensch, die beide sicher an den Zöpfen der Brücke hängen:

 Die Inka-Hängebrücke in der Großen Inka-Straße: Engineering an Empire' im National Museum of the American Indian in Washington, DC

Illustration der Unterstützungsmöglichkeiten der Brücke in ‚The Great Inka Road: Engineering an Empire‘ im National Museum of the American Indian in Washington, DC

 Die Inka-Hängebrücke in 'The Great Inka Road: Engineering an Empire' im Nationalmuseum der Indianer in Washington, DC

Detail der Inka-Hängebrücke in ‚The Great Inka Road: Engineering an Empire‘ im National Museum of the American Indian in Washington, DC

Jedes Jahr beginnt die Brücke demütig mit der Ernte des lokalen Jarava Ichu-Grases, das wegen seiner zarten Klingen auch als Federgras bekannt ist. Die Schnüre des Grases sind zu riesigen Kabeln zusammengedreht, für die sich Mitglieder aus allen Gemeinden ausstrecken müssen. Mit zwei Webern, die auf gegenüberliegenden Seiten der Schlucht beginnen, treffen sie sich schließlich in der Mitte und schwanken über dem Wasser.

Wie Joshua Foer von Atlas Obscura in einem Artikel für Slate hervorhob: „Mindestens 300 Jahre bevor Europa seine erste Hängebrücke sah, überspannten die Inkas längere Strecken und tiefere Schluchten als alles, was die besten europäischen Ingenieure, die mit Stein arbeiteten, konnten.“ Und sie haben alles in drei Tagen gemacht.

Inka-Hängebrücke in Peru (Foto von Ramiro Matos, mit freundlicher Genehmigung der Smithsonian Institution)

Inka-Hängebrücke in Peru (Foto von Ramiro Matos, mit freundlicher Genehmigung der Smithsonian Institution)

Knoten und das Tastgefühl von Fasern waren ein wesentlicher Bestandteil des Inka-Lebens, ob die gebundenen Saiten der Khipu-Knotensprache, oder die Schilfboote, die immer noch auf dem Titicacasee segeln. Die Brücke ist also nicht nur bemerkenswert für die Erhaltung dieser Technik, sondern auch ein Punkt des Stolzes für die Gemeinden, eine lebendige Verbindung zu ihrer vorkolonialen Kultur. Eine moderne Brücke steht jetzt nicht weit von der Hängebrücke entfernt, und dennoch wird jedes Jahr das Seil aus dem Gras gewebt.

In einem Interview aus dem Jahr 2014 sagte die Architektin Arizapana Huayhua dem Übersetzer Jesús Galiano Blanco und der Leiterin des Forschungsteams des Nationalmuseums der Indianer, Isabel Hawkins: „Wenn wir aufhören, es zu bewahren, wäre es, als wären wir gestorben.“

Im Video unten vom Smithsonian können Sie das Weben der Brücke vom Anfang bis zum feierlichen Ende sehen:

 Die Inka-Hängebrücke in der Großen Inka-Straße: Engineering an Empire' im National Museum of the American Indian in Washington, DC

Grass Schnüre für die Brücke zu sehen in ‚The Great Inka Road: Engineering an Empire‘ im National Museum of the American Indian in Washington, DC

 Die Inka-Hängebrücke in 'The Great Inka Road: Engineering an Empire' im Nationalmuseum der Indianer in Washington, DC

Die Inka-Hängebrücke in ‚The Great Inka Road: Engineering an Empire‘ im Nationalmuseum der Indianer in Washington, DC

Die Great Inka Road: Engineering an Empire: Engineering an Empire wird bis zum 1. Juni 2018 im National Museum of the American Indian (4th Street & Independence Avenue SW, Washington, DC) fortgesetzt.

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