National Science Foundation – hvor opdagelser begynder

forskningsnyheder

smuldrende vægge i Det Gamle Chesapeake Bay-krater truer regionale Grundvandsforsyninger

Saltvandsindtrængning i kollapsende krater tillader også mikrober at blomstre

Ilustration af et krater dannet af virkningen af en komet eller asteroide i Chesapeake Bay.

et krater fra en for længe siden kometpåvirkning i Chesapeake Bay ligger under mange fødder af sedimenter.

  • kredit og større Version
  • se yderligere multimedier

12. August 2008

få sommerbåde på Chesapeake Bay ved, at en flere miles bred mund ligger direkte under dem.

kaldet Chesapeake Bay Impact Structure, dette 35 millioner år gamle krater er skjult under vandet i Chesapeake.

gennem projektet International Continental Scientific Drilling Program (ICDP) borede geologer og biologer for nylig ind i krateret. National Science Foundation ‘ s (NSF) Continental Dynamics-Program giver det amerikanske økonomiske bidrag til ICDP.

forskerne opdagede overraskende nyheder: kraterets smuldrende vægge har ført til en blomstring af mikroorganismer på et sted, som ingen forventede at finde liv. Den desintegrerende omkreds kan dog også tillade saltvand at trænge ind i regionale vandforsyninger. Resultaterne blev offentliggjort i tidsskriftet Science den 27. juni 2008.

For æoner siden smækkede en komet eller asteroide ind i Chesapeake-området. Tyrens øje for dette gamle nedbrud var direkte over dagens samfund af Cape Charles, vilje.

“Chesapeake Bay Impact Structure er blandt de største og bedst bevarede slagkratere på Jorden,” sagde Leonard Johnson, NSF-programdirektør for continental dynamics. “Målet med projektet var at bore et dybt hul nær midten af krateret. Denne vellykkede mission resulterede i opdagelser, som ingen kunne have forudset.”

kometen eller asteroiden fordampede ved påvirkning, fandt forskere, spyr mudder og sandkorn i miles. Da støvet satte sig, var det resulterende krater 12 miles bredt og 4 miles dybt. “Kometen efterlod en usædvanlig stor indflydelse på noget, vi mener kun var 1,3 miles bredt,” sagde geolog Greg Gohn fra US Geological Survey, en af de førende forskere på projektet.

med Chesapeakes bløde muddersedimenter var kratervæggene imidlertid ikke stærke nok til at understøtte en så massiv pit, sagde Gohn. “Væggene begyndte at falde ind på sig selv og fangede saltvandet inden for den kollapsende masse af klipper og sedimenter.”

Gohn, Ken Miller fra Rutgers University og kolleger afsluttede for nylig tre måneders boring døgnet rundt i krateret. Forskerne hentede stenprøver fra en kilometer ned i slagstrukturen.

hvad de fandt overraskede både geologer og biologer.

“hulen i omkredsen omrørte næringsstoffer, der til sidst tillod mikrobielt liv at blomstre inde i krateret,” sagde Gohn. “Dette var den første prøveudtagning nogensinde udført af mikrober i et krater.”

mikroberne, der bor under Chesapeake Bay, kan være et antydning om, at livet på andre planeter som Mars kunne slå rod på samme måde.

for menneskelivet er konstateringen af, at kraterets vægge i det mindste delvist var faldet ind, imidlertid ikke gode nyheder. Saltvand, der blev fanget i krateret, truer nu vandforsyningen til dem i regionen.

“vandet inde i krateret er ikke længere helt frisk,” sagde Miller. “Faktisk er vandet dobbelt så salt som det omgivende havvand.”

mange byer og landsbyer i Chesapeake Bay-regionen er afhængige af underjordiske ferskvandsakviferer, der strømmer gennem krateret. Deres brønde kunne blive” forurenet ” med saltvand.

ud over geologer tager vandforvaltere-og biologer, der søger efter nye måder at studere ekstreme miljøer, hvor livet kan trives-et nyt kig på Chesapeake Bay Impact Structure.

for dem i Chesapeake-området, inklusive sommerbådere, bør ude af syne ikke betyde ude af sind.

— Cheryl Dybas, NSF (703) 292-7734 [email protected]

  • Cover af 27. juni 2008 videnskabsmagasin.

    forskernes resultater blev offentliggjort i 27.juni 2008, udgaven af tidsskriftet Science.
    kredit og større Version

relaterede hjemmesider
Chesapeake Bay Impact struktur dyb boring projekt: http://www.icdp-online.org/contenido/icdp/front_content.php?idcat=713

forskningsnyheder smuldrende vægge i Det Gamle Chesapeake Bay-krater truer regionale Grundvandsforsyninger Saltvandsindtrængning i kollapsende krater tillader også mikrober at blomstre et krater fra en for længe siden kometpåvirkning i Chesapeake Bay ligger under mange fødder af sedimenter. kredit og større Version se yderligere multimedier 12. August 2008 få sommerbåde på Chesapeake Bay ved, at en…

forskningsnyheder smuldrende vægge i Det Gamle Chesapeake Bay-krater truer regionale Grundvandsforsyninger Saltvandsindtrængning i kollapsende krater tillader også mikrober at blomstre et krater fra en for længe siden kometpåvirkning i Chesapeake Bay ligger under mange fødder af sedimenter. kredit og større Version se yderligere multimedier 12. August 2008 få sommerbåde på Chesapeake Bay ved, at en…

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.